Espera Paraguay que México ingrese a UNASUR durante este año

El Gobierno de Paraguay desea que el ingreso de México a la Unión de Naciones Sudamericanas (UNASUR) se produzca durante la presidencia pro-témpore que ejerce este país en el organismo regional, informaron fuentes oficiales. El canciller paraguayo Jorge Lara Castro dijo a Notimex que el proceso para que México se incorpore como país asociado a la UNASUR cuenta con todo el respaldo de Paraguay, que asumió en agosto pasado la presidencia pro-témpore del bloque para ejercerla durante un año. Señaló además que “Paraguay, por su posición estratégica, es un espacio muy importante para las relaciones no sólo de UNASUR, sino también del MERCOSUR con México, diferenciando los objetivos de cada organismo, el uno netamente político y el otro económico-comercial”. (Fuente: Notimex – 31/01/2012)

México es observador del Mercado Común del Sur, organismo integrado por Argentina, Brasil, Uruguay y Paraguay, y está en proceso de ingresar como socio de ese foro, mientras que iniciará el trámite para incorporarse mediante la misma fórmula a la UNASUR. Durante una reciente visita a Quito, donde se encuentra la sede de la Secretaría General de la UNASUR, el vicecanciller mexicano Rubén Beltrán anunció en marzo pasado que su país buscará sumarse al bloque regional como nación asociada. “México quiere ser parte de la historia que está escribiendo este órgano que vemos con enorme respeto”, dijo Beltrán en alusión a UNASUR, espacio conformado por Argentina, Brasil, Bolivia, Colombia, Chile, Ecuador, Guyana, Paraguay, Perú, Suriname, Uruguay y Venezuela.

Beltrán comentó, México puede aportar “una perspectiva extraregional que enriquecerá los puntos de vista que se conversen en el interior” de ese organismo. La secretaria general de la UNASUR, la colombiana María Emma Mejía, reconoció por su parte que el foro está abierto a la futura incorporación de México en calidad de país asociado u observador. “Lo maravilloso que tenemos como región es que las iniciativas que se vayan dando, las posibilidades de trabajar integradamente en nuestros mecanismos y en nuestras organizaciones son muy bienvenidas”. El Tratado de la UNASUR entró en vigor el 11 de marzo pasado y en ese documento se prevé la llegada de países asociados y observadores, pero falta la aprobación del reglamento respectivo. Lara Castro resaltó la importancia de avanzar hacia la integración de México porque “en la medida en la que construyamos una relación mucho más cercana, tanto bilateral como en los organismos regionales, tendremos un futuro promisorio basado en la unidad”. Según fuentes del Palacio de Gobierno de Paraguay, el ingreso de México a la UNASUR fue tratado en la reunión que mantuvieron en Asunción en octubre pasado los presidentes paraguayo Fernando Lugo y mexicano Felipe Calderón, en el marco de la XXI Cumbre Iberoamericana. En el encuentro, Calderón reconoció que “para mí es un motivo de gran alegría y orgullo acercarme al pueblo paraguayo”, al tiempo que aseguró que el país sudamericano “siempre podrá contar con México”. Lara Castro admitió que “están muy avanzados los pasos” para que el gobierno mexicano formalice su acceso a la UNASUR, bloque regional que tiene como objetivo: “construir una identidad sudamericana y desarrollar un espacio regional integrado”.

“Para el Presidente Lugo y su gobierno sería una enorme satisfacción y un hecho altamente positivo de la presidencia pro témpore 2011-2012 que México oficialice su ingreso a UNASUR”. Aunque el tratado constitutivo de la UNASUR se firmó el 23 de mayo de 2008 en Brasilia, el foro entró en plena vigencia recién el 11 de marzo de 2011, al cumplirse el requisito de que al menos los congresos de 9 países suscribieran el convenio respectivo. UNASUR busca construir un espacio de integración en lo cultural, social, económico y político entre sus 12 integrantes, utilizando el diálogo político y las políticas sociales para combatir la pobreza, lograr la inclusión social y fortalecer la democracia en la región. Para avanzar en esos objetivos, al interior del bloque se implementaron ocho consejos, como Desarrollo Social; de Lucha contra el Narcotráfico; de Salud; de Educación, Cultura, Ciencia, Tecnología e Innovación; de Defensa, entre otros. Al asumir en octubre pasado la presidencia anual de la UNASUR, Lugo destacó que el bloque “ya es una realidad que llena las expectativas de los países miembro a pesar de su joven vida institucional, siguiendo principios democráticos fundamentales”.

