Why the Middle East will never be the same again

The Palestinians won’t get a state this week. But they will prove, if they get enough votes in the General Assembly and if Mahmoud Abbas does not succumb to his characteristic grovelling in the face of US-Israeli power, that they are worthy of statehood. And they will establish for the Arabs what Israel likes to call, when it is enlarging its colonies on stolen land, “facts on the ground”: never again can the United States and Israel snap their fingers and expect the Arabs to click their heels. The US has lost its purchase on the Middle East. It’s over: the peace process, the road map, the Oslo agreement; the whole fandango is history. Personally, I think Palestine is a fantasy state, impossible to create now that the Israelis have stolen so much of the Arabs’ land for their colonial projects. Go take a look at the West Bank, if you don’t believe me. Israel’s massive Jewish colonies, its pernicious building restrictions on Palestinian homes of more than one storey and its closure even of sewage systems as punishment, the “cordons sanitaires” beside the Jordanian frontier, the Israeli-only settlers’ roads have turned the map of the West Bank into the smashed windscreen of a crashed car. Sometimes, I suspect that the only thing that prevents the existence of “Greater Israel” is the obstinacy of those pesky Palestinians. But we are now talking of much greater matters. This vote at the United Nations, General Assembly or Security Council, in one sense it hardly matters, is going to divide the West, Americans from Europeans and scores of other nations and it is going to divide the Arabs from the Americans. It is going to crack open the divisions in the European Union; between eastern and western Europeans, between Germany and France (the former supporting Israel for all the usual historical reasons, the latter sickened by the suffering of the Palestinians) and, of course, between Israel and the European Union (…..) 

Link: http://www.independent.co.uk/opinion/commentators/fisk/robert-fisk-why-the-middle-east-will-never-be-the-same-again-2357514.html

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ALC debe prepararse para periodo de debilidad de los países ricos

América Latina debe prepararse para afrontar los efectos de un largo periodo de debilidad e incluso de recesión en Estados Unidos y Europa, según James Galbraith, profesor de la Universidad de Texas, quien alertó que no puede darse por sentado que se mantendrá un alto precio de las materias primas. Galbraith, quien es hijo del célebre economista John Kenneth Galbraith, remarcó a la prensa en Quito que la región está en una situación mejor que en el pasado por el sólido tirón de China, el alto valor de sus exportaciones y un sistema financiero sin los “activos tóxicos” que hundieron Estados Unidos en 2008. Aun así, América Latina tendrá que prepararse para un período prolongado de baja demanda por parte de los países avanzados, dado que Norte América puede caer de nuevo en recesión, mientras que Europa “ya lo está, en gran medida”. Galbraith recomendó a los Gobiernos de la zona adoptar una estricta supervisión del sistema bancario, el cual es a su juicio “intrínsecamente inestable”, y así evitar los problemas causados en Estados Unidos por la falta de control del sector. También destacó la importancia de la diversidad de pensamiento para que América Latina no se convierta “en colonia intelectual de los economistas anglo-americanos”, cuyas ideas, como la desregulación de la banca, fueron “el origen del desastre”, enfatizó. América Latina está superando bien la crisis generada por la alta deuda pública en los países avanzados, aunque las turbulencias en los mercados han hecho que la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) rebaje en tres décimas su perspectiva de crecimiento en la región para este año, hasta el 4,4%. América del Sur en particular se beneficia del elevado precio de las materias primas que exporta, principalmente por la demanda china, Galbraith alertó que su valor es “muy inestable” y está influenciado por la especulación, por lo que aconsejó “precaución” a la hora de pronosticar que se mantendrá en su nivel actual. El experto estadounidense se encaja, como su padre, en la escuela de pensamiento de Keynes, que propugna el aumento del gasto público en momento de crisis económica, por lo que él critica el actual énfasis de Washington y Bruselas por reducir el déficit. Galbraith, quien fue director ejecutivo del Comité Económico Conjunto del Congreso de Estados Unidos, dará dos charlas en Ecuador en los próximos días. (Fuente: Agencia EFE – 20/09/2011)

MERCOSUR y Asociación Europea de Libre Comercio intercambian información

El MERCOSUR y la Asociación Europea de Libre Comercio (AELC)  intercambiaron información sobre las relaciones económicas mutuas luego de siete años de interrupción del proceso exploratorio entre los bloques. Las partes decidieron continuar el proceso de diálogo a efectos de examinar las posibilidades de incrementar el comercio, la inversión, el intercambio económico y la cooperación entre ambos mercados. La reunión se realizó en Montevideo bajo la presidencia pro tempore de Uruguay, según afirma un comunicado emitido por el Ministerio de Relaciones Exteriores. La delegación de la AELC o EFTA, según sus siglas en inglés, fue presidida por Sveinung Roren, director General Adjunto en el Ministerio de Comercio e Industria de Noruega, mientras que el embajador Álvaro Ons, director General de Integración y MERCOSUR del Ministerio de Relaciones Exteriores de Uruguay, lideró equipo del Bloque del Sur. Examinaron los últimos acontecimientos económicos y, en particular, sus relaciones bilaterales de comercio e inversión. De esta forma, coincidieron en que las posibilidades de reforzar los intercambios económicos y la cooperación deben ser examinados a través del diálogo y las reuniones, según comunicado de AELC. El comercio de mercancías entre los Estados de la AELC y el MERCOSUR ascendió a USD 6,2 mil millones en 2010. Las principales exportaciones de la AELC incluyen productos farmacéuticos, maquinaria y productos químicos orgánicos. La Asociación Europea de Libre Comercio -AELC importa productos químicos inorgánicos, aluminio y diversos alimentos. (Fuente: Agencia UPI – 20/09/2011)

