The Crisis of Europe and European Nationalism

(…..) Europe will remain an enormously prosperous place. The net worth of Europe: its economic base, its intellectual capital, its organizational capabilities, is stunning. Those great qualities do not evaporate, but crisis reshapes how they are managed, operated and distributed. This is now in question. Obviously, the future of the euro is now widely discussed. So the future of the free-trade zone will come to the fore. Germany is a massive economy by itself, exporting more per year than the gross domestic products of most of the world’s other nation-states. Does Greece or Portugal really want to give Germany a blank check to export what it wants with it, or would they prefer managed trade under their control? Play this forward past the euro crisis and the foundations of a unified Europe become questionable. This is the stuff that banks and politicians need to worry about. The deeper worry is nationalism. European nationalism has always had a deeper engine than simply love of one’s own. It is also rooted in resentment of others. Europe is not necessarily unique in this, but it has experienced some of the greatest catastrophes in history because of it. Historically, the Europeans have hated well. We are very early in the process of accumulating grievances and remembering how to hate, but we have entered the process. How this is played out, how the politicians, financiers and media interpret these grievances, will have great implications for Europe. Out of it may come a broader sense of national betrayal, which was just what the European Union was supposed to prevent.

Link: http://www.stratfor.com/weekly/20110912-crisis-europe-and-european-nationalism

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Presidente de Colombia impulsará negociaciones de TLC con Corea del Sur

Juan Manuel Santos, realizará hoy una visita oficial a Corea del Sur para impulsar el Tratado de Libre Comercio con ese país, informaron fuentes del gobierno. La presidencial Casa de Nariño informó en un comunicado que el mandatario estará hasta el próximo viernes en esa nación asiática para formalizar el establecimiento de una Asociación Global de Cooperación de cara a un diálogo político. La visita del gobernante también busca avanzar en “la infraestructura para el transporte de carbón, desarrollo y renovación urbana, ciencia y transferencia de tecnología para la industria militar”, precisó. El documento anunció que Santos prevé reunirse con el presidente de Corea, Lee Myung-bak, y con miembros de la Asamblea Nacional y del Grupo de Amistad con Colombia de ese órgano parlamentario. Sostendrá encuentros con directivos de SK, conglomerado compuesto por 73 compañías dedicadas a los sectores energía, petroquímica, telecomunicaciones y logística. La visita del mandatario a Corea del Sur se enmarca dentro de una gira por Asia, que lo llevó el lunes a Japón y con la cual busca abrir nuevos mercados, mejorar la inversión y fortalecer el diálogo político. Antes de regresar a Bogotá, Santos participará en reuniones con miembros de la comunidad empresarial y entidades promotoras de comercio e inversión coreanos, informó la Casa de Nariño. (Fuente: Notimex – 14/09/2011) 

Argentina lidera el crecimiento de inversiones en el MERCOSUR

El crecimiento de las inversiones en la Argentina alcanzó un avance interanual de un 19,5% del PBI. La Ministra de Industria, Débora Giorgi precisó que el nivel de inversión en el país supera por “más de 10 puntos porcentuales al de Brasil”. “La inversión acompaña el crecimiento a tasas altas de Argentina, y los inversores son tanto locales como extranjeros. Nadie invierte donde no hay rentabilidad y eso se puede hacer porque hay un mercado interno pujante”. “De acuerdo a las cifras oficiales de los organismos estadísticos de cada país, Argentina lidera el crecimiento de inversiones en MERCOSUR, superando por más de diez puntos porcentuales a Brasil, cuyo crecimiento fue del 8,8 por ciento”. Añadió que la tasa inversión en “Uruguay fue del 13,2% y en Paraguay 12,5 por ciento”. “Argentina ocupa el segundo lugar en toda América Latina, solo superada por Chile con una diferencia menor a un punto porcentual (20,4%)”. (Fuente: Infobae, Argentina – 14/09/2011)

Brasil confirma que discutirá la posible ayuda a la UE con China, Rusia e India

Guido Mantega, confirmó ayer que la semana próxima se reunirá en Washington con sus homólogos de China, Rusia e India, a fin de evaluar posibles ayudas a los países europeos afectados por la crisis financiera. “Vamos a ver qué hacer para ayudar a la Unión Europea a salir de esa situación”, declaró Mantega sobre el encuentro, que se celebrará al margen de una reunión del Fondo Monetario Internacional (FMI). El ministro no aclaró si ese foro de diálogo se planteará ayudar a la UE en forma financiera o solamente en el plano de las ideas. Mantega, en su escueta declaración a los periodistas al llegar a su despacho, confirmó de esa forma la versión divulgada este martes por el diario económico Valor según el cual los países BRIC estarían articulando una acción conjunta para demostrar su ayuda a los países desarrollados en el combate a la crisis. De acuerdo con el diario, una de las ideas discutidas es aumentar la parte de las reservas internacionales que los países emergentes tienen actualmente invertida en títulos de deuda denominados en euros. Los países del BRIC, sin embargo, limitarían su compra a papeles de los países más sólidos, como Alemania y el Reino Unido. La estrategia de los BRIC, según Valor, es mostrar políticamente que el grupo está comprometido con la estabilización de los mercados y buscar mejores intereses con los títulos europeos que los actualmente ofrecidos por Estados Unidos. Mantega tiene previsto viajar a Washington el próximo lunes y la reunión con los ministros de los otros miembros del grupo BRIC se celebraría al día siguiente. (Agencia EFE – 14/09/2011)

