SELA realiza en Colombia una reunión sobre zonas francas de ALC

La Secretaría Permanente del Sistema Económico Latinoamericano y del Caribe llevará a cabo en la ciudad colombiana de Cali la “I Conferencia de Autoridades Gubernamentales de Zonas Francas de América Latina y Caribe” los días 20 y 21 de este mes, evento que promoverá la creación de lineamientos generales de consulta y coordinación regional para el intercambio de información y la formulación de políticas que fomenten modernización y la actualización de la normatividad nacional y regional, conforme a las tendencias internacionales de las inversiones en zonas francas e intereses integración productiva latinoamericana y caribeña. Esta actividad de alcance regional, a ser inaugurada por el Embajador José Rivera Banuet, Secretario Permanente SELA, es llevada a cabo con el respaldo del Ministerio de Comercio Exterior de Colombia y el apoyo de la Asociación de Zonas Francas de las Américas (AZFA), contará con la presencia de Sergio Díaz Granados, Ministro de Comercio, Industria y Turismo de Colombia, Juan Pablo Rivera, Presidente AZFA, y Luis Carlos Villegas Echeverri, Presidente de la Asociación Nacional Empresarios Colombia (ANDI). Estarán presentes reconocidos expertos internacionales sobre este tema. Desde la óptica de los intereses de ALC, esta I Conferencia incluirá una agenda intensa en la que se tratarán temas como contribución de zonas francas a la competitividad, la diversificación productiva y la inserción internacional, las zonas francas como motor de las inversiones para el desarrollo productivo y la generación de empleo, zonas francas en China y Estados Unidos, aprovechamiento de acuerdos comerciales mediante las zonas francas e industria de los servicios en zonas francas. Cabe señalar que las zonas francas configuran actualmente importantes espacios de atracción de inversiones dedicadas a grandes actividades industriales, así como a la prestación de servicios vinculados con las tecnologías de la información y la comunicación (TIC), turismo, salud y logística, entre otros. Se estima que existen zonas francas comerciales, industriales y de servicios en 23 de los 33 países de América Latina. Mientras que en el año 1975 solamente 29 países en el mundo contaban con 665 zonas francas, promoviendo 800.000 empleos, para el año 2006, este régimen franco había sido acogido por 130 países en sus legislaciones. Actualmente se estima que existen más de 3.500 zonas francas en el mundo, que generan 66 millones de empleos, de los cuales 40 millones se encuentran en China. Según datos proporcionados por el SELA, América Latina y el Caribe cuenta con 400 zonas francas que generan más de 600.000 empleos y en muchos países constituyen el origen de la mayor parte de las exportaciones. (Fuente: SELA – 19/09/2012)