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OMC falla en contra de China en caso de exportaciones de tierras raras

Un panel de apelaciones de la Organización Mundial de Comercio (OMC) mantuvo la parte central de un fallo en contra las restricciones chinas a las exportaciones de una amplia gama de materiales, en un caso que podría causar medidas similares por parte de Estados Unidos y Europa en relación a las exportaciones chinas de tierras raras. En lo que el representante de Comercio de Estados Unidos, Ron Kirk, calificó como una “tremenda victoria” para ese país, OMC confirmó que los aranceles y cuotas de exportación chinas para materias primas usadas en las industrias química y acerera violan las reglas comerciales y deben cumplir con las estipulaciones. “La decisión de hoy [lunes] asegura que sectores fabriles clave en este país puedan obtener las materias primas que necesitan para producir y competir en condiciones de igualdad”, dijo Kirk en un comunicado. UE y México adhirieron a Estados Unidos en el caso, abierto en 2009, bajo argumento que las restricciones a las exportaciones de bauxita, coque, fluorita, magnesio, manganesio, carburo de silicio, carburo de metal, fósforo amarillo y zinc daban una ventaja injusta a los productores chinos al mantener bajos los precios de las materias primas locales. El caso ha sido observado de cerca mientras Estados Unidos y otros países deciden cómo aumentar la presión para que China flexibilice restricciones a las importaciones de tierras raras, 17 elementos clave para fabricación de productos de alta tecnología. (Dow Jones – 31/01/2012)

Latinoamérica y el Caribe perfilarán en Quito posiciones comunes para Río+20

Ministros y delegados de Medio Ambiente de 32 países de Latinoamérica y el Caribe perfilan esta semana en Quito posiciones comunes de cara a la Conferencia de la ONU sobre Desarrollo Sostenible Río+20, que tendrá lugar en junio próximo. Así lo ha asegurado a Efe la ministra coordinadora de Patrimonio de Ecuador, María Fernanda Espinosa, para quien la cita busca una “voz común” en temas como el fortalecimiento del buen gobierno en materia de desarrollo sostenible. “La idea es tener compromisos que nos vinculen, nos obliguen, tener una visión regional porque compartimos muchos de los problemas”, ha dicho la ministra al considerar que la región también tiene “ideas innovadoras” sobre medioambiente. El encuentro, en el que participarán delegados de 32 países, consistirá en reuniones de expertos el martes y el miércoles, seguidas por encuentros de unos veinte ministros el jueves y el viernes, ha explicado Espinosa. La ministra ha indicado que en la Cumbre de Desarrollo Sostenible de Río de Janeiro, que se celebrará del 20 al 22 de junio, su país insistirá en su propuesta de las emisiones netas evitadas, un mecanismo en el que Ecuador basa su proyecto ambiental Yasuní-Ishpingo Tambococha Tiputini (ITT). Esa iniciativa, busca mantener sin explotar, unos 846 millones de barriles de petróleo de los campos ITT, a cambio de una compensación internacional de 3.600 millones de dólares. Además, Espinosa ha dicho que su Gobierno llevará a Brasil una propuesta de financiación para el desarrollo sostenible, establecimiento de impuestos a las transacciones financieras internacionales, así como a los países desarrollados que más consumen petróleo. Ecuador, ha señalado, también promoverá en Brasil la flexibilización de reglas de propiedad intelectual para, por ejemplo, lograr un mayor uso de tecnologías limpias, que ahora resultan costosas por la protección a las patentes. Espinosa ha explicado que Ecuador y muchos otros países de la región abogan por una transformación de los patrones de producción y consumo. De lo contrario, “el planeta va a estallar”, ha advertido la ministra, quien es consciente de que varias naciones latinoamericanas “coinciden con otras visiones de países del norte”. “La idea es construir esos mínimos, discurso común”, y aunque haya temas en los que no hay acuerdo interno, ha asegurado que se dará “batalla” por el medioambiente. A la conferencia de la Organización de las Naciones Unidas sobre de desarrollo Río+20 está previsto que asistan los jefes de Estado o de Gobierno de la mayor parte de los países de la ONU, y ministros de Economía y Desarrollo. Además, habrá numerosos participantes de la industria, los negocios, la agricultura y el ámbito académico, representantes indígenas, alcaldes, organizaciones no gubernamentales y sindicatos. (Fuente: Agencia EFE – 31/01/2012)

