ALADI, UNASUR y el MERCOSUR

Tres instituciones regionales que hoy existen son las que, por sus ámbitos de acción, más potencial tienen para trabajar en forma articulada. Son ALADI, UNASUR y MERCOSUR. Son instituciones regionales que tienen objetivos, funciones, alcances geográficos e incluso historias diferentes. Pero son complementarias. Pueden potenciarse mutuamente. Hechos recientes parecen reflejar la intención de iniciar una nueva era de estas tres instituciones regionales (…..) El primero es la creación del Consejo Sudamericano de Economía y Finanzas en UNASUR. Tuvo su primera reunión en Buenos Aires agosto pasado y se acordó, entre otras cuestiones, abordar en forma coordinada y concertada el actual escenario internacional signado por la crisis en los principales países desarrollados. Pocos días después los Cancilleres de la UNASUR, reunidos también en Buenos Aires, avalaron la idea de impulsar el uso de las monedas locales en el comercio interregional y de revisar el Convenio de Pagos y Créditos Recíprocos que existe en el marco de ALADI. El segundo hecho, es la decisión política de designar al frente de cada una de las tres instituciones, a personalidades de amplia experiencia en la gestión pública de sus respectivos países. En la UNASUR fue designada como Secretaria General, María Emma Mejía, ex Canciller de Colombia. En el Mercosur fue nombrado Alto Representante General, el Embajador Samuel Pinheiro Guimarães, ex Vicecanciller y Secretario de Planeamiento Estratégico durante la Presidencia de Lula. Y en la ALADI, fue elegido Secretario General, Carlos Chacho Álvarez, quien además de haber sido Vicepresidente en la Argentina se desempeñó como Presidente del Comité de Representantes Permanentes del Mercosur. Se percibe entonces voluntad política de coordinar a los países de la región en sus estrategias para navegar la nueva realidad mundial, enfrentando sus desafíos y aprovechando oportunidades. Esas tres instituciones tienen un papel destacado a cumplir al respecto. Lo planteó al iniciar su gestión el nuevo Secretario General de la ALADI, quien se refirió a la necesidad de articular las actividades de la organización con las de las otras instituciones regionales (…..) Concluyendo: circunstancias externas que plantean claras necesidades de acción concertada entre países de la región; instituciones regionales que existen y pueden ser utilizadas; personalidades políticas de amplia experiencia a cargo de ellas; diagnósticos elaborados por instituciones de prestigio. Todo indica entonces que están reunidos los elementos necesarios para impulsar una concertación eficaz de los esfuerzos regionales.

MERCOSUR ABC: http://www.mercosurabc.com.ar/nota.asp?IdNota=2977&IdSeccion=3

Anuncios

México y Brasil buscarán promover la agenda ALC en foros globales

Felipe Calderón y Dilma Rousseff, refrendaron su apoyo al proceso de construcción institucional de la CELAC – Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños, a fin de fortalecer la concertación política y promover la agenda latinoamericana y caribeña en los foros globales. En el marco de la 66 Sesión de la Asamblea General de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) ambos dignatarios conversaron sobre temas económicos y comerciales de la relación bilateral y sobre el intercambio de información, resultado de las consultas que ambos países efectuaron con el sector privado, de cara a la posibilidad de avanzar en el Acuerdo Estratégico de Integración Económica (AEIE). Subrayaron que Brasil es el principal socio comercial de México en América Latina y el Caribe, y el primer destino de las inversiones mexicanas en el mundo. Ambos presidentes destacaron el excelente resultado que el intercambio comercial ha tenido en algunos sectores, en particular, enfatizaron el caso del sector automotriz, y coincidieron en el enorme potencial que tienen ambas economías y la necesidad de reforzar aún más los vínculos existentes, que redundarán en un amplio beneficio para toda la región, frente a la presente coyuntura financiera internacional. La delegación brasileña felicitó al Presidente Calderón por el impacto que ha tenido el programa de regulación, particularmente la facilitación de negocios, derivada de la eliminación de alrededor de dos mil regulaciones y 16 mil normas en la presente administración. Felipe Calderón estuvo acompañado por la secretaria de Relaciones Exteriores, Patricia Espinosa y por el secretario de Economía, Bruno Ferrari. (Fuente: PuntoCritico.com, México – 22/09/2011)