Lanzamiento del Informe de la UNCTAD sobre Comercio y Desarrollo 2012

El próximo 12 de septiembre de 2012, en Caracas sede de la Secretaría Permanente- Sistema Económico Latinoamericano y del Caribe (SELA), se hará el lanzamiento del “Informe sobre Comercio y Desarrollo 2012. Políticas para un crecimiento incluyente y equilibrado”, elaborado por la Conferencia de Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD) con sede en Ginebra, Suiza. El SELA considera que en un marco de clara continuidad de la crisis mundial iniciada en 2008, se ha impuesto un creciente deterioro del panorama económico global, el cual si bien tiene como centro a Europa, es claramente perceptible en el resto del mundo. Por ello será de gran interés conocer el Informe UNCTAD sobre la visión del comercio y desarrollo, sus tendencias y sus efectos sobre naciones en desarrollo, que se publica anualmente desde 1981, constituyéndose una referencia de gran interés para gobiernos, los sectores privados y la sociedad en general. Efectos de la crisis, se han dejado sentir en diferentes sectores económicos y sociales a nivel global, sólo en los mercados laborales señala la OIT, la desaceleración del crecimiento mundial es más problemática pues los mercados de trabajo aún no se habían recuperado totalmente de la crisis mundial que estalló en el 2008: todavía hay un déficit de 50 mill. de puestos de trabajo en comparación con la situación anterior a la crisis. Así, el SELA considera que el entorno económico internacional manifiesta debilidades. A pesar de ciertas noticias positivas sobre el desempeño coyuntural de la economía de Estados Unidos en los últimos meses, las tensiones crecientes generadas por la crisis de deuda del sector público, la preocupante caída del ritmo de crecimiento producción mundial y las dudas acerca del futuro de la integración en la Unión Europea, y sus consecuencias directas sobre el euro, pudieran tener un impacto significativo sobre actividad económica global en lo que resta de este año. El Informe Anual UNCTAD, será presentado por el Dr. Alfredo Calcagno, en representación Secretario General de la UNCTAD, Dr. Supachai Panitchpakdi, se distribuirá a los asistentes al evento del lanzamiento en la sede del SELA, acto que tendrá lugar simultáneamente en otras ciudades en diferentes regiones del mundo. La labor conjunta entre la Secretaría Permanente del SELA y la Secretaría General UNCTAD se ha caracterizado por la organización de una amplia diversidad de actividades conjuntas en el campo de las inversiones, desarrollo del comercio, comercio electrónico, competencia y la protección al consumidor, facilitación del comercio, desarrollo productivo a través de distintos esquemas de cooperación mutua, que han beneficiado la región latinoamericana y caribeña. (Fuente: SELA – 11/09/2012)

SELA promueve creación de la Red Latinoamericana de Consorcios de Exportación

El Sistema Económico Latinoamericano y del Caribe inicia hoy 11 de junio el “ Seminario Latinoamericano sobre los Consorcios de PYMES” en la ciudad de Quito, organizado conjuntamente con la Organización de Naciones Unidas para Desarrollo Industrial (ONUDI), en colaboración con el Ministerio de Industrias y Productividad de Ecuador y el Instituto Promoción de Exportaciones e Inversiones Ecuador (PROECUADOR). Producto de las transformaciones que ha generado el proceso de globalización, pequeñas y medianas empresas y productores rurales se encuentran inmersos ante la necesidad de mejorar competitividad para mejor inserción en el mercado internacional. Su acceso a los mercados nacionales e internacionales se ve condicionado por las exigencias de mejor desempeño empresarial, especialmente en materia de capacidad marketing, identificación socios comerciales, desarrollo producciones de calidad, mejoras en la capacidad de financiamiento, ampliación de su portafolio de servicios y productos y disminución de los costos de logística y distribución. Los objetivos de esta reunión de 3 días son potenciar el intercambio de experiencias entre los expertos de los países participantes, fomentar el uso de las mejores prácticas conocidas y difundir lecciones aprendidas de casos relevantes en la promoción de consorcios de exportación. Así mismo, se buscará difundir las experiencias internacionales en materia de los denominados “Consorcios de Origen”, relacionados con el aprovechamiento de capacidades productivas de una región o un grupo de productores, la dotación de recursos naturales, o la reunión de productores y comerciales complementarios que desean entrar de manera conjunta en un mercado objetivo. El sistema de cooperación, de apoyo mutuo bajo gerencia común, constituye la esencia del éxito detrás de consorcios de exportación, lo cual posibilita que pequeños y medianos productores y prestadores de servicios puedan acceder juntos a nuevos mercados, hasta tanto puedan atenderlos por sí mismos. Se espera que dentro de resultados de este evento regional se convenga la creación de una Red Integrada de Promotores de Consorcios de Exportación, conformada por expertos de instituciones públicas y privadas latinoamericanas, así como de los consorcios mismos de la región. Para apoyar esta iniciativa, se prevé la conformación de una alianza estratégica entre el SELA, la ONUDI y FEDEREXPORT Piemonte de Italia, con el objeto de crear una plataforma online y organizar un seminario regional bianual para fomentar alianzas entre instituciones miembro y dar mayor visibilidad a la Red. (Fuente: SELA – 11/06/2012)

