EU/Mercosur agreement: too much fear from both sides

A trade agreement between Mercosur and the European Union would significantly expand European investment given the increase in bilateral trade, but ‘there’s too much fear from both sides’, according to Adrian van den Hover head of international relations for Business Europe. (source: MercoPress – 25/07/2011)

“In Argentina and Brazil industries are rushing to defend themselves from the opening to Europe, but nothing bad is going to happen because many of the European industrial investments are in those countries and they won’t want to shoot their feet”, said van den Hover in support of his argument. However he admitted that the EU is very much concerned with Chinese competition in Mercosur and “an agreement with the South American block would help us to retain our bilateral trade relation”.

The EU/Mercosur trade understanding is a far reaching association agreement which includes a political dialogue chapter and one on cooperation, an area where the EU so far has not axed funds. But the governments of Spain and Italy have eliminated cooperation aid for NGO in mid-income per capita, such would be the case of Argentina and Uruguay. Any trade agreement between EU and Mercosur needs legislative approval from the two sides and member countries, plus the European parliament. Precisely, only a few weeks ago the EU parliament Agriculture Committee under strong pressure from farm lobbies passed a resolution calling on the European Commission to freeze trade talks with Mercosur given the threats it poses for European farmers (protected with high tariffs and subsidies). The motion did not prosper on the floor but nevertheless shows the hostility towards a treaty which would not eliminate financial support to EU farmers but would considerably increase competition from more efficient Mercosur meats and dairy produce.

Nevertheless the European Commission is working on a reform to the Special Preferences System, SGP, which would reduce or eliminate tariffs on certain non traditional imports from developing countries. The proposal has been put to consideration of the Council of Europe and the EU Parliament and basically wants to reduce the number of beneficiary countries from 126 to 80. The system is renewable every three years when the EC is entitled to introduce minor changes. The last time was 2010, and plans are for the reforms to be introduced 2013, effective 2014. If the proposals are finally agreed and passed, countries such as Argentina and Uruguay, possibly Brazil which are considered mid income according to World Bank stats would cease to enjoy such benefits. EC officials have been quick to point out that the SGP initiative is not linked to a “protectionist” attempt by the EU in times of crisis. “SGP is renewed every three years but now the EU is demanding it be approved by the Council and Parliament, which means a 16-month process. So we are looking for a definitive system and this has nothing to do with the current crisis”, said a top EC official. “We have all agreed that we need to help poor countries; we are not protectionists and proof of this is that we have been commencing talks every two weeks. Given the crisis we push for new negotiation rounds. If Mercosur and the EU finally reach an agreement, Argentina, Uruguay and Brazil would not loose their preferences but rather would see them considerably increased”. Currently the EU is holding trade negotiations not only with Mercosur but with Korea, Canada and the Asean countries from Asia, and in some cases it has not been easy going with some of them, such is the case of India. “I think the idea is not so much awarding benefits unilaterally to emerging countries, but rather discuss agreements with blocks”, said Hoven.

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XXXVII Cumbre del SICA

El pasado 22 de julio se llevó a cabo en San Salvador con éxito la XXXVII Cumbre Ordinaria de Jefes de Estado y de Gobierno de los países miembro del Sistema de la Integración Centroamericana (SICA), órgano supremo del Sistema. En la reunión participaron cuatro presidentes, dos vicepresidentes, así como dos enviados especiales, como representantes de un Presidente y del Primer Ministro de Belice. (Fuente: SICA – 25/07/2011)

Punto importante fue la transferencia que de la Presidencia Pro Témpore del SICA, hizo el presidente de Guatemala, Álvaro Colom, a su homólogo salvadoreño, Mauricio Funes, cuyo país, al igual que Guatemala y cualquier otro miembro pleno, la ejercerá por 6 meses, hasta el 31 de diciembre de 2011. En su discurso de aceptación, el Presidente Funes comprometió a su gobierno a realizar el mayor de los esfuerzos para fortalecer el proceso de integración en su dimensión amplia, con visión estratégica, de largo plazo.

