Latinoamérica debe convertirse en parte de la solución a la crisis

El secretario permanente del Sistema Económico Latinoamericano y del Caribe, José Rivera Banuet, dijo que la región debe consolidar su integración financiera y monetaria para blindarse frente a la crisis económica y convertirse en “parte” de la solución a la actual situación internacional. “Esta es una región que puede ser parte de la búsqueda de una solución a la crisis actual junto con los países asiáticos“, indicó a Efe José Rivera, quien encabezó una reunión de expertos donde se abordó la arquitectura financiera y monetaria de la región en la sede del SELA, en Caracas. (EFE – 29/02/2012)

América Latina es una región “propicia” por la gran amplitud de su mercado, de altos recursos energéticos y materias primas, “generar inversiones y para poder contribuir y asociarse con proyectos”. En ese sentido, resaltó las expectativas de crecimiento de la región para este año, que se ubican entorno al 4% del producto interno bruto (PIB), aunque las consideró todavía “insuficientes”. José Rivera destacó importancia de consolidar la integración financiera y monetaria de la región para hacer frente a la crisis y contribuir a la superación de la actual coyuntura económica. “La región debe fortalecer la integración de forma bien estructurada y constituida como un mecanismo de protección frente a las fluctuaciones de la economía mundial y agudización de estas tendencias”. Destacó la importancia de iniciativas como el incipiente Banco del Sur, organismo financiero dentro de la UNASUR, el Banco del ALBA, o el uso de la moneda virtual Sucre para algunos intercambios entre países. Aprovechando estas experiencias, el dirigente del SELA, subrayó que las prioridades para la región son crear un fondo regional de contingencia para la cooperación entre países, usando los más de 700.000 millones de dólares de reservas de los países de ALC. Además, destacó la posibilidad de establecer un espacio monetario propio para abandonar la dependencia del dólar como moneda de transacción. Ese espacio pasaría por un intercambio mayor en monedas locales con la creación de una cámara regional de compensación que activará el comercio interregional, que supone tan solo un 18% frente al cerca de un 70% que hay en Europa, según Rivera, y tendría como objetivo a largo plazo crear una moneda común. Se debería consolidar “banco de desarrollo regional autónomo con la participación exclusiva de países de la región” que, a su entender, podría ser resultado de “potenciar” el incipiente Banco del Sur. “Seamos inteligentes en unirnos y hacernos escuchar en conjunto, porque individualmente no vamos a lograr nunca lo que podemos lograr todos juntos“, dijo por su parte en la reunión la vicejefa de Gabinete del Ministerio de Economía de Argentina, Analía Tello, al destacar el papel de la UNASUR. Añadió que, pese a que en América Latina y el Caribe hay “muchos países y pensamientos distintos”, la región debe encontrar “consenso” en instrumentos que sirvan y ayuden a gestionar la actual coyuntura económica, como el uso de las cuantiosas reservas regionales. “Esas instituciones que siempre han estado dándonos recetas durante décadas y décadas sobre lo que debemos hacer en nuestras economías, lo que han hecho es llevarnos a situaciones de desastre“, criticó el embajador boliviano en Caracas, Jorge Alvarado, al intervenir abogando por una mayor integración regional.

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España aboga por relación de igualdad con Latinoamérica