Saskia Sassen: “Se ha roto el ciclo, porque el salario del trabajador ya no permite mantener el consumo”

Socióloga, filósofa, economista holandesa, que acuñó el término “ciudad global” y que fue elegida por los lectores de Foreign Policy uno de los 100 personajes del año 2011, esconde, tras su brillantez profesional, una vida de penurias y osadía. Nació en La Haya en 1949, creció en Buenos Aires, se formó en EEUU. Habla seis idiomas. Atiende nuestra cita en Fráncfort, donde participó, junto a su marido, el sociólogo urbanista Richard Sennett, en un congreso organizado por Audi para analizar el futuro del coche en la ciudad.

¿La economía urbana ha pasado de valorar a las personas como consumidores a tratar de expulsarlas porque sobran? Este proceso de expulsión se da en muchos sitios. En el campo también, porque compran las tierras y sobran quienes las cuidaban. En la ciudad, hogares y comercios modestos quedan desplazados del centro. Además, en esta generación, la cuarta tras la Segunda Guerra Mundial, la clase media está perdiendo poder. Se está empobreciendo en países altamente desarrollados como Francia, EEUU, Reino Unido. La nueva generación adquiere menos educación formal, menos ingresos, tiene menos posibilidades de comprar una casa. Es una especie de expulsión de un proyecto de vida. ¿Creíamos que cada generación avanzaría respecto a la anterior? Parecía parte de un contrato social, pero esa trayectoria ha sido interrumpida en países como Chile o Argentina, donde fue brutal lo que le pasó a la clase media tras la crisis. ¿Por qué ha sucedido? Es un nuevo sistema. Parece una continuación del antiguo, pero no lo es. La lógica financiera ha invadido todos los sectores económicos. Hay una organización del sistema que nace en los años ochenta y se establece en los noventa. Hoy vivimos sus consecuencias. El cambio fundamental es que, en la época del keynesianismo, la base económica era la manufactura de masa y el consumo de masa: la construcción de espacios suburbanos de masa con las correspondientes carreteras e infraestructuras. Es decir, una serie de procesos económicos que implicaron que el consumo importara muchísimo. Hoy, el sistema financiero ha inventado modos de multiplicar la renta sin pasar por el consumo de masa. Construir suburbios se convirtió en un gran negocio…Cada hogar suponía una nueva nevera, una nueva televisión, nuevos muebles…Todo nuevo. Se generó un ciclo vicioso positivo. Teníamos un sistema basado en el consumo. Fuera o no necesario, era vital seguir consumiendo. ¿Ya no es así? Se ha roto la cadena. El salario del trabajador ya no hace posible mantener el consumo. Se ha roto la cadena, porque se ha terminado la construcción en masa. Ahora vivimos en un ciclo muy distinto.

¿Qué sucede con la gente que vive en ciudades y ya no puede consumir? No es solo un tema de desigualdad y exclusión, aunque ambos existen. El nuevo elemento es que muchos de los desempleados de hoy no tienen posibilidad de volver a tener una vida normal de trabajo. Tanto en Reino Unido como en Estados Unidos, la población de presos ha aumentado muchísimo, y a mí me parece que si bien algunos de estos prisioneros son asesinos, la gran mayoría no lo son y no deberían estar en prisión. La cárcel es una especie de almacén que el sistema no puede absorber porque no puede emplear. Viven expulsados del sistema, almacenados y sin posibilidad de reinsertarse. Otro tema que usted toca es el de países que compran grandes cantidades de terreno en otros países, como China en Zambia, que generan expulsiones masivas de población. ¿Cómo es eso posible, adónde va esa gente? Agencias de Gobierno y firmas financieras compraron 70 millones de hectáreas entre 2006 y 2010 en África, Rusia, América Latina, Vietnam, Ucrania y Camboya. Entre los grandes países compradores están China, Arabia Saudí, Emiratos Árabes, Corea del sur, Suecia. Pero en los últimos años los mayores compradores en África subsahariana han sido…las firmas financieras de alto riesgo. ¡Imagínese! ¿Para qué? Es tierra para cultivo agrícola. Y tierra con altos niveles freáticos. Compran tierra con agua (…..)

