Centroamérica espera que Corea financie el desarrollo de la región

XI foro diálogo y cooperación entre países que integran el Sistema Integración Centroamericana y Corea del Sur tuvo lugar ayer en Managua con el interés de la región que la nación asiática financie su desarrollo. Foro de un día, fue inaugurado por los vicecancilleres centroamericanos y el viceministro de las Relaciones Exteriores y Comercio de Corea, Kim Sung-Han. El vicecanciller nicaragüense para los asuntos de cooperación, Valdrack Jaentschke, dijo a los periodistas que un “tema importante” de la región con Corea del Sur es su participación en el Banco Centroamericano de Integración Económica (BCIE), al cual tiene previsto aportar unos 325 millones de dólares una vez se integre como socio extrarregional. Para este foro “ese es uno de los temas en que la región ha tenido consenso, en asegurar que esa relación fuerte que tenemos con Corea del Sur se exprese en su inversión en el BCIE” para financiar el desarrollo del istmo centroamericano. Durante el XI foro de diálogo y cooperación Corea del Sur – Centroamérica se abordarán, además, temas sobre situación en península coreana, según Cancillería nicaragüense. “Y, en particular, la situación nuclear de la República Popular Democrática de Corea y el nuevo escenario político, tras la muerte del líder Kim Jong-il”. Asimismo, se prevé abordar la situación actual de Centroamérica y los avances en la integración regional; el intercambio comercial y las inversiones coreanas en la región; y la participación de Corea del Sur en el esquema del SICA como un observador extrarregional. También cooperación de Corea para países SICA en área de tecnologías de la información y comunicaciones; y en cambio climático, gestión integral de riesgo. Otro tema a discutir es el compromiso de Corea del Sur para continuar apoyando la estrategia de seguridad de Centroamérica, de acuerdo con el Gobierno Managua. En la reunión participan delegaciones de países miembros SICA, integrado por Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Belice, Panamá y la República Dominicana. Ese encuentro se da en el marco del 50 aniversario de relaciones entre Nicaragua y Corea del Sur. En diciembre pasado el Gobierno de Corea informó que desde 2007 ha financiado proyectos por 100 millones de dólares en Nicaragua, por lo que declaró a este país centroamericano como “socio número uno” en Latinoamérica en la cooperación al desarrollo. Corea y Nicaragua mantienen relaciones diplomáticas desde hace 50 años, pero fue hasta 2007, con retorno de Ortega a la Presidencia, que Seúl estableció en Managua una embajada. Ortega ha pedido por “la paz y prosperidad en la península coreana”. Corea del Norte restableció el 25 de mayo de 2007, las relaciones diplomáticas con Nicaragua, 17 años después que Pyongyang las suspendiera por diferencias con Gobierno Violeta Chamorro. (Fuente: LaInformacion.com, España – 31/08/2012)

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América Latina cuenta con la mitad de la cooperación internacional que hace 50 años

La cooperación para el desarrollo que otorgan organismos mundiales a ALC pasó de representar el 14% de todo lo otorgado en el mundo en los años 60 a ser actualmente 8%. La baja se ha dado tanto en términos comparativos en relación con la participación de otras regiones en desarrollo como en términos de su ingreso nacional bruto (INB) medio. Esta tendencia se ha acentuado en la década del 2000 con la aprobación del programa de desarrollo centrado en los Objetivos de Desarrollo del Milenio, indicó un reporte de la CEPAL. En términos del INB regional, la cooperación dirigida a la región pasó de representar más del 1% en los años 60 a un 0,4% en los años noventa y 0,22% en la actualidad. El reporte de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe, “Los países de renta media”, explica que la menor cantidad de recursos para la región se debe a metodología que utilizan actualmente organismos para asignar estos recursos, pues toma en cuenta ingreso per cápita del país y no desigualdades como pobreza, fiscalidad, salud, educación, entre otras. Para evitar que los países más pobres (Haití y Nicaragua) concentren mayoría de recursos, CEPAL propuso un enfoque alternativo que tome en cuenta otras desigualdades y así agrupe a los países en otras categorías según sea el objetivo de la cooperación que se está solicitando. “Un sistema de cooperación internacional que considera como elemento central dicha brecha no necesariamente refleja los desafíos del desarrollo de un conjunto amplio de países que pueden tener desempeño relativo mejor en términos de ingreso pero que de todas formas tienen amplios caminos por recorrer en términos del desarrollo”. En la categorización hecha por la Comisión se demuestra que es posible formar distintas agrupaciones de países según brechas que se incorporen en el estudio. “Una visión inclusiva del desarrollo exige que se tomen en consideración las distintas brechas que enfrentan los países, estos deben establecer sus prioridades de desarrollo y ponderar las distintas brechas. En el ámbito de cada país, el peso relativo de las distintas brechas es distinto, ya que algunas son relevantes en un país pero menos relevantes en otros”. Por ejemplo, Costa Rica tiene alta brecha en fiscalidad, segunda más alta en la región, pero la segunda más baja en brecha de género. Una cooperación que está destinada a proyectos para mejorar la recaudación fiscal, por ejemplo, debería analizar a Costa Rica con base en la brecha de ese sector y no en el ingreso per cápita. (Fuente: ElFinancieroCR.com, Costa Rica – 31/08/2012)