El presidente Rajoy, exteriorizó el deseo de establecer una relación de igualdad y respeto con Latinoamérica, de la que ensalzó su pujanza económica y procesos de integración en marcha. Mariano Rajoy destacó las transformaciones de los últimos años en América Latina y el Caribe durante la presentación en Madrid de la XXII Cumbre Iberoamericana, que se celebrará los días 16 y 17 de noviembre próximo en la ciudad de Cádiz. A su juicio, el continente americano goza de más cohesión social, la economía está en fase de fuerte crecimiento y ha emprendido novedosos procesos de integración, entre los cuales alabó la creación de la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños. Ninguna otra zona puede exhibir tanto talento y dinamismo en los más diversos ámbitos, remarcó el jefe del Ejecutivo ibérico, tras subrayar que en el terreno cultural constituye un espacio de creatividad, originalidad y dinamismo de referencia. En su discurso, que tuvo por escenario la sede de la Secretaría General Iberoamericana, el gobernante opinó que a España corresponde propiciar un vínculo más equilibrado entre todos los países latinoamericanos y la Unión Europea. Tenemos que alejar los estereotipos del pasado y presentar la nueva realidad de Iberoamérica en la UE, remarcó al apostar por unos nexos “en ambos sentidos, de doble vía y de mutuo interés y confianza”. Señaló que nadie debe renunciar a sus principios ni ideología propia si se coincide en lo fundamental, “que es el valor por la libertad, democracia y respeto por los derechos humanos”. “Así es como podremos dejar de lado cualquier desencuentro que pueda surgir y crear tensiones, recordando además un aspecto esencial de nuestra comunidad: la vocación y la voluntad de fortalecer nuestros vínculos por encima de nuestras diferencias”. España, aspira a una relación de absoluta igualdad y respeto por los procesos democráticos de cada país, siempre con la mirada puesta en el futuro. Según su criterio, los esquemas de concertación que han proliferado del otro lado del Atlántico, como CELAC, deben complementarse con la Cumbre Iberoamericana. Es conveniente revitalizar y dar un nuevo impulso a las cumbres, sin perjuicio de la presencia en otros foros, afirmó Mariano Rajoy ante los numerosos embajadores latinoamericanos presentes en la SEGIB. De la magna cita en Cádiz dijo esperar propuestas concretas, centradas en el crecimiento económico, en la cooperación y en los problemas reales de los ciudadanos, entre los cuales mencionó empleo y bienestar. A la presentación del venidero encuentro asistieron la vicepresidenta del gobierno Soraya Sáenz de Santamaría, y el ministro de Asuntos Exteriores José Manuel García-Margallo. También participaron Enrique Iglesias (SEGIB), y varios embajadores de Latinoamérica acreditados en esta nación europea. (Fuente: Agencia Prensa Latina – 29/02/2012)

Europa aleja aún más a EEUU de América Latina

ALC está ausente en la campaña de los pre-candidatos republicanos. Esto refleja la baja prioridad que Estados Unidos presta a la región, más allá de la manipulación de la inmigración indocumentada y el narcotráfico. Por otra parte, Europa no es tampoco un “issue” importante, con la excepción del impacto de la crisis. Como muestra del deterioro de la influencia de la UE en el continente, Mitt Romney basa su campaña en el insulto directo contra Europa, su sistema de integración y logros históricos. Este desdén refleja ignorancia acerca de la esencia rigurosa de la integración regional en general y especialmente la europea, en todo el continente. Una serie de decisiones, amenazas, condicionamientos, insultos y puro chantaje expresa este generalizado desdén. La salva fue iniciada por unos mandatarios de Sudamérica que boicotearon la asistencia a la Cumbre Iberoamericana que se celebró en octubre en Asunción. La excusa fue que el Parlamento Paraguayo todavía no ha ratificado el ingreso de Venezuela en MERCOSUR. Es mezclar asunto externo en un tejido de cooperación que tiene simplemente como base una afinidad histórica y cultural. No contribuye en nada a la mayor cohesión de naciones que comparten dos lenguas ibéricas a ambos lados del Atlántico. España, inspiradora de la iniciativa, podría clausurar el proyecto precisamente en la cumbre de este año, a celebrarse en Cádiz, para conmemorar el bicentenario de la Constitución. Sería una manera de acallar el chantaje de la no comparecencia. Mientras MERCOSUR no avanza, ni tampoco sus negociaciones con la UE, la Comunidad Andina sufre la amenaza de abandono de Bolivia, Chile está satisfecha con su “aislamiento (productivo) espléndido” a la británica. Brasil no se casa con nadie, sigilosamente su hegemonía cobijada en la recién nacida UNASUR. Mientras otros optan por la cuenca del Pacífico, México es feliz con su estatus NAFTA y Centroamérica anhela cerrar el acuerdo con UE, pero sin una efectiva unión aduanera. Por si acaso, uno a uno países negocian con Washington. Como sustitutivo, todos los estados latinoamericanos y del Caribe fundaron la Comunidad de Estados Latinoamericanos y del Caribe (CELAC), una OEA sin Estados Unidos y Canadá. Inaugurada en Caracas, con la siguiente reunión a celebrarse en Chile y otra posterior en La Habana, el gran ganador ha sido Cuba, expulsada de la OEA hace medio siglo en Punta del Este. Los restos del Area de Libre Comercio de las Américas (ALCA), descafeinada en una serie de cumbres, cuenta sus éxitos por los decibeles en cuestionar a Estados Unidos. El ALBA ha amenazado con el boicot si no se invita a Cuba. Washington ha recordado la del reingreso de Cuba en la OEA, proyecto en el que todos están de acuerdo, excepto Estados Unidos y Cuba. En ese contexto la cumbre bianual de la Unión Europea con América latina y el Caribe se ha retrasado hasta 2013, bajo el desinterés generalizado. Cierto es que el tambaleante modelo de la UE no ayuda en nada. (Fuente: Joaquín Roy – Clarín, Argentina – 29/02/2012)

