Venezuela enfrenta profunda recesión conforme caen precios de petróleo

La economía de Venezuela entrará en “profunda recesión” en 2013 conforme precios del petróleo caigan y el gobierno frene el gasto tras elecciones de octubre, según Bank of America Merrill Lynch. Producto Interno Bruto se contraerá 3,5%, dijo Francisco Rodríguez de Bank of America, en un informe donde prevé una baja de los precios del crudo venezolano este año de US$107,6 a US$100,8 barril. El gobierno necesitará devaluar el bolívar 74%. “La situación fiscal sigue deteriorándose debido a la caída de precios del petróleo, aceleración en gasto del gobierno central y apreciación del tipo de cambio”, escribió Rodríguez en el informe. “Corregir esta brecha fiscal requerirá de un ajuste sustancial a nivel fiscal y del tipo de cambio a comienzos de 2013. El resultado será una profunda recesión, que podría verse exacerbada por mayores caídas de precios del petróleo”. Los precios del crudo venezolano cayeron 19% desde marzo a un promedio de US$94,05 por barril la semana pasada. La caída puede profundizarse. Si Grecia saliera del euro, crudo del país caería aproximadamente a US$74,4 por barril, desatando contracción económica de 5,5%, dijo Rodríguez. Un colapso mayor de la zona del euro resultaría en precios del petróleo de US$55 por barril y una caída del PIB de 7,4%, dijo en el informe. El pronóstico de Bank of America contrasta con el del Banco Mundial, que espera que la economía de Venezuela crezca 2,7% el año que viene. El PIB se expandió 5,6% en el primer trimestre de 2012, el ritmo más rápido en casi 4 años, conforme el ingreso récord por el petróleo le permitió al presidente Hugo Chávez financiar un auge de la construcción de viviendas de cara a las elecciones del 7 de octubre. Chávez, que está luchando contra un cáncer, pretende prolongar 13 años en el poder con otro mandato de 6 años. Si Chávez ganara la reelección y luego renunciara por un empeoramiento de su salud, un gobierno interino debería demorar el ajuste fiscal y del tipo de cambio, lo que barrería con las reservas extranjeras y generaría preocupación sobre la capacidad de Venezuela de cumplir con sus pagos de la deuda. El bolívar, que cotiza a 4,3 bolívares por dólar para importaciones “prioritarias” y 5,3 bolívares por dólar en un mercado monetario controlado por gobierno central, cayó a mínimo sin precedentes en el mercado no regulado ya que individuos y compañías cada vez intentan comprar menos dólares. El gobierno devaluó por última vez el bolívar en enero de 2011 al debilitar el tipo de cambio 40% para llamados bienes esenciales como alimentos y remedios. (La Tercera – 14/06/2012)

Acerca de ignaciocovelo
Consultor Internacional

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