De la Declaración y el Plan de Acción, es valioso todo lo que se puede extraer, adicional al sólido compromiso de todos los países con el proceso de integración: “consolidar Centroamérica como una región de paz, libertad, democracia y desarrollo, comprometida con el respecto, la defensa y promoción de los Derechos Humanos y el Estado de Derecho”. En congruencia con la agenda propuesta por El Salvador, en su calidad de país en el ejercicio de la Presidencia Pro Témpore y aceptada con entusiasmo por los otros, se conceptualizaron directrices de política en los siguientes campos: gestión integral de riesgos de desastres y el cambio climático, enfatizando el principio de responsabilidad común, pero diferenciada, así como el enfoque multisectorial y territorial; Seguridad Democrática, al evaluar la Estrategia de Seguridad de Centroamérica y sus avances en la preparación de los 22 proyectos derivados; la lucha contra la pobreza, la exclusión y la inequidad social; la seguridad alimentaria y nutricional, la producción y el abastecimiento de granos e insumos agropecuarios; la compra conjunta de medicamentos en la región; la epidemia de las enfermedades crónicas no transmisibles; la alta vulnerabilidad de los migrantes y sus familiares en los países de tránsito y destino; el comercio intrarregional y la Unión Aduanera Centroamericana; las MIPyME (Micro, pequeñas y medianas empresas); el Acuerdo de Asociación entre Centroamérica y la Unión Europea; el turismo sostenible centroamericano y la energía sostenible.

En cuanto al desarrollo institucional del SICA, los mandatarios instruyeron para que se prepare una propuesta de reglamento único que procure el ordenamiento de todos los organismos e instituciones del SICA; así mismo instruyó para que se avance decididamente en el cumplimiento de la Hoja de Ruta sobre apropiación, alineamiento y armonización de la cooperación internacional. Punto importante de los acuerdos, fue el compromiso de fortalecer las relaciones entre el SICA y la Comunidad del Caribe (CARICOM), que se espera se consoliden luego de la III Cumbre de Jefes de Estado y de Gobierno de ambas regiones, a realizarse en San Salvador, el 19 de agosto de 2011. Mientras que sobresale en la declaración conjunta, la admisión de la República de Perú como Estado Observador Regional del SICA y de la República de Corea y Australia, como Observadores Extrarregionales.

Ex-Presidente Lula e Presidentes Santos e Moreno inaugurarão fórum empresarial Colômbia-Brasil

Personalidades empresariais e governamentais de destaque participarão do Primeiro Fórum de Investimentos Colômbia-Brasil no próximo dia 4 de agosto, em Bogotá. O Fórum será inaugurado pelo Presidente da Colômbia, Juan Manuel Santos, o ex-Presidente Luiz Inácio Lula da Silva e o Presidente do BID, Luis Alberto Moreno. A expectativa é de mais de 500 líderes empresariais e autoridades governamentais de ambos os países participarem do Fórum, com o objetivo de aumentar o comércio e os investimentos bilaterais. O BID organiza o evento juntamente com o Gabinete da Presidência da República da Colômbia e a agência de promoção comercial Proexport da Colômbia. Entre os palestrantes estão o Ministro Paulo Bernardo (Min. das Comunicações), e os Governadores Geraldo Alckmin, Sérgio Cabral, Eduardo Campos (SP, RJ e PE, respectivamente). Adicionalmente, alguns dos empresários renomados que participarão como palestrantes estão José Sergio Gabrielli de Azevedo (Petrobrás), Jorge Gerdau (Grupo Gerdau), Guilherme Leal (Natura), André Esteves (BTG Pactual), Marcelo Odebrecht (Grupo Odebrecht), Germán Efromovich (Avianca), Marcos Jank (UNICA), Roberto Rodrigues (FGV), Ricardo Marino (ITAU UNIBANCO), Albano Chagas Vieira (Votorantin), Luis Carlos Sarmiento (Organización Sarmiento) e Carlos Raúl Yepes (Grupo Bancolombia), entre outras personalidades de destaque. O volume de comércio bilateral entre o Brasil e a Colômbia quadruplicou desde 2004, atingindo a importante cifra de US$3 bilhões anuais. Apesar do crescimento, esse valor está aquém do potencial de integração entre os dois países mais populosos da América do Sul. Uma das prioridades do BID é promover uma maior integração sul-sul. O BID é a principal fonte de financiamento para o desenvolvimento em longo prazo na América Latina e no Caribe, e planeja aumentar os recursos destinados a financiar o desenvolvimento por meio do setor privado para toda a região. (Fonte: BID – 25/07/2011)

