Presidentes de China y de Brasil dialogan sobre cooperación

El presidente de China, Hu Jintao, y su homóloga de Brasil, Dilma Rousseff, se reunieron el día 02 en Cannes, Francia, para conversar acerca de la expansión de la cooperación bilateral. Durante su reunión, previa a la cumbre del Grupo de los 20, que se llevará a cabo el jueves y viernes, Hu Jintao y Rousseff también intercambiaron puntos de vista profundos en relación con temas regionales e internacionales de interés común. Hu recordó que durante la visita de Rousseff a China en abril, los dos países alcanzaron consensos importantes que impulsaron las relaciones bilaterales. (Fuente: Agencia Xinhua, China – 03/11/2011)

Brasil y China profundizarán la confianza política mutua y utilizarán de forma efectiva todos los mecanismos de cooperación bilateral. China está dispuesta a establecer un contacto de alto nivel y estrecho con Brasil y ambas partes deben trazar un plan de cooperación para la próxima década con el fin de promover la relación bilateral de una manera coordinada y estratégica. El presidente chino dijo que ambos países deben desarrollar aún más la cooperación pragmática y aprovechar por completo sus ventajas complementarias en capital, tecnología y recursos energéticos para impulsar seriamente la cooperación en todos los campos y alcanzar un resultado con beneficio recíproco. Hu Jintao señaló que ambos países también deben fortalecer la coordinación en cuanto a políticas y la cooperación estratégica dentro de marcos multilaterales como Naciones Unidas, el grupo BRICS y el G20, con el fin de proteger de manera conjunta los intereses y los derechos de los países en desarrollo. Además ambos países también deben mejorar los intercambios culturales y los contactos de persona a persona, agregó el presidente chino. Rousseff dijo que Brasil otorga una gran importancia a expandir las relaciones con China y agregó que ambas partes han fortalecido de manera continua la coordinación y la comunicación en cuanto a temas regionales e internacionales importantes.

Dilma Rousseff remarcó que ambos países comparten un enorme y sólido potencial de cooperación dada la complicada situación internacional: Brasil está listo para trabajar con China para aumentar cooperación de beneficio mutuo en las áreas de innovación, aviación, inversión, medio ambiente, cultura y educación, con el fin de impulsar de manera continua la asociación estratégica bilateral. Los dos presidentes también intercambiaron puntos de vista con relación a la actual situación económica y financiera global. Determinaron que los países BRICS y otras economías de mercado emergentes, deben fortalecer su coordinación y cooperación, puesto que los graves problemas de endeudamiento soberano están afectando a muchos países desarrollados, las presiones inflacionarias están aumentando y los mercados financieros internacionales atraviesan por momentos turbulentos. China y Brasil establecieron relaciones diplomáticas en 1974 y crearon una asociación estratégica en 1993. Asimismo, Brasil es el principal socio comercial de China en América Latina. El año pasado, su volumen comercial bilateral llegó a 62.500 millones de dólares. En los primeros nueve meses de 2011, el volumen comercial se incrementó un 37% respecto al mismo período del año pasado y ascendió a 62.400 millones de dólares.

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Proponen extender la integración productiva del MERCOSUR a UNASUR

Con MERCOSUR como núcleo duro de la integración regional, se debe avanzar en proyectos de integración productiva y cadenas de valor agroalimentarios e industriales, que deben extenderse a toda la UNASUR, sostuvo el especialista en comercio exterior Félix Peña. Lo hizo en el foro de economía desarrollado en el marco del Congreso Internacional: Democracia, Integración y Formación, el desafío de coordinar intereses en UNASUR, desarrollado en la Jefatura de Gabinete y organizado por la Escuela de Gobierno. Allí Félix Peña se refirió al escenario internacional actual, el que catalogó como de desplazamiento de placas tectónicas de poder en el mundo. La región cuenta con la ventaja de disponer de recursos físicos, humanos y de paz. A esas ventajas puede sumarse la trilogía institucional MERCOSUR-ALADI-UNASUR, como organizaciones complementarias. A su turno, el economista y periodista Alfredo Zaiat se refirió a la necesidad de conformar una arquitectura financiera regional, eludiendo la estructura financiera muncial. Profundizar mecanismos de comercio con monedas propias y no con el dólar, como lo tiene estipulado Argentina con Brasil, pero sin haberse aplicado en profundidad hasta el momento. Avanzar en la estructuración del Banco del Sur, para el financiamiento de infraestructura, pero más que nada, agregó Zaiat, la implantación de un fondo de reservas a través de las múltiples reservas de los países de la región, que contrarreste una eventual fuga de capitales o tensiones de deuda. Todo esto puede ser compensado por un fondo de estabilización propio sin tener que recurrir a los organismos mundiales, dijo Zaiat en el medio de aplausos generalizados de dos centenas de concurrentes al congreso. Dos días antes, durante la apertura, el Jefe de Gabinete, Aníbal Fernández, destacó que Argentina, “como a cualquiera de los países de la región, se nos hace difícil sentarnos a la mesa a discutir de política con los grandes países del mundo; por eso tenemos que sentarnos en esa mesa como UNASUR, porque de esa manera tenemos voz y volumen”. Organizado por la Escuela Nacional de Gobierno, el encuentro tuvo como objetivo ser el puntapié inicial para “debatir y reflexionar sobre el rol que cumple en los países sudamericanos la formación política como impulsor de la integración regional”. También participaron de la actividad de apertura el vicecanciller Alberto D´Alotto y el coordinador General de la Unidad Presidencial y representante especial de Argentina en UNASUR, Rafael Follonier. (MercosurABC – 03/11/2011)