Fuerte caida de exportaciones regionales a EEUU por la crisis

Las exportaciones de los países de ALC con destino a Estados Unidos cayeron alrededor de 250.000 millones de dólares entre 2009 y 2011, debido a la crisis iniciada en Wall Street 2008, precisó un estudio elaborado por SELA. El informe “Relaciones económicas de Estados Unidos con los países de América Latina y el Caribe en época de transición” fue difundido el miércoles en Caracas. El estudio del SELA (organismo regional creado en 1975) se presentó en marco Seminario “VI Cumbre de las Américas: Balance y Perspectivas”, coorganizado con universidades Simón Bolívar, Central y Consejo Venezolano de Relaciones Internacionales (COVRI). “El nivel de importaciones estadounidenses desde la región durante 2009-2011 se ubicó alrededor de 250.000 millones de dólares por debajo de lo que se habría registrado en ausencia de crisis, y si se hubieran sostenido las tasas de crecimiento de años anteriores”, remarca el estudio. Agrega que la economía internacional se recupera lentamente de la crisis y enfrenta los desafíos de mantener de manera constante ese repunte, en un entorno inestable. Según el SELA, recuperación de mediados de 2009 “no ha sido tan rápida ni tan clara como las caídas”. Además, ese proceso se ve afectado “por temores de nueva recesión en Estados Unidos o por la aparición de nuevas crisis, inducidas por inestabilidad económica en Europa o conflictos en Medio Oriente”. Desde comienzos 2012, sostiene SELA, “hay señales contradictorias: las estadísticas económicas producidas por Estados Unidos apuntan hacia un crecimiento sostenido y quizás acelerado, pero las preocupaciones por conmociones exógenas siguen siendo grandes”. “Más que cualquier decisión en materia de políticas que tome Washington, el estado real de la economía estadounidense será el factor determinante de futuros flujos de bienes, servicios, capitales entre EEUU y la región”. En lo relativo al portafolio de inversión extranjera directa estadounidense, se observa que sólo 6,2% del total de esas corrientes se dirigen hacia la región, mientras UE aparece como destino principal, 56%. El documento subraya por último la preocupación con respecto a la cooperación internacional de Estados Unidos, estimada en menos de 2 mil millones de dólares al año para la región. Estados Unidos destinará a ese fin durante el año fiscal 2013 un monto inferior, tanto en términos absolutos (11% menos) como en términos relativos, de 5,3 a 4,9%. (Agencia Télam – 10/05/2012)

Latinoamérica debe convertirse en parte de la solución a la crisis

El secretario permanente del Sistema Económico Latinoamericano y del Caribe, José Rivera Banuet, dijo que la región debe consolidar su integración financiera y monetaria para blindarse frente a la crisis económica y convertirse en “parte” de la solución a la actual situación internacional. “Esta es una región que puede ser parte de la búsqueda de una solución a la crisis actual junto con los países asiáticos“, indicó a Efe José Rivera, quien encabezó una reunión de expertos donde se abordó la arquitectura financiera y monetaria de la región en la sede del SELA, en Caracas. (EFE – 29/02/2012)