Morsi’s Wrong Turn

I find it very disturbing that one of the first trips by Egypt’s newly elected president, Mohamed Morsi, will be to attend the Nonaligned Movement’s summit meeting in Tehran this week. Excuse me, President Morsi, but there is only one reason Iranian regime wants to hold the meeting in Tehran and have heads of state like you attend, and that is to signal to Iran’s people that the world approves of their country’s clerical leadership, therefore they should never, ever, ever again think about launching a democracy movement, the exact same kind of democracy movement brought you, Mr. Morsi, to power in Egypt. (Thomas L. Friedman – NYTimes – 29/08/2012)

In 2009, this Iranian regime literally killed the Green Revolution. It gunned down hundreds and jailed thousands of Iranians who wanted the one thing that Egyptians got: to have their votes counted honestly and the results respected. Morsi, who was brought to power by a courageous democracy revolution that neither he nor his Muslim Brotherhood party started, but who benefited from the free and fair election that followed, is lending his legitimacy to an Iranian regime that brutally crushed just such a movement in Tehran. This does not augur well for Morsi’s presidency. In fact, he should be ashamed of himself. “The Iranian regime has offered Morsi a sanitized tour of its nuclear facilities” noted Karim Sadjadpour, the Iran expert at the Carnegie Endowment. “As a former political prisoner in Mubarak’s Egypt, Morsi should also request a visit to Tehran’s notorious Evin prison. It will remind him of his own past, and offer him a glimpse of Iran’s future.” Egyptian officials say Morsi is only stopping in Tehran for a few hours to hand over the presidency of the Nonaligned Movement to Iran from Egypt. Really? He could have done that by mail. It would have sent a powerful democratic message. By the way, what is the Nonaligned Movement anymore? “Nonaligned against what and between whom?” asked Michael Mandelbaum, foreign policy specialist at Johns Hopkins. The Nonaligned Movement was conceived at the Bandung summit in 1955, but there was a logic to it then. The world was divided between Western democratic capitalists and Eastern Communists, and developing states like Egypt, Yugoslavia and Indonesia declared themselves “nonaligned” with these two blocs. But “there is no Communist bloc today,” said Mandelbaum. “The main division in the world is between democratic and undemocratic countries.” Is Morsi nonaligned in that choice? Is he nonaligned when it comes to choosing between democracies and dictatorships, especially Iranian one that is so complicit in crushing Syrian rebellion as well? And by the way, why is Ban Ki-moon, United Nations secretary general, lending his hand to this Iranian whitewashing festival? What a betrayal of Iranian democrats.