China Breaks Latin America’s Hundred Years of Growth Solitude

With a shifting global landscape breeding strange bedfellows in the realm of international trade, analysts and economists gathered at the World Bank headquarters Tuesday to discuss what will likely be one of the defining partnership of the decade – China’s connection with Latin America and the Caribbean (LAC). According to the semiannual report of the Office of the Chief Economists for the Latin America and Caribbean Region of the World Bank, the LAC region has made tremendous strides in the last 10 years. (source: IPS – 21/09/2011) 

Compared to the “lost decade” of the 1980s and the mild, stable growth that characterised much of the 1990s, the first decade of the 21st century saw considerably higher growth rates in the region, rising commodity prices, increased capital inflows and sharply declining poverty rates, with over 50 million Latin Americans stepping over the poverty line between 2002 to 2008, and another five million expected to cross over by the end of the year. Having ballooned by six percent during its 2010 rebound from the global financial meltdown 2008, which the LAC weathered stolidly, emerging without balance sheet impairment, the region is expected to grow in the 3.5-4.5 percent range throughout 2011.

The report also claims that, “in an unprecedented moment in history, markets now perceive that the sovereign debt default risk of several countries in LAC, including Chile, Colombia and Peru, is lower than that of France”. Due in large part to China’s seemingly insatiable appetite for LAC- produced goods, the region owes much of its stability during the recent, tumultuous depression to the rising East Asian giant, which has, according to the report, broken LAC’s “hundred years of growth solitude”. The move towards a warm trade and investment partnership has been swift. As recently as 1990, virtually nothing was exchanged between the two regions. Last year however, the U.N. Economic Commission for Latin America and the Caribbean estimated that China could become the region’s second largest trading partner as early as 2015. It is already leading in Brazil, Chile and Peru, with flows to and from China accounting for 10-20 percent of total trade. Chilean exports to China have shot up from five to nearly 25 percent of total exports since 2000. While World Bank economists are convinced that “the robust growth observed in LAC over the past decade is an important measure of its connections to China,” some experts have warned that the “China Connection” must be monitored sharply, for though it has nurtured rapid growth, the partnership also contains seeds of collapse.“Latin America and the Caribbean’s Long Term Growth: Made in China?” concludes that China’s role in Latin America will have to undergo structural changes if it is to achieve success and longevity.“There is little evidence that China can play a role in fostering productivity growth for Latin America,” the World Bank’s chief economist for the region, Augusto de la Torre, told a press conference at the headquarters Tuesday.”In the context of the lacklustre economic performance in the U.S. and Europe, the key question is whether LAC can leverage its connection with China and turn it into an [independent] source of long-term growth,” he added. “The extent to which this growth will be inclusive and sustainable, however, depends upon the ways in which Latin American governments formulate macroeconomic policy and use their growing reserves,” Margaret Myers, programme director at The Dialogue, told IPS. “Some, like Chile, have adopted sound macroeconomic policy and invested in social programmes intended to promote long-term growth. Others have not been so prudent,” she said.

“Latin America cannot count on fast growth (from) demand for commodities from China forever,” Mauricio Cárdenas, director of the Latin America Initiative at the Brookings Institution, said last month. “Latin America has to begin thinking about ways to generate growth more indigenously,” he said, adding that since China’s predominant demand is for crude power to fuel its manufacturing sector and satisfy a swelling class of automobile drivers in the country’s megacities, its dependence on LAC could soon peter out.”If Chinese growth were to slow, and if slower growth were accompanied by a decrease in demand for commodities, this could have a disastrous effect on certain countries in Latin America,” Myers told IPS. The China connection has already upset trade balances in the region, with oil- and mineral-rich countries like Venezuela and Brazil enjoying enormous trade surpluses with the soaring Asian giant, while Mexico is tending to a deficit wound of a staggering 11 billion dollars. And China’s desire to leave its “economic footprint” in the oil and gas fields of the region only appears to be increasing. Last year Cnooc, a unit of the China National Offshore Oil Corporation, paid 3.1 billion dollars in cash for a 30-percent share in the Bridas Corporation, a subsidiary of Argentina’s largest oil explorer, Bridas Energy. The company owns fields in Argentina, Chile and Bolivia, home to reserves amounting to 636 million barrels, and produces 92,000 barrels a day. China’s demand for oil, and thus for LAC products and markets, will likely soar for sometime before showing signs of decline.