Países ricos, países pobres: nueva trama del crecimiento

El economista estrella Dani Rodrik analiza cuánto de temporal y cuánto de frágil tiene el actual proceso en el cual los países en desarrollo crecen a tasas altas y las naciones ricas se debaten en un pantano. La escena bien podría pertenecer a la serie “Falling Skies”, que muestra las peripecias de los sobrevivientes a una invasión alienígena en un futuro no tan lejano, con ciudades destruidas. Luego de la quiebra y el default de los Estados Unidos, la economía del país comienza a ser manejada por un FMI que tiene sus nuevas oficinas en Singapur. Las mejores propiedades están en manos de fondos de pensión y multimillonarios chinos, en tanto que una creciente clase de “nuevos pobres”, muchos de ellos asalariados, se ven forzados a vivir en guetos, sin seguro de salud. Los trabajadores más calificados están desesperados por obtener la nacionalidad de países asiáticos. Y hasta las universidades “Ivy League” adoptaron los nombres de sus contrapartes de China – India. El apocalipsis del modo de vida americano está narrado en la novela “Super Sad True Love Story” de Gary Shteyngart (Random, 2010), y es usado por Dani Rodrik, el economista estrella en el área de crecimiento y desarrollo en su ultimo estudio, difundido esta semana, en el que trata “El futuro de la convergencia económica”. Esto es: cuánto de temporal y cuánto de frágil tiene el actual proceso en el cual los países en desarrollo crecen a tasas altas y las naciones ricas se debaten en un pantano. La curva de crecimiento global desde la década del 50 tiene forma de “U”. Arranca alto en la Posguerra, con el motor del gasto de reconstrucción, cae en los 70 y 80, y vuelve a tomar impulso desde fines de los 90, inclusive a un ritmo mayor al de los 50 y 60. Pero, esta performance mundial esconde trayectorias individuales muy diferenciadas, en la que los emergentes son los que traccionan en los últimos años. “Mucho del optimismo en torno a la convergencia entre los países está injustificado; en la práctica, la gran parte del potencial de convergencia se va a malgastar, tal como sucedió desde que la economía mundial se dividió en un sur pobre y un norte rico”, afirma Rodrik. La buena noticia es que el alto crecimiento de los emergentes ya no depende, como en el pasado, de una actividad entonada en Europa y EE.UU. que tire de la demanda de commodities, sino de un diferencial de productividad que continua siendo muy elevado. La mala noticia, dice Rodrik, es que “la convergencia es cualquier cosa menos automática”, y depende de un cambio sostenido en el tiempo hacia una economía basada en transables (intensiva en la producción de manufacturas y servicios modernos). Pero aún: las políticas que utilizaron en el pasado los países que llegaron al alto desarrollo son difíciles -cuando no imposibles- de copiar, y lo serán aún más en el mundo que se viene. “Políticas como una moneda devaluada de forma sostenida o medidas industriales proteccionistas encontrarán una creciente resistencia por parte de países industrializados que pelearán por salir del estancamiento con desempleo”. (Fuente: Clarín – 12/09/2011)

Veto a State, Lose an Ally

The United States must support the Palestinian bid for statehood at the United Nations this month or risk losing the little credibility it has in the Arab world. If it does not, American influence will decline further, Israeli security will be undermined and Iran will be empowered, increasing the chances of another war in the region. (source: by Turki Al-Faisal – NYTimes – 11/09/2011)

Moreover, Saudi Arabia would no longer be able to cooperate with America in the same way it historically has. With most of the Arab world in upheaval, the “special relationship” between Saudi Arabia and the United States would increasingly be seen as toxic by the vast majority of Arabs and Muslims, who demand justice for the Palestinian people.