Link: http://www.elpais.com/suple/eps/

OMC: El problema de la Ronda de Doha es político y no técnico

El director general de la Organización Mundial del Comercio, Pascal Lamy, dijo en el Foro Económico Mundial de Davos que la Ronda de Doha atraviesa un “problema político” y no técnico. En un debate sobre comercio mundial celebrado en el Foro de Davos, Lamy declaró que “tenemos un problema en el sistema de negociación multilateral debido a un problema político y no a cuestiones técnicas”. “Es obvio que las reglas que hacen funcionar la Ronda de Doha no funcionan de momento” porque no las hemos adaptado a las realidades del comercio mundial, pero eso no significa que el sistema de comercio multilateral no mantenga sus ventajas, dijo Pascal Lamy. “Hace falta mucha energía política para impulsar los acuerdos multilaterales, que no está disponible”, explicó al referirse a la Ronda de Doha de la OMC, una negociación para liberalizar comercio mundial iniciada hace diez años y que actualmente está congelada. El director de la OMC señaló, “se negocian muchos acuerdos bilaterales, que no son acuerdos bilaterales concluidos y acuerdos bilaterales concluidos no son necesariamente acuerdos que se usen”. “Los acuerdos bilaterales no representan más del 15% del comercio mundial”, añadió Lamy. Ante el estancamiento de la Ronda de Doha, el primer ministro británico, David Cameron, propuso el miércoles que la UE negocie un acuerdo de libre-comercio con EEUU y también con África. En vez de tratar de involucrar a todo el mundo al mismo tiempo, David Cameron propuso tratar de lograr acuerdos bilaterales de la UE con India, Canadá, Singapur para finales de este año, que según calculó, podría añadir 90.000 millones de euros al PIB de la Unión Europea. (Fuente: Agencia EFE – 30/01/2012)

Davos, “Hybris”, BRICS

“Cuando los dioses quieren destruir alguien, primero lo vuelven loco”. Esto creían los antiguos griegos. Según ellos, una de las maneras en que los dioses aniquilan a una persona es llenándola de éxitos, poder, prosperidad y fama. El éxito les infunde una confianza en sí mismos tan desmesurada que, inevitablemente, les lleva a cometer errores y, eventualmente, al fracaso. A esta falta de autocontrol los griegos la llamaban “hybris“. (Fuente: Moisés Naím – El Pais – 29/01/2012)

Siglos después, aparecieron los BRICS. Jim O’Neill, Goldman Sachs, acuñó el término, formado por las iniciales de Brasil, Rusia, India, China. Luego le añadió Sudáfrica, transformándolo en BRICS. Estos son países pobres de enorme tamaño y población cuya influencia económica y política crece a gran velocidad. Muchos analistas estiman que, en unas décadas, las economías de los BRICS podrían superar a algunas de las naciones más avanzadas del mundo. Y no son solo los cinco BRICS; muchos otros países pobres están teniendo gran éxito económico. Según HSBC, otro banco, de seguir las tendencias actuales, en 2050 las 100 mayores economías del mundo incluirán, además de los BRICS y potencias tradicionales (EEUU, Alemania o Japón), a países como Filipinas (¡la decimosexta más grande para entonces!), Perú, Bangladesh y Colombia, entre otros. Claro está, la condición decisiva es “de seguir las tendencias actuales”.

Y es aquí donde cabe mencionar la reunión del Foro Económico Mundial que congrega anualmente en Davos, a empresarios, jefes de Estado, científicos, periodistas, activistas sociales, artistas, etcétera. Los años que llevo asistiendo a esta reunión me han hecho un gran creyente en la existencia de la hybris. Yo no sé si son los dioses o la naturaleza humana, pero sé que el éxito y el fracaso van, con demasiada frecuencia, muy unidos. Una de las fiestas más recordadas de Davos la ofreció a mediados de los años noventa el Gobierno mexicano; el anfitrión y figura estelar fue el entonces presidente Carlos Salinas de Gortari. Poco después, al país y a su presidente, les fue muy mal. También vi a Kenneth Lay, jefe de una importante empresa, explicar ante una audiencia embelesada por qué su modelo de negocio, que generó 100.000 millones de dólares de ingresos en el año 2000, era el futuro. La empresa era Enron y de, no haber fallecido, Lay seguramente estaría hoy en la cárcel acompañando a varios de sus colegas. Presencié cómo Menem describía a la Argentina predebacle y escuché los triunfales relatos de quienes invertían sumas injustificables en la primera ola de empresas Internet que no tenían ni ingresos ni ganancias. La aclamada fusión de la vieja y gigantesca TimeWarner con la nueva AOL fue ejemplo paradigmático de todo esto. Los resultados fueron catastróficos. Otra fulgurante estrella muy visible en Davos era el francés Jean-Marie Messier, quien trató de convertir una empresa de agua y recolección de basura, CGE (Compagnie Générale des Eaux), en un conglomerado mediático: Vivendi Universal. Messier tituló su autobiografía J6M.com. En francés, J6M es (Jean)-Marie Messier, Moi-Même, Maître du Monde (J. Marie Messier, yo mismo, amo del mundo).