This has nothing to do with Israel or Iran’s nukes. If Morsi wants to maintain a cold peace with Israel, that is his business. As for Morsi himself, I’d like to see him succeed in turning Egypt around. It would be a huge boost to democracy in the Arab world. But what Egypt needs most will not be found in Tehran. Morsi’s first big trip shouldn’t have been to just China and Iran. It should have been all across Europe and Asia to reassure investors and tourists Egypt is open for business again, maybe on to Silicon Valley, then Caltech to meet with Egypt’s Nobel Prize-winning chemist, Ahmed Zewail, to signal a commitment to reviving education in Egypt, where half women are illiterate. If Morsi needs a primer on democracy movement in Iran (whose Islamic regime broke relations with Egypt in 1979 to protest the peace treaty with Israel) he can read the one offered by Stanford’s Iran expert, Abbas Milani, on the United States Institute of Peace Web site: “Green Movement reached its height when up to 3 million peaceful demonstrators turned out on Tehran streets to protest official claims that Mahmoud Ahmadinejad had won the 2009 presidential election in a landslide. Their simple slogan was: ‘Where is my vote?’ … Over next six months, the Green Movement evolved from a mass group of angry voters to a nationwide force demanding democratic rights originally sought in 1979 revolution, rights that were hijacked by radical clerics. … As momentum grew behind the Green Movement, government response was increasingly tough. In the fall of 2009, more than 100 of Green Movement’s most important leaders, activists and theorists appeared in show trials reminiscent of Joseph Stalin’s infamous trials in 1930s.” By early 2010, the regime had quashed all public opposition. That is the regime Morsi will be helping to sanitize. One at least hopes he read the letter sent to him by an Iranian democracy group, Green Messengers of Hope, urging Morsi to remind his Iranian hosts “of the fates of leaders who kept turning their backs on votes of their people, and to urge them to govern their country relying on support of Iranian people rather than military forces.” Morsi might want to even remind himself of that. 

Países emergentes cambian la geografía económica

La secretaria ejecutiva de la Comisión Económica América Latina y Caribe, Alicia Bárcena, destacó que en el mundo se conforma un escenario inédito, propiciado por el mayor peso de las economías emergentes, y se traslada el poder económico del norte al sur y del Atlántico al Pacífico. “La suma de la actividad económica en las regiones Asia y el Pacífico y América Latina y el Caribe representa ya 60% del crecimiento económico mundial y esta tendencia augura que, antes de 2020, las exportaciones sur-sur sobrepasarán a las exportaciones norte-norte”. En el marco de trabajos del trigésimo cuarto periodo de sesiones de la CEPAL, que se llevan a cabo en esta capital, Alicia Bárcena resaltó que se empieza a construir una nueva geografía de la economía mundial, que llama a repensar la estructura de las alianzas estratégicas, con mayor peso e importancia en las relaciones sur-sur. Comentó que algo parecido acontece con flujos de Inversión Extranjera Directa en el mundo, de los cuales 50% ya se dirige a economías en desarrollo. Así, la economía de la región tendrá este año y el próximo un crecimiento superior al promedio global, aun con la desaceleración de 2011 y 2012. Sin embargo, aclaró, la desaceleración de los países industrializados está afectando a las economías emergentes, lo que propiciará que las exportaciones regionales a Europa y a Estados Unidos se contraigan mucho en 2012 y 2013 y puede peligrar el crecimiento exportador en los países que más dependen de estos mercados. La secretaria ejecutiva CEPAL comentó que otro de los desafíos externos para la región son los altos precios de alimentos, provocados en especial por las sequías que sufren algunos países productores. Precisó que esta situación afecta a países importadores, en especial a los de Centroamérica, pero beneficia a naciones productoras de soja, trigo o maíz, por ejemplo. Bárcena indicó que si bien se trata de una situación temporal asociada a fenómenos naturales, la región debe aprovechar esta coyuntura para abordar temas asociados a seguridad alimentaria e innovación tecnológica en el sector agropecuario. Ante estos eventos externos, la CEPAL recomendó a los países de América Latina fortalecer gestión macroeconómica, continuar en la senda de sostenibilidad de cuentas fiscales y externas y reforzar medidas macroprudenciales relativas a flujos financieros y a la evolución del crédito. Pero, además, sostener los esfuerzos de la política social e inversión pública, basando sus decisiones en comportamiento a largo plazo de las variables económicas, más allá de la estabilidad nominal. La funcionaria del organismo regional llamó también a avanzar en posturas regionales unificadas, articulándolas con las de otras zonas en desarrollo, que permitan abordar desafíos globales de gran envergadura. Por ejemplo, cambio climático, que emplazan a idear unas estrategias encaminadas a desarrollar economías con bajo contenido de carbono y con mayor eficiencia en el uso de energía, con capacidad para alcanzar la seguridad alimentaria, seguridad ciudadana, seguridad climática. (Fuente: El Universal, México – 30/08/2012)

