América Latina y Rio+20: a más crecimiento verde, más prosperidad

Es difícil imaginar a América Latina sin verde. Desde sus vastas extensiones amazónicas y campos de trigo y soja, hasta sus reservas de cobre y oro, todas las tonalidades del verde forman parte del paisaje, tanto geográfica como económicamente. Por duro y apocalíptico que suene, muchos expertos ya temen que los vastos recursos naturales de la región se estén agotando como resultado del crecimiento sin freno, del tipo que ha hecho de ALC una historia de éxito económico en los últimos años. Poco antes de Río+20, un nuevo informe sugiere que la región se enfrenta a una difícil batalla a la hora de sostener en el tiempo dicha tasa de crecimiento en caso de no adoptar políticas verdes e inclusivas, abierta y generalizadamente. Una serie de políticas capaces de proporcionar servicios asequibles a todas las comunidades y segmentos de la sociedad. América Latina tiene la mayor proporción de su población viviendo en áreas urbanas, más del 80%, y la tasa de motorización de más rápido crecimiento en el mundo, ambas fuentes potenciales de degradación ambiental si no se controlan. La concentración urbana es un desafío particularmente grande en tanto el 60% PIB regional deriva de las 200 ciudades más grandes de América Latina, esto quiere decir que cualquier cambio en este sutil equilibrio podría afectar las economías regionales, según el informe “Crecimiento verde e inclusivo en América Latina y Caribe”. A pesar de estos desafíos, la región parece estar bien ubicada a la hora de mejorar su compromiso con el medio ambiente. En muchos aspectos, América Latina ha servido como un laboratorio regional para algunas de las prácticas innovadoras de la ecología. Por ejemplo, agricultores del sur de México reciben un ingreso por proteger los bosques: cada árbol que planten o dejen de talar se transforma en dinero para sus bolsillos, una práctica que está siendo imitada en todo el país. Algunos países centroamericanos han contratado pólizas de seguro contra riesgo de catástrofes naturales, permitiéndoles acceder a líneas de crédito contingentes para compensar pérdidas relacionadas a los desastres naturales. América Latina ha avanzado en muchos aspectos relevantes. En términos de energía, los planes de ampliación de la región contemplan a la hidroelectricidad y al gas natural como fuentes cruciales, proporcionando hasta el 50% y 30% de la capacidad en los próximos 20 años. Además, la región podría reducir su consumo de electricidad en un 10% en la próxima década en caso adoptar tecnologías de eficiencia energética de amplia disponibilidad. Dicha reducción les ahorraría a los países US$36 mil millones en inversiones que de otra manera tendría que hacer para ampliar su capacidad de generación eléctrica. Otro hito importante sería alcanzar una prestación casi universal de agua potable y saneamiento. Actualmente, más del 85% de la población urbana de la región está conectada al sistema de agua potable, mientras que la recolección de residuos oscila entorno a 93%. Si bien la expansión agrícola, las actividades extractivas y la urbanización han incrementado la deforestación, muchos países han establecido áreas protegidas, éstas cubren más del 10% territorio regional, alrededor del doble del territorio que hace 20 años. Estos son solo algunos ejemplos de las múltiples maneras en que la región ha estado a la altura de su propio medio ambiente. Ahora, el desafío es transformar estas innovaciones inconexas en políticas e inversiones de carácter holístico (…..)

Link: http://go.worldbank.org/KGNCAT57R0

Acerca de ignaciocovelo
Consultor Internacional

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