China, el nacionalismo detrás del milagro económico

¿Qué piensan los chinos de China? ¿Cómo perciben el lugar de su país en el mundo y qué estrategia desarrollan? ¿Qué rol juega en ese esquema la milenaria historia china, el confusianismo y el nacionalismo? Estas preguntas candentes, cuyas respuestas son cruciales para la comprensión de la política china y su proyección en el mundo, son abordadas en el libro de Jorge Malena: China. La construcción de un “país grande”. (Fuente: art. Julio Sevares – Clarín, Argentina – 24/07/2011)

Malena es doctor en Ciencias Políticas por la Universidad Católica Argentina y tiene un Máster en Relaciones Internacionales de Asia Oriental en la University of London. Su libro fue seleccionado por la Embajada China para representar a la Argentina en un concurso mundial que realiza la Asociación de Editores de China, para elegir los mejores cinco libros sobre China publicados en el extranjero.

El primer requisito para abordar el pensamiento político chino es tener en cuenta su dilatada historia. La primera dinastía china aparece 2.000 años antes de Cristo y el orden etnocéntrico, antecedente de la China contemporánea, comienza en el siglo III de esta era. Entre el siglo XIV y el arribo de la República de Sun Yat sen en 1911, China fue gobernada por tan sólo dos dinastías, la Ming y la Quing, de origen manchú. China fue una de las pocas unidades políticas que, en la época premoderna, alcanzó un rango imperial, y hasta el siglo XV tuvo un desarrollo tecnológico superior al de Europa. “El confusianismo”, explica Malena, “consideraba que la capacidad en el arte de gobernar un reino de grandes extensiones y el mayor nivel de vida de los chinos eran pruebas de su superioridad sobre las demás civilizaciones”.

A partir del siglo XV, comienza un estancamiento que se prolonga hasta el siglo XX. En el siglo XIX, además, China soportó reiteradas agresiones armadas de países occidentales y de Japón, fue obligada a abrir sus puertos y mercados a los extranjeros y perdió territorios. Esta experiencia marcó a fuego la conciencia de la dirigencia intelectual y militar, y dio origen a un fuerte sentimiento nacionalista que domina incluso en el Partido Comunista, y sentó las bases de una ambición redencionista. “En la mayoría de los intelectuales y dirigentes de la República Popular”, sostiene el autor, “hay coincidencia en que China posee un carácter cultural único, que el país debe ocupar un lugar de privilegio en el concierto de naciones, que el desarrollo económico es una herramienta fundamental y que la defensa de la soberanía y la recuperación de los territorios perdidos es un objetivo prioritario”. En el libro La visión china de su lugar en el mundo , cuyo autor es un experto citado por Malena, se sostiene que la autopercepción china como país importante no ha cambiado fundamentalmente a lo largo de los siglos, sino que “sólo ha experimentado ajustes para adaptarse al mundo moderno, pues el objetivo primordial sigue siendo ubicar a China en el centro de la escena”.

El crecimiento económico es un factor decisivo de esta visión. En 1984, en una reunión del Comité Central del PCCH, Deng Xiaoping, artífice de las reformas iniciadas en 1978, sostuvo que el papel de su país en los asuntos internacionales, tanto para luchar contra el hegemonismo como para recuperar Taiwán, dependía de los resultados de su construcción económica. Los progresos económicos de las últimas décadas refuerzan el orgullo nacional y llevan a su dirigencia a pensar que “el rejuvenecimiento de la civilización china” está cerca. Un documento del gobierno chino de 1997, sostiene: “fuimos un país tan importante en el pasado, que no podemos dejar de serlo nuevamente en el nuevo milenio…el país goza de una posición de potencia irremplazable”. Más aún, “La intelligentsia china”, sostiene Malena, “está orgullosa de su superioridad, y ve a la superioridad tecnológica de Occidente desde la modernidad como una aberración”. No obstante, basándose en las enseñanzas confusianistas y en un acendrado realismo, China desarrolla una política de paz y cooperación, admite que Estados Unidos seguirá siendo una potencia hegemónica durante un período y que sólo puede aspirar, por el momento, a un papel importante en su área natural de influencia, el sudeste asiático. La fórmula acuñada por Jiang Zemin, presidente chino antes del actual Hu Jintao, era: “para incrementar la confianza, minimicemos los problemas, promovamos la cooperación y evitemos las confrontaciones”.