Times Atlas is ‘wrong on Greenland climate change’

Leading scientists have accused the world’s top cartographers of making a blunder in their representation of the effects of climate change in Greenland, prompting a robust defence by the map-makers’ publisher. Maps in the 13th edition of the Times Comprehensive Atlas of the World, published last week, show large areas of the eastern and southern coasts of Greenland coloured brown-pink, and the permanent ice cap now covering a significantly smaller area than it did in the 1999 12th edition of the atlas. The atlas suggests that 300,000 sq km, or 15%, of Greenland’s ice cover had been lost in the period. (source: The Guardian, UK – 19/09/2011)

“This is concrete evidence of how climate change is altering the face of the planet forever and doing so at an alarming and accelerating rate,” said the publishers of the atlas, HarperCollins, in information given to the media last week and reiterated by a spokeswoman on Monday. But seven researchers at Cambridge University’s Scott Polar Research Institute backed by glaciologists in the US, Europe and elsewhere, have said that both the maps and the figure of 15% are wrong. In a letter to the editors of the Times Atlas they agree that the Greenland ice cover is reducing but at nowhere near the extent claimed in the book. “A 15% decrease in permanent ice cover since the publication of the previous atlas 12 years ago is both incorrect and misleading.

“Numerous glaciers have retreated over the last decade. Because of this retreat, many glaciers are now flowing faster and terrain previously ice-covered is emerging along the coast, but not at the rate suggested. Recent satellite images of Greenland make it clear that there are in fact still numerous glaciers and permanent ice cover where the new Times Atlas shows ice-free conditions and the emergence of new lands.” According to the researchers, the volume of ice contained in the Greenland ice sheet is approximately 2.9m cubic kilometres and the current rate whereby ice is lost is roughly 200 cubic kilometres per year – a decrease of about 0.1% by volume over 12 years. Other researchers backed the Scott team. “Although many of these regions have decreased in area and thickness over the past decade(s), reported in many recent scientific papers, the misinterpretation of enormous losses of glacierised area from these maps is far off the range in measured losses,” said Hester Jiskoot, a glaciologist at the University of Lethbridge in Alberta. “A number like 15% ice loss used for advertising the book is simply a killer mistake that cannot be winked away,” said Jeffrey Kargel, a senior researcher at the University of Arizona. Several researchers said the atlas’s authors may have confused ice thickness with ice extent, defining the ice sheet margin at 500m high (the contour) and colouring brown and pink anything below 500m. “They [seem to] show the contour as ice thickness, colouring in everything white that is above 500m. They appear to have missed out the edge of the ice sheet,” said Ian Willis, researcher at the Scott institute.

A spokeswoman for Times Atlas defended the 15% figure and the new map. “We are the best there is. We are confident of the data we have used and of the cartography. We use data supplied by the US Snow and Ice Data Centre (NSIDC) in Boulder, Colorado. They use radar techniques to measure the permanent ice. We have compared the extent of the ice surface in 1999 with that of 2011. Our data shows that it has reduced by 15%. That’s categorical,” she said. “You will always have a level of generalisation. But we have compared like with like. The same criteria were applied to the 1999 data to that of 2011. “We are not saying that all of the ice loss is due to climate change. It is the lion’s share but the data has improved over the period.” The NSIDC said it was investigating the claims made by the Times Atlas. The row echoes a 2010 flare-up, when the UN’s climate science body admitted that a claim made in its 2007 report – that Himalayan glaciers could melt away by 2035 – was unfounded. The claim was not based on peer-reviewed scientific literature but a media interview with a scientist.