Ecuador tendrá importante zona logística industrial en Pacífico Sur

Los proyectos para convertir la ciudad ecuatoriana de Manta, provincia de Manabí, en una de las principales zonas logísticas industriales Pacífico Sur avanzan, y su construcción comenzará a mediados de 2012. Según la ministra Coordinadora de la Producción, Nathalie Cely, a finales de este mes se prevé estén listos los planos, y en diciembre se iniciará el trámite de expropiación para la compra de terrenos ubicados en la zona norte. La Zona Especial de Desarrollo Económico (ZEDE) prevista en esta región es diferente a una Zona Franca, porque tiene una integración entre el puerto y el aeropuerto, con un terreno inicial de 10 hectáreas con 36 módulos. Sin embargo, precisó, el proyecto final contempla 100 hectáreas con 130 módulos, y la construcción del primer módulo estará lista a finales del próximo año o inicios de 2013. Hay grupos de inversionistas como Visión y Hyundai interesados en el proyecto, comentó la funcionaria, y empresarios de las provincias de la Sierra que van a traer productos perecederos como rosas para llevarlas a España desde aquí por vía aérea. La ZEDE sirve de impulso para el desarrollo de actividades ligadas a la transferencia de tecnología, innovación, provisión de servicios logísticos especializados y transformación industrial. Manta se prepara con un plan de desarrollo del puerto mediante una inversión de 14 millones de dólares, cuyos recursos se destinarán a la mejora de infraestructura y servicio en el muelle marginal e internacional. En Ecuador los principales puertos son Guayaquil, Manta, Esmeraldas y Puerto Bolívar, y de este último sale el 80% de la producción bananera ecuatoriana hacia Europa. Hasta el momento, el puerto de Manta permite la llegada de buques hasta con 12 metros de calado, lo cual es una ventaja sobre otros puertos en el costo logístico, pues pueden entrar barcos con mayor carga a granel, de bienes que se transportan sin empaquetar ni embalar. Eso permitirá, a juicio de expertos, duplicar su récord en el movimiento de carga con productos como trigo, maíz, soya, aceite de palma, biodiesel y otros. (Fuente: Agencia Prensa Latina – 03/11/2011)

Justice, inequality and the 99 percent

When you see well-to-do financial-industry types (as I have in recent weeks) with a glint of discomfort and even fear in their eyes, wondering if this thing may just spin out of control, you know that Occupy Wall Street is having a visceral impact. But if you want a philosophy that explains why the matter of the 99 percent and the 1 percent has deservedly struck such a nerve, you need to go back to John Rawls. (source: by Matt Miller – The Washington Post – 02/11/2011)

The way to create the rules for a just society, Rawls argued in his 1971 masterwork, “A Theory of Justice,” is to first imagine everyone in an “original position” behind a pre-birth “veil of ignorance,” where no one knows what their own traits will be, whether they will be rich or poor, beautiful or plain, smart or less so, talented or not, healthy or unwell. Then you’d see what kind of social order people would agree in advance was fair, if they couldn’t know what place they were destined to occupy in it. (I’m pulling here from a discussion of Rawls I used in my 2003 book, “The 2% Solution,” which seems freshly pertinent today.)