While first-world oil demand shrivels, China’s is surging. Last year the International Energy Agency reported that China’s oil demand leapt up by “an astonishing 28 percent”. In 2009, it produced 3.8 million barrels a day, and consumed more than double that amount, 8.5 million barrels a day, up from 4.8 million in 2000. Meanwhile, fears of what increased Chinese engagement might mean for local communities remains unclear, though a lingering sense of unease hangs in the air, given China’s own track record of labour, environmental and human rights abuses. “There is certainly no guarantee that China’s loans will positively affect workers in countries like Ecuador,” Myers told IPS. “China’s Development Bank loans tend to lack stipulations supporting labour rights and in countries like Ecuador and Venezuela, which lack institutional controls and macroeconomic foresight, oil-tied investments are unlikely to generate long-term, sustainable growth”.“China’s nascent civil society and state-controlled media are incapable of monitoring abuses or controlling the corruption that so often leads to environmental degradation and labor violations,” she added. “However, many Latin America countries are in a much better position to guard against labour violations or harmful environmental practices. In fact, Chinese companies are often better behaved in certain Latin American countries than they are at home. Relatively strong institutions and civil society ensure a degree of compliance,” Myers concluded.

¿Cambiar de identidad en Internet?

¿Existen la arbitrariedad, el anonimato, la cobardía y la suplantación de identidad en Internet? Sin lugar a dudas. ¿Se trata de un fenómeno grave y alarmante que hay que denunciar y combatir? Por supuesto, tal y como se hace fuera de la Red. ¿Es, como afirmaba Juan Gabriel Vásquez en un artículo reciente en estas páginas, el “carácter de Internet”, responsable de esta lacra? Claramente, no. No solo no lo es, argumentaría precisamente lo contrario: la Red y su estructura descentralizada nos están conduciendo a un modelo de transparencia radical que, en realidad, ubica el problema en las antípodas. Lo que Lawrence Lessig, académico y activista de Harvard, denomina el problema transparencia desnuda: un influjo permanente de información y revelaciones que se vuelve difícil de discernir e interpretar. (Fuente: art. Diego Beas – El Pais.com – 21/09/2011)

La reafirmación de la identidad individual en la era de Internet, dice Vásquez, se ha convertido en la “encarnación de nuestros peores miedos, el lugar donde nuestra vulnerabilidad es total y es total nuestra impotencia”. Esa es la lectura del vaso medio vacío; en la que la multiplicación de voces y el ensanchamiento de los espacios de participación pública diluyen certezas arraigadas y la seguridad moral que proporcionan las jerarquías. La otra lectura que se puede hacer -el vaso medio lleno- apunta hacia espacios de colaboración que reivindican la participación individual, la acción colectiva que pasa por la suma de voluntades individuales y la discusión de los asuntos públicos a una escala sin precedentes. Para fines tan distintos que pueden ir desde encender la chispa de una revolución, a colaborar en una enciclopedia abierta, pasando por organizar a un grupo de vecinos para frenar un desahucio.