Concluyó con importantes avances reunión de Alianza del Pacífico

Ayer miércoles se realizó la I Reunión del Consejo de Ministros de la Alianza del Pacífico en sede de la Secretaría de Relaciones Exteriores en esta capital (México), en que se alcanzaron acuerdos en materia de turismo, integración empresarial, de impulso al comercio y la inversión multilateral. En el encuentro participaron la canciller mexicana Patricia Espinosa y el secretario Economía, Bruno Ferrari, así como ministros responsables de Relaciones Exteriores y Comercio Exterior de Chile, Colombia y Perú. En la sede de la SRE se rindió informe a los ministros de los resultados de la VII Reunión del Grupo de Alto Nivel, realizada el 23 y 24 de agosto pasado en Puerto Varas, Chile. Alianza del Pacífico es un proceso de integración cuyos objetivos son construir un área de integración regional para avanzar hacia la libre circulación de bienes, servicios, capitales y personas. Para México, socios representan un mercado en crecimiento con una población, 93 millones de habitantes. La Alianza en su conjunto es el tercer destino de las exportaciones mexicanas al mundo, sólo detrás de EEUU y Canadá. En 2011, México colocó productos por 8.991 millones de dólares, y la Inversión Extranjera Directa mexicana en esos países es de más de 23 mil mill. de dólares, lo que representa 31.5% de lo que se coloca en América Latina. En este contexto se presentaron los principales avances en los Grupos Técnicos conforme a los compromisos acordados en IV Cumbre de la Alianza del Pacífico celebrada el 6 de junio de 2012 en Paranal, Chile. Los ministros avanzaron en definición de los mecanismos institucionales de la Alianza del Pacífico, informó la Secretaría de Economía en un comunicado. Además, se abrió espacio de diálogo con los responsables de la cartera de turismo de países miembro, quienes suscribieron Acuerdo Cooperación en la materia. De forma simultánea, se instaló el Consejo Empresarial de la Alianza del Pacífico, representado por 14 empresarios de los cuatro países, con el objetivo de buscar formas de integración desde el sector privado. En este marco se suscribió el Convenio Constitutivo, Consejo Empresarial. El presidente Bolsa Mexicana de Valores, Luis Téllez, presentó un informe al Consejo de Ministros sobre los avances en la eventual participación de México en el Mercado Integrado Latinoamericano, que agrupa actualmente a Chile, Colombia y Perú. En este marco se realizó la III Reunión de Agencias de Promoción de la Alianza del Pacífico (Proexport de Colombia, ProChile, ProMéxico y Promperú). En la reunión se pactaron diversos acuerdos para conjugar esfuerzos tendientes a impulsar el comercio y la inversión multilateral. Entre los acuerdos alcanzados por los directivos de las Agencias de Promoción de la Alianza se encuentran abrir una oficina de promoción compartida en Estambul, Turquía, y realizar, en lo que resta del año, seminarios conjuntos para atracción de inversiones en Corea, China, Francia y Japón. De igual forma, conformar calendario de seminarios conjuntos de inversión en diversas partes del mundo, así como llevar a cabo el próximo año una rueda de negocios con empresarios de los 4 países en la ciudad de Cali, Colombia. Asimismo, participar conjuntamente en diversas ferias comerciales internacionales, e integrar una “canasta gourmet” con alimentos y bebidas de alta calidad procedentes de Chile, Colombia, México y Perú, que será exhibida en ferias internacionales. La reunión concluyó con el lanzamiento del festival gastronómico “Sabores de la Alianza del Pacífico”. Así, se instalaron muestras culinarias preparadas por reconocidos chefs de los 4 países, las cuales podrán degustarse durante los próximos 10 días. (Fuente: NOTIMEX – 30/08/2012)