Lo vi en 2002, presentando en la reunión del Foro Económico en NYC, un exuberante espectáculo multimedia sobre su empresa. Meses después, Vivendi anunció las mayores pérdidas en la historia de Francia y Messier fue despedido. No me lo he vuelto a encontrar en Davos. Esto no quiere decir que todos los que asisten a estas reuniones sean personajes enloquecidos por el éxito. Nelson Mandela a Elie Wiesel, de tímidos investigadores que trabajan en las fronteras del conocimiento sobre cáncer, el cerebro o la genética a activistas que se juegan la vida enfrentando déspotas o protegiendo inocentes, en las reuniones de Davos es fácil encontrar gente admirable e inmune a la arrogancia. Pero también es fácil tropezarse con personajes claramente poseídos por la hybris. ¿Y qué tiene todo esto que ver con los BRICS y los países pobres que se han puesto de moda? Pues ya se puede imaginar. En mis recientes conversaciones con líderes turcos, brasileños, rusos o chinos en Davos he detectado muchos de los síntomas de aquellos famosos que ya no aparecen por los pasillos de ese foro. ¿Qué estarán tramando los dioses a cargo de poner a los arrogantes en su lugar? ¿Será que está por llegar un crash en los países emergentes?

The dreamers who gave us the eurozone stand condemned

(…) Kohl’s tactics were always to increase European integration in small steps, hoping voters wouldn’t notice too much, and using crises as excuses to force the pace. He knew perfectly well that a monetary union couldn’t survive without economic and political union, and now the first is being used to drive through the second two, against interests and wishes of voters. For whatever eurozone leaders may say today, fiscal pacts are much harder to enforce between countries than within them. Here, London and the South-east subsidise northern England, and England subsidises Scotland. But we’ve been part of a common nation for 300 years and there are still Scots who don’t want to be told what to do by an English Prime Minister, and English taxpayers who begrudge stumping up for them. So imagine how much harder it is for Germans and Greeks. Greece yesterday refused to accept a German proposal for an EU budget commissioner to be able to veto its taxes and spending. It resents the intervention of Horst “the Third” Reichenbach, who heads a European Commission taskforce for Greece. This isn’t surprising when, in living memory, under German occupation, Greece lost more than 300.000 Athenian citizens to starvation, tens of thousands more to Nazi reprisals, and 80% of its Jews to the death camps. We’re hardly talking about England and Scotland, whatever happened at the Battle of Culloden in 1746. Meanwhile, it’s equally unsurprising that German voters are determined not to play the role of London and the South-east to the spendthrift Greeks. This currency union was never going to work unless all its member states felt as strong a common bond as the English and Scottish do. Instead Kohl and Mitterrand believed that lashing the countries together would suffice. It was a stupid idea born of arrogance and insouciance at the highest levels, and it was never going to work. It was at least as likely to lead to dangerous rise of the far-right, exactly what Kohl was trying to lay to rest. Some policy blunders can easily be reversed. This one can’t, and millions of European citizens are now paying Kohl’s price in unemployment, crashing living standards and a desperate future for their children. Someone must be held responsible for the predictable catastrophe caused by grand idea. Mitterrand is now dead; at the very least, Kohl and his fellow architects should be disgraced.

Link: http://www.independent.co.uk/opinion/commentators/mary-ann-sieghart/mary-ann-sieghart-the-dreamers-who-gave-us-the-eurozone-stand-condemned-6296580.html