Swap Talks Over Greece Could Test the Market

The financial system could face a test this week as industry officials debate a provision of the Greek bailout. Greece is preparing to overhaul its bonds next month, a restructuring that could potentially prompt payouts on credit-default swaps, the financial instruments that protect against losses on debt. The International Swaps and Derivatives Association will meet on Thursday to decide whether a certain aspect of the deal will make those payments necessary. If parties have to make good on the credit-default swaps, the situation could send shivers through the market. An important and long-planned measure that aims to strengthen the derivatives market is not yet in place, raising questions about how the financial system will react if the credit-default swaps have to pay out. (source: NYTimes – 28/02/2012)

In the financial crisis of 2008, banks feared that their trading partners might not be able to meet such obligations on derivatives and other financial arrangements. The situation set off a chain reaction that paralyzed global markets until governments and central banks provided enormous financial support. To prevent a similar disaster from happening again, finance ministers in the United States and Europe committed in 2009 to move derivatives like credit-default swaps onto clearinghouses. These organizations, if they work properly, can sharply reduce the chances that a large bank will not make good on such contracts. But credit swaps that pay out if a European country defaults are not yet centrally cleared. Instead, banks remain largely responsible for making sure the various parties can meet their obligations. While financial firms have taken steps to ensure counterparties can pay, some industry participants say the market would be far stronger if central clearing existed now for the swaps. John Sprow, chief risk officer at Smith Breeden Associates, a fund management firm, said regulators could have used the relative calm in the markets over last two years to reduce risks in places like the credit-default swap market. “There’s no doubt, that, by having central clearing, you’d mitigate counterparty risk,” he said.

A small number of credit-default swaps have moved onto clearinghouses, but not swaps on European sovereign debt, even though they are traded relatively frequently and lie at the heart of the Continent’s debt maelstrom. The reason for delay in Europe appears to reside with the Financial Services Authority, the British financial regulator. Regulator has yet to approve credit-default swaps on sovereign debt for clearing. The American-based IntercontinentalExchange has said it is in position to start doing so through a European arm. Intercontinental Exchange started clearing default swaps on Latin American government debt last year after it received approval from Securities and Exchange Commission. British regulator declined to comment. Clearinghouses have played a major role in strengthening other parts of derivatives market, like futures. When executing trades through a clearinghouse, market participants have to back up their deals with adequate collateral in case they suddenly cannot make payments. As a result, when a potentially destabilizing event happens, banks are less likely to panic, because they believe money they are owed on trades will be paid. With Greece moving toward default, all eyes are on how credit-default swaps will behave. One worry is that they may not pay out, even when bondholders suffer a loss. While Greek bailout package could force investors to take a 70% haircut on country’s bonds, the restructuring was set up as a potentially voluntary exchange, an outcome that would not prompt credit-default swaps. But voluntary exchange looks increasingly unlikely. Greece is preparing to use legal means to force all qualifying bondholders to accept a haircut. Industry officials will have to decide whether the credit-default swaps will pay out.

This week, an undisclosed entity officially asked the International Swaps and Derivatives Association to debate whether a particular feature of Greek debt exchange could activate the swaps. The association said Tuesday that a committee would consider this question on Thursday. One part of Greek exchange being examined allows the European Central Bank to avoid a haircut on the Greek bonds it holds, even though other creditors take a hit. In effect, the committee has to decide whether this constitutes the type of “subordination” for non-E.C.B. bondholders that would prompt a payout on Greek credit-default swaps. Subordination describes process of relegating a creditor’s claim below that of others. Rating agencies have already said that European Central Bank’s move amounts to economic subordination for bondholders. But some lawyers don’t think it will cause default swaps to pay out, since subordination is narrowly defined in the swaps’ contracts. “I can’t see any legal event that would also be a credit event,” said Simon Firth, a partner at Linklaters in London. A required payout would most likely happen if a bond issuer actually changed the terms of some existing bonds to make them subordinate, he said, and he added that shielding the central bank from losses did not appear to do this. Still, some analysts say they believe that such a move would undermine the credibility of credit-default swaps. “It may result in investors deciding it’s just too uncertain to enter into C.D.S.,” said Peter Green, a partner with Morrison & Foerster in London.