China Slams Romney for ‘Pugnacious’ Policies

The Republican Party was still battening down its hatches against Tropical Storm Isaac when Hurricane China began to lash Mitt Romney and the party’s proposed policies on Asia. The principal attack came through an editorial on Monday in China Daily, state-run newspaper, which called Romney’s policies “an outdated manifestation of Cold War mentality” that “endorses the ‘China threat’ theory and focuses on containing China’s rise”. The editorial said Romney policies, as stated on his campaign Web site, were “worrying”, “more pugnacious”, than the approach of Obama administration. The 2012 Republican Party platform says the United States should bolster its naval presence in the region while “assisting partners that require help to enhance their defensive capabilities.” “In the face of China’s accelerated military build-up, United States and our allies must maintain appropriate military capabilities to discourage any aggressive or coercive behavior by China against its neighbors,” the platform said. But the China Daily editorial warned Romney that U.S. support of other Asian countries in their disputes with China over islands in the South China Sea “will only lead to head-on confrontation between the two countries.” “The Department of Defense should reconsider recent decisions not to sell top-of-the-line equipment to our closest Asian allies”, G.O.P. platform states. “We should be coordinating with Taiwan to determine its military needs and supplying them with adequate aircraft and other military platforms.” Any mention of Taiwan was bound to get China’s attention, and China Daily said: As to Romney’s suggestion that US step up arms sales to Taiwan, it lays bare his ignorance of fundamentals of Sino-US ties, as this is the most sensitive issue between the two countries. US arms sales to Taiwan have thrown bilateral ties off balance several times in the past. It requires political vision as well as a profound knowledge of the Sino-US relations as a whole, to make sensible policy recommendations about what are widely recognized as the most important bilateral ties in the world. Romney apparently lacks both. Mr. Romney said pressing China on human rights issue would be a centerpiece of his administration’s policy. From his campaign site: If the United States fails to support dissidents out of fear of offending the Chinese government, we will merely embolden China’s leaders. We certainly should not have relegated the future of freedom to second or third place, as Secretary of State Hillary Clinton did in 2009 when she publicly declared that the Obama administration would not let U.S. concerns about China’s human rights record interfere with cooperation “on global economic crisis [and] the global climate change crisis.” Free and fair trade is another key part of the G.O.P. platform, Mr. Romney and the party said they would allow China into a proposed free-trading “Reagan Economic Zone” that “could knit together the whole region” (…..)

Link: http://rendezvous.blogs.nytimes.com/2012/08/29/china-slams-romney-for-pugnacious-policies/

Berlin’s Cozy New Relationship with Beijing

(…..) Just how close the relationship between the 2 countries has become will be evident this Thursday, when Merkel travels to Beijing for two days of intergovernmental consultations accompanied by nine cabinet ministers and two parliamentary state secretaries. It’s an important political gesture seeing that the German cabinet only meets regularly with select partners. China does not have a similar arrangement with any other country. Merkel’s shift toward China isn’t just a result of close economic integration between 2 of world’s largest exporting nations. Germany does not buy more goods from any country. Germany ships 6% of its exports to China, almost twice as much as it did only three years ago. China is one of the most important markets for machine-builders and automakers. The Chinese, for their part, need German know-how to continue modernizing their country. China also has an interest in the survival of the euro. In the long term, Beijing wants to establish its own currency, the renminbi, as global reserve currency, next to the US dollar. It needs the euro to break the dominant position of American currency in the long run. Thus, for as long as Germans support the euro, the Chinese will also do so. They recently promised, without further ado, to contribute an additional $40 billion (€32 billion) to the coffers of the International Monetary Fund. In fact, Merkel reportedly plans to directly ask China for aid in combating the ongoing euro debt crisis in Europe. Senior government officials say she will bring up the issue of whether the Chinese would like to directly purchase sovereign bonds of Spain and Italy, the two major ailing euro-zone countries, arguing their high yields makes them an attractive investment. Berlin’s interest in China, however, goes well beyond economic relations. Since China is one of the 5 veto powers on the United Nations Security Council, Beijing plays a decisive role in the central issues that, besides the euro crisis, are currently important for German foreign policy. Chinese are as important a factor in the negotiations over Iranian nuclear program as in discussions over Syria’s future. Only a few years ago, when voting in the Security Council, China took its cue from Russia on matters that did not directly affect its own interests. When the West wanted to assert important positions, it had to appeal to Moscow and not Beijing. But now the foreign policy experts in Berlin assess the situation differently. On Syria question, for example, it appears that China is more open to taking a constructive approach. As a result, the discussion over how the world community should deal with the regime of Syrian President Bashar Assad will play a central role during Merkel’s talks in Beijing. Until now, Chinese have blocked all attempts by the West to adopt a Security Council resolution against Assad. But the Germans now hope that Beijing’s position could change. It is encouraging that China has announced plans to provide aid for the Syrian refugees, says a senior government official in Berlin. The Chancellor’s newly strengthened emphasis on China also has to do with changes in Russia. Russian approach to the West has become more rigid since Vladimir Putin returned to the Kremlin as president in May. Merkel has given up hope of being able to convince Putin to agree to compromises on important issues, such as the Syrian conflict. Officials in Berlin also fear Moscow could veer away from the collective position in Iran negotiations. Under these conditions, Germany’s pivot toward Beijing is also a turning away from Moscow (…..)

Link: http://www.spiegel.de/international/germany/angela-merkel-trip-to-china-to-test-strength-of-growing-ties-a-852288.html