Aprovação do Tratado Constitutivo da UNASUL no Congresso Nacional

O Ministério das Relações Exteriores registra, com grande satisfação, a aprovação do Tratado Constitutivo da União de Nações Sul-Americanas (UNASUL) pelo Senado Federal, em 7 de julho. Essa etapa encerra a tramitação legislativa do Tratado no Brasil. Permitirá a participação do País como membro pleno. UNASUL reúne oito Conselhos para promover a cooperação no nível sul-americano: i) Defesa; ii) Desenvolvimento Social; iii) Saúde; iv) Educação, Cultura, Ciência, Tecnologia e Inovação; v) Problema Mundial das Drogas; vi) Infraestrutura e Planejamento; vii) Energia; e viii) Economia e Finanças. O Tratado Constitutivo da UNASUL foi assinado em Brasília em 23 de maio de 2008 e, até o momento, já foi aprovado internamente por dez países: Argentina, Bolívia, Brasil, Chile, Equador, Guiana, Peru, Suriname, Uruguai e Venezuela. O Tratado entrou em vigor em 11 de março deste ano, já que estava previsto o início de sua vigência após a aprovação legislativa por nove países. (Fonte: MRE – Nota à Imprensa nº 253 – 8 de julho de 2011)

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Aerolíneas se preparan para despegar con combustible de algas y virutas de madera‏

Tras décadas de espera, las aerolíneas comerciales han recibido el visto bueno para utilizar combustible fabricado a partir de algas, virutas de madera y otras plantas de nombre desconocido. Las pruebas de vuelo realizadas en los últimos años por United Continental Holdings Inc., Japan Airlines Co. y Virgin Atlantic Airways Ltd. han demostrado que los aviones pueden volar con un combustible elaborado con elementos como el aceite de coco o la jatropha, una planta que crece en los trópicos. (Fuente: La Tercera, Chile – 08/07/2011)

El 1 de julio, ASTM International, organización estadounidense que fija las normas técnicas para la aeronavegación y otras industrias en todo el mundo, autorizó a que los transportistas aéreos mezclaran el combustible producido a partir de desechos orgánicos y plantas no alimenticias con kerosene, que convencionalmente se utiliza para propulsar los aviones, informa Bloomberg Business Week en su edición del 11 de julio.

“Muchas empresas esperaban la autorización”, dice Mark Rumizen, especialista en combustibles de la Adm. Federal de la Aviación de los Estados Unidos. “Esto va a impulsar muchas inversiones.” Airbus, que junto con Boeing fabrica alrededor del 80% de los aviones de pasajeros del mundo, calcula que para 2030 las fórmulas derivadas de plantas podrían representar hasta el 30% del mercado del combustible de aviación. Con todo, podrían pasar hasta cinco años antes que los biocombustibles sean competitivos en costos, señala Billy M. Glover, director gerente de estrategia ambiental de la filial de aviones comerciales de Boeing. Hoy crecen las presiones para que la industria de la aeronavegación reduzca la contaminación. La aviación da cuenta del 2% de las emisiones globales de dióxido de carbono, según la Asociación Internacional del Transporte Aéreo.

SISTEMA “CAP-AND-TRADE”. En 2012, las aerolíneas con rutas europeas tendrán que participar en el sistema “cap-and-trade” (fijación de límites máximos e intercambio de los derechos de emisión) de la Unión Europea para el CO2 y deberán comprar permisos adicionales si exceden los límites fijados por la Comisión Europea. En Estados Unidos, el Departamento de Energía, junto con los organismos estatales, ha otorgado a los centros de investigación, los productores de combustible y las refinerías un total de US$348 millones en préstamos, subvenciones y exenciones de impuestos desde 2004. Lo difícil para las aerolíneas, los fabricantes de aviones y los proveedores de combustible será averiguar qué mezcla funciona mejor y producirla en cantidad suficiente para que los costos comiencen a bajar. En estos momentos, la industria de la aviación está más centrada en los llamados biocombustibles de segunda generación. Estos en general se elaboran a partir de plantas no comestibles para que no se corra el riesgo que el aumento de la producción haga subir los precios de los alimentos, como ocurrió con el maíz, que se usa para producir etanol. Exxon Mobil Corp. planea invertir US$600 millones en una sociedad con Synthetic Genomics, compañía de California que está experimentando con un tipo de alga que produce una sustancia oleosa que funciona bien como combustible. BP Plc lleva a cabo investigaciones sobre el biobutanol, combustible procesado con las mismas bacterias que se usan para fabricar cordita, un explosivo que en otra época se empleó en las armas.