Bolivia y el MERCOSUR

El 26 de marzo 1991, Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay suscribieron el Tratado de Asunción con el objeto de crear el Mercado Común del Sur (MERCOSUR). Conforme al artículo 1º de ese tratado, el MERCOSUR implica: libre circulación de bienes, servicios y factores productivos entre los países, a través de la eliminación derechos aduaneros y restricciones no arancelarias a la circulación de mercaderías, el establecimiento de un arancel externo común y adopción de una política comercial común con relación a terceros Estados, coordinación de políticas macroeconómicas y sectoriales entre Estados Parte (comercio exterior, agrícola, industrial, fiscal, monetaria, cambiaria y de capitales, de servicios, aduanera, de transportes y comunicaciones y otras que se acuerden). Bolivia firmó en diciembre de 1996, Acuerdo de Alcance Parcial de Complementación Económica No. 36. Con ello adquirió la condición de Miembro asociado al MERCOSUR. A la fecha, según datos del Instituto Nacional de Estadística, el saldo en la balanza comercial con MERCOSUR fue deficitario hasta 2003 ($us 86,5 millones); es decir, que importábamos de ese bloque más de lo que le exportábamos. Sin embargo, desde 2004, la tendencia se revirtió y Bolivia pasó a tener un saldo comercial superavitario. Este hecho se explica por el incremento más que significativo de las exportaciones de gas natural boliviano al Brasil y Argentina, pasando de exportar $us 389,5 millones en 2003 a $us 1.086,5 millones en 2004. A fines de 2011, el valor de las exportaciones de gas natural a esos dos países llegó a $us 3.831,8 millones. Pero si hiciéramos a un lado las exportaciones de gas, tendríamos déficits comerciales persistentes. Por ejemplo, los $us 1.560 millones de superávit comercial de 2011 se convertirían en un déficit de $us 2.271,1 millones. Dependemos mucho de las exportaciones gasíferas, el desafío es diversificar exportaciones no tradicionales (manufacturas, por ejemplo). El valor de nuestras exportaciones no tradicionales MERCOSUR se fue incrementando paulatinamente hasta llegar a la cifra récord de $US242,5 millones en 2008, pero producto de la crisis internacional, esta cifra cayó a $us 96,2 millones en 2009, repuntando el año pasado hasta alcanzar un valor de poco más de $us 115 millones. Empero, hay que considerar los obstáculos de orden no arancelario: trabas sanitarias en frontera (caso de palmitos en conserva, frejol, habas, ajo, etc.); cobro derechos variables de importación a las confecciones textiles, entre otros, que impiden aumento de nuestras exportaciones no tradicionales hacia MERCOSUR. En conclusión, se puede afirmar que no se está aprovechando un mercado tan importante que le podría beneficiar a nuestro país con la generación de más fuentes de empleo. (Fuente: Leoncio Gonzales – La-Razon.com, Bolivia – 24/02/2012)

Days Before Presidential Election, Russian TV Reports a Weeks-Old Plot to Kill Putin

Russian television reported on Monday that the Ukrainian and Russian intelligence services had worked together over many weeks to thwart an assassination attempt on the Russian prime minister, Vladimir V. Putin.  Report came less than a week before Russian presidential election on Sunday, raising questions about the timing, in part because two suspects were arrested weeks ago. Mr. Putin, the dominant figure in Russian politics, is widely expected to return to presidency, which he held for two terms before becoming prime minister in 2008. The report by government-controlled broadcaster, Channel One, said the two suspects were arrested in the Ukrainian city of Odessa after surviving an explosion in an apartment there on Jan. 4. A third man died in the blast, which occurred while the men were mixing chemicals for an explosive device, according to the report. The authorities said the Chechen militant leader Doku Umarov had sent the three men, Channel One reported. One suspect, Ilya Pyanzin, was arrested immediately after the explosion and the second, Adam Osmayev, a month later, according to the report. “We were told to first go to Odessa and study how to prepare a bomb,” Pyanzin told authorities in a recorded deposition. “In Moscow, we were to sabotage economic sites and then assassinate Putin.” Mr. Putin’s spokesman, Dmitri S. Peskov, confirmed on Monday that an assassination attempt had been in the works, as did a spokeswoman for Ukrainian Security Service. A spokesman for Russia’s Federal Security Service, which took part in the investigation, declined to comment. Critics questioned timing of the disclosure. “I think that someone is playing on patriotic sentiments,” Sergei M. Mironov, one of Mr. Putin’s opponents in the election, told reporters. He said the report could garner “extra votes for Putin.” Dmitri Oreshkin, a political commentator often critical of the Kremlin, was more direct. “This is a sign that the real leaders of Putin’s political structure, the people from the Federal Security Service, are trying to mobilize public opinion according to the logic that we are surrounded by enemies and that we have one decisive, effective and intelligent national leader that they want to destroy,” he said on Ekho Moskvy Radio. “The timely disclosure of this conspiracy against this leader is a serious addition to electoral rating of the potential president.” Mr. Peskov, Mr. Putin’s spokesman, called such speculation “sacrilegious,” the Interfax news agency reported (…..)