Saudi leaders would be forced by domestic and regional pressures to adopt a far more independent and assertive foreign policy. Like our recent military support for Bahrain’s monarchy, which America opposed, Saudi Arabia would pursue other policies at odds with those of the United States, including opposing the government of Prime Minister Nuri al-Maliki in Iraq and refusing to open an embassy there despite American pressure to do so. The Saudi government might part ways with Washington in Afghanistan and Yemen as well. Palestinian people deserve statehood and all that it entails: official recognition, endorsement by international organizations, the ability to deal with Israel on more equal footing and the opportunity to live in peace and security. Israel should see the Palestinian bid for statehood not as a threat, but as a chance to return to the negotiating table and prevent further conflict. Recent polls show that up to 70 percent of Palestinians say they believe there will be a new intifada if the deadlock is not broken shortly; this should encourage Israel to seek peace with the moderate Palestinian leader Mahmoud Abbas. The Obama administration has had ample opportunities to lead Israelis and Palestinians into bilateral peace talks, but American policy makers have unfortunately been more preoccupied with a deteriorating domestic economy and a paralyzed political scene than with finding a workable solution to this epic injustice. Because Washington has offered no viable new proposals, the least it can do is step aside and not hinder Saudi, European and moderate Arab efforts to advance Palestinian rights at the United Nations. Israeli officials have recently admitted privately to their European counterparts that only Saudi Arabia will be able to give the Palestinians the required religious, political and financial legitimacy they need to complete a deal with Israel. Saudi Arabia had earmarked over $2.5 billion in aid to the Palestinian Authority since June 2009, making it by far the largest single supporter of the Palestinian cause. But this money will not do much good until Palestinians are granted their fundamental rights.

The 2002 Arab Peace Plan must be the starting point for negotiations: a two-state solution based on the 1967 borders is the only realistic foundation on which to restart talks, seeing as how the Oslo Peace Process has proved fruitless. The Palestinian statehood initiative is a chance to replace Oslo with a new paradigm based on state-to-state negotiations — a win-win proposition that makes the conflict more manageable and lays the groundwork for a lasting solution. The only losers in this scenario would be Syria and Iran, pariah states that have worked tirelessly — through their support of Hamas and Hezbollah — to undermine the peace process. Saudi Arabia recently played a leading role in isolating Syrian President Bashar al-Assad’s brutal government by demanding an end to the killing of protesters and recalling the Saudi ambassador from Damascus. The impending fall of Mr. Assad’s barbarous regime provides a rare strategic opportunity to weaken Iran. Without this vital ally, Tehran will find it more difficult to foment discord in the Arab world. Today, there is a chance for the United States and Saudi Arabia to contain Iran and prevent it from destabilizing the region. But this opportunity will be squandered if the Obama administration’s actions at the United Nations force a deepening split between our two countries. Although Saudi Arabia is willing and able to chart a new and divergent course if America fails to act fairly with regard to Palestine, the Middle East would be far better served by continuing cooperation and good will between these longstanding allies. American support for Palestinian statehood is therefore crucial, and a veto will have profound negative consequences. In addition to causing substantial damage to American-Saudi relations and provoking uproar among Muslims worldwide, the United States would further undermine its relations with the Muslim world, empower Iran and threaten regional stability. Let us hope that the United States chooses the path of justice and peace.

Loose Talk on Greek Default Could ‘Cost Billions’

Against the background of increased pressure from the United States for a more resolute approach to the euro debt crisis, German Chancellor Angela Merkel on Tuesday moved to crush speculation within her government about a possible Greek default. The future of Europe is tied to the common currency, Merkel told the Berlin public radio station RBB. “For that reason everyone needs to weigh their words very carefully,” she said. “What we don’t need is disquiet on the financial markets. The uncertainties are already great enough.” (…..) With the next meeting of European finance ministers set for Friday in the Polish city of Wroclaw, US President Barack Obama urged EU leaders to prove their commitment to resolving the issue in an interview with Spanish journalists published on Tuesday. “It is difficult to coordinate and agree on a common path when you have so many countries with different policies and economic situations,” Obama said, according to El Mundo’s website. “In the end, the big countries in Europe, the leaders in Europe, must meet and take a decision on how to coordinate monetary integration with more effective coordinated fiscal policy,” he said, according to news agency EFE. Concern about the global effects of the euro crisis is so great in the US, that Treasury Secretary Timothy Geithner will also attend the EU finance ministers’ meeting on Friday, an unprecedented move on his part. Obama also pointed to the looming dangers posed by Spain and Italy. Rome inspired fresh alarm on Tuesday with a sharp rise in interest rates on government bonds floated in an auction that day. Even a report in the Financial Times saying that Italy had asked China to purchase billions worth of its government bonds failed to ease fears about massive public debt in the country. Prime Minister Silvio Berlusconi, who was also scheduled to meet with European Commission President José Manuel Barroso on Tuesday afternoon, pledged that new austerity measures would be approved in Rome the next day. Meanwhile, market turmoil continued on Tuesday thanks to myriad uncertainties across the euro zone that also included fresh concerns about the stability of banks in France. On Tuesday, German commentators set their sights on Greek default speculation among their own politicians, with some lamenting what they see as a dangerous indiscretion (…..)

Der Spiegel: http://www.spiegel.de/international/europe/0,1518,786032,00.html