Chile avanza hacia TLC con India y sigue de cerca expansión del mercado

La enorme expansión experimentada por la India en los últimos diez años, ha sido razón suficiente para que Chile concretara un Acuerdo de Alcance Parcial (AAP) -vigente desde 2007 y actualmente en negociaciones de ampliación-, y fijara su mirada en un posible Tratado de Libre Comercio (TLC) con ese país en el futuro. En efecto, y en el marco de una mesa redonda organizada por la Universidad Gabriela Mistral (UGM), donde se dialogó en torno a las relaciones comerciales entre ambas naciones, el director de Relaciones Económicas Internacionales (Direcon), Jorge Bunster, explicó la importancia del mercado indio para nuestro país, debido a sus altas tasas de crecimiento y sus grandes cantidades de población, que cada año aumentan en 21 millones de personas. “India es importante porque representa una realidad, un potencial no desarrollado para la oferta exportadora de la agroindustria, forestal y sectores agrícolas muy grande, por el crecimiento y tamaño que está teniendo”, dijo el directivo, para luego agregar que “es de mucho interés para nosotros abrirle y mejorarle aún más el acceso a la oferta exportadora chilena”. Chile, que tiene 21 acuerdos vigentes con 58 países en el mundo, tiene manifiesto interés en la nación asiática, principalmente, por ser la segunda economía más poblada del mundo, con una estimación que superaría a China y, aunque se aclaró que tiene algunos problemas de inflación -en 2009 alcanzó un 15%- y un gasto fiscal excesivo, los productos nacionales son cada vez más cotizados en India. “Es potente que se estén incorporando millones de personas a nuevos patrones de consumo, a nuevos niveles de bienestar, que son posibilidades de demanda para nuestros productos”, explicó Jorge Bunster. En tanto, el director del Instituto de Economía de la UGM, Erik Haindl, afirmó que “dentro de esta estrategia de inserción en el mundo, India nos da un potencial grande”. Si bien las ampliaciones en torno al APP están bien encaminadas, nuestro país buscará un TLC que entregue aún más ventajas. “Nuestra disposición es plena”, sentenció el director de la Direcon, Jorge Bunster. (Fuente: DF.cl, Chile – 08/07/2011)

Proponen nueva arquitectura financiera regional frente a la crisis global

Las turbulencias financieras internacioneles aún no han terminado y América Latina debe tomar precauciones para evitar caer en una nueva crisis que afecte su estabilidad económica y social, señaló hoy Pedro Paéz, economista ecuatoriano, en una conferencia magistral en la sede de la CEPAL en Santiago, Chile. El actual Presidente de la Comisión Técnica Ecuatoriana para la creación de la Nueva Arquitectura Financiera Regional-Banco del Sur realizó una presentación titulada “La nueva arquitectura financiera regional. La Crisis Estructural y el futuro de América Latina”, ante una audiencia de académicos, expertos internacionales y diplomáticos. En nombre de la Secretaria Ejecutiva de la institución, Alicia Bárcena, el destacado especialista fue recibido por Raúl García-Buchaca, Oficial a Cargo de la CEPAL, y por el Embajador de Ecuador en Chile, Francisco Borja Cevallos. “La CEPAL ha debatido este tema desde hace ya varios años, tras la crisis asiática de 1997. En sus estudios ha propuesto políticas anticíclicas, reglas estructurales fiscales y medidas macro prudenciales y de financiamiento para el desarrollo”, señaló García-Buchaca. En su exposición, Páez hizo un completo análisis de la actual situación económico-financiera mundial y explicó que en el presente se está viviendo una verdadera “crisis estructural” que se ha instalado como una nueva normalidad al interior del sistema capitalista. “Hay un problema de insolvencia estructural. Existe hoy un volumen de deuda que supera en diez veces el nivel del PIB mundial. Hay una desproporción entre la economía real y la deuda, lo que está provocando fuertes desbalances globales”, declaró. Frente a esta situación destacó la necesidad de volver a buscar en medio de la globalización respuestas diferenciadas a nivel local o regional, especialmente en América Latina, que respondan efectivamente a las necesidades propias de la región. En ese marco indicó que la propuesta de una nueva arquitectura financiera regional (NAFR) puede ayudar a conseguir este objetivo. La NAFR está basada en tres pilares: una banca de desarrollo nueva, representada por el Banco del Sur; un sistema de compensación de pagos; y una red de seguridad financiera conformada por la interconexión de los bancos centrales. Asimismo, agregó que un fondo de desarrollo (Fondo del Sur) y la utilización de una moneda fiduciaria regional (como el Sucre, ya implementado en Ecuador, Bolivia, Venezuela y Cuba), podrían ser instrumentos que impulsen esta nueva arquitectura. “Necesitamos generar un debate profundo y responsable sobre el papel de la banca del desarrollo a nivel nacional, regional e internacional. La NAFR permitiría contar con un horizonte amplio de largo plazo, que otorgue a nuestros países nuevas perspectivas de integración”, indicó. (Fuente: CEPAL – 08/07/2011)