Philippines to Test South China Sea Agreement With Oil Exploration Push

The Philippines will go ahead with oil exploration in the South China Sea, challenging last week’s regional agreement with China aimed at lowering tensions over the disputed waters, Foreign Minister Albert F. del Rosario said. Hydrocarbon resources “well within” Philippine sovereignty are essential to the country’s energy strategy, Rosario said in an interview. U.S. Secretary of State Hillary Clinton yesterday warned that increased confrontations in the area are a threat to sea lanes that are “absolutely essential” to world trade. (source: Bloomberg – 25/07/2011)

“If there are assets there, and we believe that there are, we should develop them,” del Rosario said on July 23 at the end of five days of Asian security meetings in Bali, Indonesia. “The need for us to develop them is greater than China’s. China can afford to wait forever. They have the patience of Job. We don’t have that luxury. We’ve got to move ahead.” The Philippines’ drive to secure energy resources against the wishes of Asia’s biggest economy and military spender risks clashes that may ensnare the U.S., a treaty ally. Del Rosario’s comments, coming days after China and the 10-member Association of Southeast Asian Nations agreed on non-binding guidelines for operating in the sea, echo Clinton’s call to draw up a more comprehensive and binding code of conduct.

“The declaration is a first step, nobody claims it is more than that,” she said yesterday. “It needs to be quickly followed up on by the code of conduct,” based on international law. Chinese vessels in May sliced cables of a survey ship doing work for Vietnam, the second such incident in a month. In March, Chinese ships chased away a ship working for U.K.-based Forum Energy Plc off the Philippines. Most claimants have troops on the Spratlys, a group of islands and reefs with a total land area equivalent to 1 1/2 times the size of New York’s Central Park spread over an area roughly the size of Iraq. The Philippines spent about 1 percent of China’s budget for its military last year, according to the Stockholm International Peace Research Institute. The agreement “will go a long way to maintaining peace and stability and good neighborliness,” Chinese Foreign Minister Yang Jiechi told reporters on July 22. Asean members Philippines, Vietnam, Malaysia and Brunei have competing claims in the sea. The Philippines “went along with the family” in signing the agreement though expressed misgivings because it is non- binding and fails to define a specific area, del Rosario said. That benefits China because it maintains the status quo, he said.

“If China is not challenged on this nine-dash map, which effectively gives them sovereignty over the South China Sea, at some point in time there may be potential threats to freedom of navigation for” other countries, he said. “I don’t know how those guidelines will actually work. The risk of clashes remains.” China’s map includes oil and gas fields more than three times further from its coast than they are from Vietnam. That includes two of 15 exploration blocks the Philippines put out for tender last month. More than 100 energy companies including Chevron Corp. and Total SA attended a June 11 road show in Singapore to meet Philippine energy officials and get more information on the blocks, according to the Department of Energy. Three weeks later, Energy Secretary Rene Almendras said the government may offer more exploration contracts in Chinese-claimed waters because it is “staking claims to these areas.” The Philippines, with an economy about 1/30th the size of China’s, plans to boost hydrocarbon reserves by 40 percent in the next two decades to reduce its almost total reliance on imports, according to a department of energy plan. Vietnam’s domestic gas demand is set to triple by 2025, according to World Bank estimates.

Chinese studies suggest the waters sit atop more than 14 times estimates of its oil reserves and 10 times those for gas. Moves by private oil and gas companies are necessary to spur action on the blocks “because no politician wants to make tough decisions,” said Randall C. Thompson, whose former company Crestone Energy Corp. was awarded rights by state-owned Cnooc Ltd., China’s largest offshore energy producer, to explore an area also claimed by Vietnam. Any discoveries will hasten joint development agreements, he said. Crestone is now owned by Houston-based Harvest Natural Resources Inc., which holds Chinese rights to the same block Vietnam has awarded to Calgary-based Talisman Energy Inc. “By taking no risk, you get no rewards,” said Thompson, who now owns Denver, Colorado-based Global Resource Holdings. “Somebody needs to just go in and drill, and then they’ll sit down and figure it out.”