Link: http://www.nytimes.com/2012/02/28/world/europe/plot-to-kill-vladimir-putin-uncovered.html?_r=1&hp

Brasil já importa até livro didático

O avanço das importações chegou ao mercado de livros didáticos. Nos bancos escolares, os estudantes brasileiros estão estudando em livros impressos na China, Índia, Coreia, Colômbia e Chile. Em 2011, editoras que fornecem material para o Programa Nacional do Livro Didático (PNLD), do governo federal, ampliaram em quase 70% as encomendas no exterior, estimam empresários da indústria gráfica. Os motivos são o câmbio e o custo Brasil. (O Estado de S.Paulo – 19/02/2012)

Principal cliente para as gráficas do segmento editorial, o governo responde por 24,4% das compras de livros no País, que somam cerca de R$ 4,5 bilhões. No ano passado, o governo fez uma compra recorde de 170 milhões de livros didáticos para o ano letivo 2012. Segundo Fabio Arruda Mortara, presidente da Associação Brasileira da Indústria Gráfica (Abigraf), as editoras foram às compras no exterior, com base no argumento que gráficas editoriais brasileiras não teriam condições de entregar todas as encomendas dentro dos prazos estabelecidos nos editais. A consequência disso foi que boa parte das gráficas trabalhou com alguma ociosidade a partir do segundo semestre de 2011, período em que elas costumam rodar livros didáticos. Em dezembro, representantes dos empresários e dos trabalhadores foram ao Ministério da Educação expor a preocupação com o crescimento nas importações. “Já estamos perdendo empregos”, diz o presidente da Abigraf. A indústria gráfica investiu US$ 5 bilhões no Brasil nos últimos quatro anos. Um empresário paulista, que pediu para não ser identificado, conta que demitiu 300 empregados nos últimos dois meses, o equivalente a 25% no quadro de pessoal. Além disso, engavetou um projeto de investimento US$ 20 milhões previsto para este ano. “Estava comprando uma máquina de 64 páginas e agora não tenho mais condições”. O presidente do Fundo Nacional de Desenvolvimento da Educação (FNDE), José Carlos Wanderley Dias de Freitas, que participou de uma das reuniões com empresários e trabalhadores do setor, disse ao Estado que o órgão não tem informações diretas sobre aumento nas importações de livros didáticos. “A relação de contrato do CNDL é com as editoras e a impressão do livro didático não é uma questão nossa”, argumentou Freitas. “Se a editora vai fazer a impressão no Brasil, na China, na Europa ou na América do Sul, é um problema dela.”

O avanço das importações não aparece nas estatísticas oficiais porque não existe posição aduaneira específica para o livro didático. Mas a indústria gráfica tem algumas sinalizações sobre o tamanho da encrenca. Uma delas é que, até 2010, as importações de livros medidas em dólares e em toneladas caminhavam praticamente juntas. No ano passado, quantidade de títulos do exterior saltou 62%, para 31,1 mil toneladas, enquanto o crescimento em valor foi de apenas 27%, R$ 175,8 milhões. Na avaliação dos empresários do setor gráfico editorial, o descolamento se deve a um forte aumento na compra de livros didáticos, que custam bem menos que a grande maioria dos livros importados pelo País. A presidente da Câmara Brasileira do Livro (CBL), Karine Pansa, prefere não tomar partido no debate. Ela fez questão de ressaltar que a entidade defende valores éticos do mercado, mas não interfere nas questões comerciais das editoras. “Gostaríamos que houvesse menos importações em todos os segmentos, não só o livreiro, para o bem do desenvolvimento do Brasil”. E acrescenta: “Sabemos que editores estão buscando a possibilidade de impressão em outros países porque o custo Brasil é prejudicial nesse momento à produção nacional”.