América Latina es una región “propicia” por la gran amplitud de su mercado, de altos recursos energéticos y materias primas, “generar inversiones y para poder contribuir y asociarse con proyectos”. En ese sentido, resaltó las expectativas de crecimiento de la región para este año, que se ubican entorno al 4% del producto interno bruto (PIB), aunque las consideró todavía “insuficientes”. José Rivera destacó importancia de consolidar la integración financiera y monetaria de la región para hacer frente a la crisis y contribuir a la superación de la actual coyuntura económica. “La región debe fortalecer la integración de forma bien estructurada y constituida como un mecanismo de protección frente a las fluctuaciones de la economía mundial y agudización de estas tendencias”. Destacó la importancia de iniciativas como el incipiente Banco del Sur, organismo financiero dentro de la UNASUR, el Banco del ALBA, o el uso de la moneda virtual Sucre para algunos intercambios entre países. Aprovechando estas experiencias, el dirigente del SELA, subrayó que las prioridades para la región son crear un fondo regional de contingencia para la cooperación entre países, usando los más de 700.000 millones de dólares de reservas de los países de ALC. Además, destacó la posibilidad de establecer un espacio monetario propio para abandonar la dependencia del dólar como moneda de transacción. Ese espacio pasaría por un intercambio mayor en monedas locales con la creación de una cámara regional de compensación que activará el comercio interregional, que supone tan solo un 18% frente al cerca de un 70% que hay en Europa, según Rivera, y tendría como objetivo a largo plazo crear una moneda común. Se debería consolidar “banco de desarrollo regional autónomo con la participación exclusiva de países de la región” que, a su entender, podría ser resultado de “potenciar” el incipiente Banco del Sur. “Seamos inteligentes en unirnos y hacernos escuchar en conjunto, porque individualmente no vamos a lograr nunca lo que podemos lograr todos juntos“, dijo por su parte en la reunión la vicejefa de Gabinete del Ministerio de Economía de Argentina, Analía Tello, al destacar el papel de la UNASUR. Añadió que, pese a que en América Latina y el Caribe hay “muchos países y pensamientos distintos”, la región debe encontrar “consenso” en instrumentos que sirvan y ayuden a gestionar la actual coyuntura económica, como el uso de las cuantiosas reservas regionales. “Esas instituciones que siempre han estado dándonos recetas durante décadas y décadas sobre lo que debemos hacer en nuestras economías, lo que han hecho es llevarnos a situaciones de desastre“, criticó el embajador boliviano en Caracas, Jorge Alvarado, al intervenir abogando por una mayor integración regional.

Necesitamos una Cooperación Sur-Sur con Agenda propia

Durante la apertura de la XXII Reunión de Directores de Cooperación Internacional de América latina y el Caribe, el embajador argentino ante la ONU, Jorge Argüello, señaló que la cooperación Sur-Sur es un “instrumento político vital” para garantizar el crecimiento de los países en desarrollo. Como presidente G-77+China, Argüello expuso en la apertura del evento que se desarrolla en Ciudad de Panamá, sobre la temática “Integración, Cooperación y Convergencia en Salud en América Latina”. (Fuente: SELA – 30/09/2011)

“En un contexto de escasez de ayuda hacia los países en desarrollo, la cooperación Sur-Sur aparece como un medio para alcanzar los objetivos de desarrollo de cada uno de nuestros países”, dijo el funcionario y enfatizó que se necesita “una cooperación con agenda propia y sin imposiciones desde el Norte”. El embajador argentino indicó que “la cooperación Sur-Sur es el instrumento político que permitió introducir profundos cambios en los criterios rectores de la asistencia para el desarrollo y dar mayor relevancia a las capacidades nacionales y colectivas de los países en desarrollo para desplegar sus estrategias de crecimiento”. Argüello afirmó, entonces, que esta cooperación “es una expresión de solidaridad que, por su eficacia, ha verificado un rápido y dinámico crecimiento”. “Es un proceso importante y vital que sirve para enfrentar los desafíos de países en desarrollo. Se ha constituido en la contribución más importante al desarrollo en los últimos años”. El funcionario subrayó que “estamos comprobando que los distintos mecanismos regionales, subregionales e interregionales del Sur optimizan el potencial y promueven el desarrollo mediante la movilización y el intercambio de recursos y las experiencias existentes en nuestros países”.