A agenda que falta

Em 1933, quando foi eleito pela primeira vez em meio a um cenário de terra arrasada herdado do crash de 29, o presidente americano Franklin Roosevelt afrontou o senso comum e o fatalismo ao dizer: “Temos 15 milhões de pessoas passando fome. Vamos dar de comer a elas. É obrigação do governo providenciar trabalho para que eles mesmos voltem a sustentar suas famílias”. Essa elaboração aparentemente singela marcou uma ruptura entre a maré vazante e o ciclo afluente da maior economia do planeta no século XX. É do que precisamos agora. (Fonte: José Graziano da Silva – Valor Economico, Brasil – 19/09/2011)

Em 2003, quando o presidente Lula tomou posse, o Brasil não vivia nada parecido com a crise de 29. Mas havia fome também, embora dizê-lo insultasse a consciência culpada de alguns. O programa Fome Zero deu a partida a um conjunto de políticas de segurança alimentar que aos poucos se desdobrou em eixos autônomos de um amplo programa de crescimento com inclusão social e produtiva. A Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO) foi criada em 1945 com a certeza de que uma vez estabelecida a paz criavam-se as condicoes necessárias, embora não suficientes, para se erradicar a fome. Seus fundadores sonhavam em libertar a humanidade da luta pela sobrevivência diária garantindo suas necessidades básicas.

Vencer as provas cruciais da história requer estreita aliança entre a consciência dos seus desafios e uma ideia-força, que traduza discernimento em esperança, projeto e mobilização ecumênica das energias da sociedade. Neste momento, a luta contra a fome se destaca como o mais convergente, abrangente e urgente de todos os consensos que podem restituir à comunidade internacional um sentido de coordenação e solidariedade política, de que ela tanto se ressente. Hoje, como ontem, o primeiro desafio é ressuscitar o espírito da solidariedade. Doações e iniciativas de personalidades, grupos espontâneos, associações, sindicatos, entidades e empresas marcaram o início do Fome Zero, sacudindo o entorpecimento de uns, o ceticismo de outros e a vontade de agir de muitos. Vencer a fome transformou-se em uma bandeira que contagiou a sociedade, devolvendo-lhe a inestimável confiança na capacidade de agir para equacionar seus desafios. Pavimentou-se ali um chão de legitimidade para o que viria depois: a construção de uma ampla arquitetura de segurança alimentar que redefiniu os perímetros da oferta e da demanda no país, antecipando um poderoso contrapeso de mercado de massa à contração mundial de 2007. Detentores de grandes fortunas, como Warren Buffett nos EUA, a exemplo do que ocorre também na França e na Alemanha, também sacodem os ombros do senso comum nesse momento ao se disporem a ampliar a contribuição aos fundos públicos. É um sinal revelador. O voluntarismo não substituirá decisões fiscais e de desenvolvimento cobradas pela crise. Mas são os valores da solidariedade e do bem comum que guiarão a travessia nessa transição.

Equívocos ou fragilidades desvelados pela crise mundial, paradoxalmente, abrem espaço à criação de um novo sistema de governança global para a segurança alimentar. Dois eixos parecem claros. Primeiro, o multilateralismo terá que ser exercido em sua plenitude. Isso implica o forte envolvimento dos países pobres e em desenvolvimento, ao contrário do desgastado ‘multilateralismo de cúpula’, apenas recriava a dependência vinculada a agendas protelatórias. Segundo, a crescente compreensão de que fragilidades institucionais anteriores devem ser superadas com a incorporação de novas forças e energias sociais. A participação da sociedade civil e o engajamento da iniciativa privada constituem um sopro de renovação indispensável à reconstrução da governança mundial pela segurança alimentar. Não se trata de uma agenda exclamatória desprovida de experiência histórica. Na verdade, foi exatamente o que se fez no Brasil no lançamento do Fome Zero, quando ficou evidente que a aglutinação de atores da sociedade civil e do setor privado tem peso não apenas na arrecadação direta de recursos, mas influencia a atração de apoio político mais amplo.

A reforma e a ampliação do Comitê de Segurança Alimentar Mundial é um grande portal desse novo ciclo, que deve incluir também a iniciativa privada. Mas o leque não se esgota aí. O grupo-piloto de Mecanismos Financeiros Inovadores para o Desenvolvimento é outra alavanca do mesmo mutirão. Ele aglutina países, organismos internacionais e ONGs que se debruçam sobre a criação de mecanismos especificamente dirigidos ao financiamento de ações sociais. Já vigora em algumas nações, por exemplo, uma taxa sobre passagens aéreas internacionais para financiar projetos de combate à AIDS, malária e tuberculose em regiões carentes do globo. O que se discute agora é a aplicação de uma taxa equivalente às operações financeiras internacionais, uma taxa Tobin vinculada à luta contra a fome. Nos próximos 40 anos teremos que elevar a oferta mundial de alimentos em 70% para atender a um horizonte demográfico de 9 bilhões de habitantes. A experiência agrícola recente indica que é possível fazê-lo. Mas indica também que não será suficiente realizá-lo. Um dado resume todos os demais: desde os anos 60 a produção agrícola mundial triplicou. A população do planeta duplicou. E o fato desconcertante é que quase um bilhão de seres humanos ainda padecem de fome. Para afastar a insegurança alimentar das lista de vergonhas do nosso tempo é preciso ir além da aritmética produtiva. É preciso aprender com a solidariedade a erguer as pontes que faltam para superar as margens extremadas do nosso tempo.