Rawls uses this thought experiment to focus us on the central role luck plays in life. There’s the pre-birth lottery that hands out brains, beauty, talent and inherited wealth. There’s a post-birth lottery that (via family) bequeaths values and schooling. “The institutions of society favor certain starting places over others,”. “These are especially deep inequalities . . . yet they cannot possibly be justified by an appeal to the notions of merit or desert.” Rawls argues that, in this original position, people would agree on two basic principles to structure society. The first would be equality in the way basic rights and duties are assigned. The second would be to arrange social and economic inequalities so that “they are both (a) to the greatest benefit of the least advantaged, and (b) attached to offices and positions open to all under conditions of fair equality of opportunity.” Rawls’s first principle is straightforward, but it is the second, what he dubs the “difference principle”, that in today’s context is so interesting: He is saying that the vast inequalities of wealth and position we observe stem primarily from advantages for which people can’t take credit; this is his idea that “no one deserves his starting place.” Behind a pre-birth veil of ignorance, therefore, Rawls suggests that we would agree these inequalities are just only if they most benefit those who end up not winning these early lotteries, and if the top spots in life are open to everyone in a system where we’ve made a serious effort to equalize opportunity. “Injustice,” Rawls summarizes, “is simply inequalities that are not to the benefit of all.” (emphasis added).

How does U.S. economic life circa 2011 fit this criterion? It’s worth noting that well-functioning capitalism can, in theory, meet Rawls’s test quite well. Indeed, as Milton Friedman always argued, free-market capitalism over time delivers the greatest good for the greatest number; he also argued that the advances secured by entrepreneurial capitalism have most helped the least advantaged, as Rawls requires. Thanks to the technological advances made possible by free enterprise, the poor in the United States live better today, with indoor plumbing, smartphones, cable TV and potable water, among other things, than royalty lived a century or two ago. But the surge in income and wealth inequality we’ve seen in recent decades breaks with this pattern. Virtually all the benefits of growth have gone to the top 1 percent, and ultimately to the top sliver of the top 1 percent, while the rest of the country has stagnated or lost ground. Meanwhile, anyone who’s spent time in high-poverty schools and communities knows that, for all the rhetoric, America’s efforts to make opportunity more equal are a charade. Our rising inequality, in Rawlsian terms, has plainly not been to the benefit of all. What’s more, when good chunks of the 1 percent come by their riches via clubby, rigged systems of CEO pay, or by peddling subprime securities that implode and wreck the economy, or by taking taxpayer bailouts and turning them into obscene bonuses, people know something is deeply, systemically corrupt. Rawls’s message to OWS and its sympathizers wouldn’t be to scrap capitalism. It would be to fix the abuses that make today’s version of U.S. capitalism unjust. Purge the crony capitalists! Get serious about equal opportunity! Make life’s inevitable inequality work for all of us! Not as punchy as “Off with their heads!” But if Rawls were making the signs, that’s where he’d start.

MISSOURI HOTEL: http://www.thekitcheninc.org/missouri_hotel.php

Merkel Joins the Global Hunt for Natural Resources

With rare earths in short supply the world over, Chancellor Angela Merkel has jumped in to help German industry search for more. The hope is to secure supplies well into the future and break the Chinese monopoly. A visit to Ulan Bator is not without unique rules for diplomatic protocol. When German Chancellor Angela Merkel visited the Mongolian capital in October, she had to pay careful attention to the direction she walked as she stepped into a yurt at the governmental palace. Moving clockwise is of paramount importance. Before long, though, she was invited to take her seat and get down to business. It was time to address the topic she had come to discuss: raw materials. The chancellor is more than willing to travel to the ends of the earth, if it means she can secure Germany’s supply of natural resources. Indeed, Mongolia hasn’t been the chancellor’s only stop on the search for more; she was recently in Angola and Nigeria as well. She plans to report on the results of her Mongolia trip at an upcoming meeting with German industrial representatives. Ten companies, including BASF, Daimler, Evonik and ThyssenKrupp, have all joined forces to ensure the future supply of natural resources. Called the “Alliance for Securing Raw Materials,” the project is to participate in drilling and mining ventures abroad, bundling their market power. On average, five out of six exploratory ventures fail, a risk the new alliance would like to share among as many participants as possible. Merkel’s role is to provide organizational assistance for the project, open doors to leaders in countries rich in natural resources and to lend the undertaking the necessary gravitas. In the past, such an alliance between politicians and corporations would have been seen as violating the basic principles of market economy. Today, it’s considered modern industrial policy. A task force from the participating companies has already agreed on many of the details. Each of the corporations will participate as a shareholder, providing a six-figure sum to the raw materials alliance. This joint venture will then go resource hunting around the globe, with the advantage for the participating companies being that they hold the right of first refusal. This is expected to provide a speedy injection of at least €1 billion ($1.4 billion) into new raw materials projects (…..)

Link: http://www.spiegel.de/international/world/0,1518,795256,00.html