También participaron del acto el Secretario Permanente del Sistema Económico Latinoamericano y del Caribe (SELA), José Rivera Banuet, y funcionarios de los Ministerios de Salud y Finanzas del gobierno panameño. Los objetivos del encuentro son brindar un panorama general sobre las políticas e iniciativas que adelantan los países de la región en el ámbito de la salud y el papel que están cumpliendo los mecanismos de integración regional y subregional en el fortalecimiento de dicha cooperación, sistematizar y difundir información sobre casos exitosos de cooperación en salud que se adelanten intra e inter regionalmente. Asimismo, identificar e intercambiar información sobre las oportunidades de triangulación para la cooperación Sur-Sur en salud que ofrecen las agencias bilaterales y multilaterales de desarrollo; promover el intercambio de oportunidades de cooperación en salud entre Estados Miembros del SELA; y analizar los avances que se realizan en las instancias de integración y cooperación regional y subregional en el ámbito de la Salud y la telemedicina.

SELA señala que América Latina y el Caribe destina a infraestructura física solo el 2% del PIB regional anual frente al 10% de China

Con el propósito de contribuir a los análisis sobre la importancia de abordar regionalmente el desarrollo de la infraestructura física, el Sistema Económico Latinoamericano y del Caribe (SELA) da a conocer un estudio denominado “Infraestructura Física para la Integración en América Latina y el Caribe”. Las inversiones en infraestructura física (transporte, telecomunicaciones, servicios públicos) contribuyen en la formación del Producto Interno Bruto (PIB) y generan oportunidades de negocios y empleo, por cuanto disminuyen los costos de producción y comercialización. (Fuente: SELA – 16/06/2011)

Así mismo, las tierras adquieren valor y posibilidades de utilizarse en favor del desarrollo humano, por cuanto se vuelven aptas para la producción y la urbanización y así se facilita el acceso a los servicios sociales, se promueven actividades como el turismo, de tanta importancia para la economía de los países latinoamericanos y caribeños y se contrarrestan situaciones como la migración campo-ciudad o resuelven la falta de servicios de salud y educativos.

Dentro de las inversiones en infraestructura, el transporte juega un papel determinante. Para crecer aceleradamente se requiere disponer de carreteras y autopistas, ferrocarriles, puertos y aeropuertos. Sin estos no se puede construir el resto de la infraestructura. Se estima que una reducción del 10% en los costos de transporte podría generar un aumento del 21% en el valor de las exportaciones intrarregionales latinoamericanas y caribeñas, es decir en una cifra de alrededor de US$ 30.000 millones de dólares. En la región se aprecia una gran brecha entre la oferta de infraestructura de transporte frente a su demanda, debido a que en términos de Producto Interno Bruto, la inversión en esta materia se redujo a la mitad en las últimas dos décadas, al contrario de regiones como la asiática.  Aun cuando el informe resalta los avances que vienen realizándose en Centro y Suramérica, mediante los Proyectos Mesoamérica e Iniciativa para la Integración Regional de Suramérica (IIRSA), respectivamente, es necesario que los países latinoamericanos y caribeños inviertan por lo menos un 5% del PIB en infraestructura física.

América Latina y el Caribe dedica en promedio un 2% del PIB para la construcción de infraestructura, cifras que contrastan frente a las de países emergentes como India y China, que destinan respectivamente el 6% y 10% del PIB anual. El Proyecto Mesoamérica es un esfuerzo de cooperación, desarrollo e integración de los países centroamericanos (Belice, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua y Panamá) más Colombia, México y República Dominicana. La Iniciativa IIRSA tiene por objeto el desarrollo de la infraestructura de transporte, energía y comunicaciones entre los doce países de América del Sur: los del MERCOSUR (Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay), la Comunidad Andina (Estado Plurinacional de Bolivia, Colombia, Ecuador y Perú) y Chile, Guyana, Suriname y la República Bolivariana de Venezuela. Teniendo presente que la inversión en infraestructura es una acción que debe desarrollarse con visión de largo plazo y con un respaldo económico de gran magnitud, el informe recomienda que una acción regional debería ser definida después de un proceso detallado de planeación, organización, desarrollo normativo y financiación, en el marco de los mecanismos institucionales existentes de consulta, cooperación y convergencia mutua.