La Red está desarrollando mecanismos endógenos de participación que redefinen por completo la forma en la que ejerce y reivindica la identidad individual; que cambian las vías a través de las cuales nos relacionamos, colaboramos y compartimos información y conocimiento. Surgen esquemas inéditos de colaboración entre personas (peer to peer) altamente eficaces capaces de hacer aflorar desde las lacras sociales más soterradas hasta desenmascarar el fraude, la impostura y todo tipo de engaños sociales. Surgen, en otras palabras, nuevas formas de acceder a la verdad. Andy Carvin, reportero de la NPR estadounidense desconocido hasta enero, ilustra bien el fenómeno. Inadvertidamente se convirtió en parte de la historia de las revoluciones árabes desde la terraza de su casa en Washington. ¿Cómo lo hizo? Ocupando un novísimo espacio en la cadena de producción de información: el de curator -o curador-. Por medio de su perfil en Twitter, Carvin construyó una red de informantes sobre el terreno que le suministraban fotografías, vídeos y piezas de información inconexas. Por medio de una segunda red paralela de expertos, las informaciones eran validadas, sopesadas y difundidas a un círculo de personas más amplio. El resultado, según María Popova, de la revista Wired, un nuevo tipo de autoría en la creación de información. Es decir, una forma nueva y omnisciente de validación y autenticación capaz de derribar y exponer bulos con la misma velocidad -o incluso mayor- de la que fueron creados.

Otro ejemplo ilustrativo tuvo lugar en 2008, cuando la agencia estatal de noticias iraní publicó una fotografía de una prueba de misiles en la que se observaba el lanzamiento de cuatro proyectiles. La fotografía apareció en la portada de diarios internacionales. Sin embargo, la imagen no resistió el escrutinio público un solo día. Rápidamente, diversos expertos militares en varios países demostraron que solo se habían disparado tres de los cuatro misiles y que la fotografía se había alterado digitalmente para ocultar el fallo, poniendo en evidencia ya no solamente a la agencia de prensa, sino la eficacia del Ejército iraní; qué habría pasado, me pregunto, si la inteligencia occidental que apuntaba hacia las supuestas armas de destrucción masiva en el preludio a la invasión de Irak en 2003 hubiera sido analizada con más minuciosidad y por un círculo más amplio de expertos. En el fondo se trata del mismo mecanismo que en febrero de este año me permitió descubrir que párrafos íntegros de un artículo que publiqué en este diario y que fue reproducido por O Globo en Brasil (La calle conecta con la Red, 9 de febrero de 2011) aparecían firmados como propios en el blog de un político de Río de Janeiro. ¿Qué tiene en común esta lista disímil y variopinta de ejemplos? El poder de una nueva esfera pública conectada en red. Millones de usuarios, millones de expertise, que de manera permanente, y por razones diversas, validan, desmienten y colaboran en una empresa colectiva amorfa y dinámica; nuevos roles y formas de participación que no se ciñen más a los rígidos esquemas verticales que determinaban el alcance de la acción individual. La Red que permite suplantar la identidad o refugiarse en el anonimato, está desatando una fuerza mucho más potente, completamente nueva, en dirección contraria. Un nuevo modelo de esfera pública bidireccional y en red que está camino de transformar ya no solo la forma en la que se manifiesta la identidad individual, sino en la que se ejerce la ciudadanía. 

The Weakness Behind Sarkozy’s European Vision

Members of the French National Assembly and Senate listened last week to a briefing from their president. As he usually does every Tuesday, Nicolas Sarkozy had invited leading representatives from within his governing party to breakfast at the Élysée Palace. There was nothing out of the ordinary about the weekly routine. Nor was it a surprise that at the last week’s breakfast, the French president addressed the euro crisis and the difficult negotiations over aid for Greece. Then, Sarkozy formulated his thoughts in a way that baffled his audience: “I spent the night with Germany.” But was he able to get any sleep? Thinking about Germany has become a French obsession, because France is worried. It is wondering whether Germany will remain true to the European Union and the euro. Will Germany choose solidarity over discipline? Will Germany accept the measure that prevailing Parisian opinion considers inevitable and agree to collectivize national debt within the eurozone? In any case, Sarkozy let one glimmer of hope peek through. “The good news,” he told his ministers, “is that Angela is moving in a sensible direction in terms of saving the monetary union.” Left unspoken: “But if it weren’t for me….” The French president and the German chancellor are engaged in a dancing mood that some close to the Élysée Palace have described as a “valse-hésitation,” best translated as a “waltz of indecision. It’s an endless back and forth that must often seem, to its anxious audience, deliberately designed to confuse. That audience consists of the 15 other members of the monetary union and, worse still, the teetering financial markets (…..) Link: http://www.spiegel.de/international/europe/0,1518,787369,00.html