UE y Mercosur cierran otra ronda sin avances en ofertas comerciales

La Unión Europea (UE) y los países del Mercosur concluyeron hoy en Bruselas otra ronda de negociaciones para un acuerdo de asociación sin hacer propuestas sobre el acceso liberalizado de sus productos a los mercados. Los negociadores de ambos bloques mantuvieron reuniones en la capital belga a lo largo de toda la semana, en la que ha sido la sexta ronda de trabajos desde que retomaron el año pasado unas negociaciones que llevaban estancadas desde 2004. (Agencia EFE – 08/07/2011)

Los jefes negociadores reafirmaron en un comunicado conjunto su compromiso de hacer progresar las tratativas para alcanzar un acuerdo de asociación “global, equilibrado y ambicioso”. Los trabajos se centraron en los tres pilares del acuerdo: el diálogo político, la cooperación y el libre comercio. Por lo que respecta a los apartados de diálogo político y cooperación, la UE y el Mercosur lograron avances en diferentes áreas con un “fructífero intercambio de puntos de vista en diversos asuntos, que contribuyó a entender mejor la posición de cada uno”. En lo referente al pilar comercial, se reunieron once grupos de trabajo y obtuvieron “progresos considerables” en los textos reguladores del futuro acuerdo birregional, especialmente en los temas de servicios e inversión y resolución de disputas.

Además, todos los capítulos fueron revisados a nivel de jefes negociadores, Joao Aguiar Machado -por parte de la UE- y Álvaro Ons -por parte de la presidencia pro témpore uruguaya del Mercado Común del Sur (Mercosur)-. Ambos dieron indicaciones sobre los principales asuntos pendientes en ese pilar y abordaron también el apartado de desarrollo sostenible, señala la nota. En cambio, no entraron todavía a negociar una parte fundamental para la liberalización del comercio: las ofertas de acceso a mercados. Fuentes europeas aseguraron a Efe que esto no se producirá hasta que la Comisión Europea (CE) concluya unas evaluaciones sobre el impacto del futuro acuerdo en la agricultura de la UE, que después deberán examinar los Estados miembros y el Parlamento Europeo. Entonces, de forma conjunta, la UE y el Mercosur acordarán la fecha en que se producirán los primeros intercambios de ofertas. Los informes que prepara la Comisión responden a las preocupaciones de asociaciones de productores europeos y de la propia Eurocámara, sobre que el acuerdo pueda tener un efecto negativo en la agricultura. Algunos países europeos como Francia, Bélgica, Irlanda o Polonia se muestran reticentes acerca del impacto en la carne de vacuno, al otorgar el acuerdo ventajas a países que son líderes mundiales en esa producción. Las próximas rondas de negociación tendrán lugar en Montevideo del 7 al 11 de noviembre, y en Bruselas en el primer trimestre de 2012, señalaron los negociadores.

Anuncian próxima Cumbre de Unasur para 28 de julio en Lima

La secretaria general de la Unión de Naciones Suramericanas (Unasur), María Emma Mejía, anunció este jueves desde Quito que la próxima cumbre de jefes de Estado del ente regional se realizará el 28 de julio en Lima, Perú. La funcionaria hizo esta declaración durante la cuarta reunión del Consejo de Seguridad de la Unasur que se realiza en Ecuador, donde se elabora el Protocolo de Paz, Seguridad y Cooperación de la organización. Mejía precisó que los mandatarios del bloque se reunirán tras la toma de posesión del presidente electo de Perú, Ollanta Humala, reseñó Prensa Latina. El encuentro anunciado por la secretaria general de la Unasur sustituye al que se tenía previsto en Isla Margarita, Venezuela, el pasado 5 de julio, el cual se suspendió debido al estado de salud del presidente Hugo Chávez. Mejía también manifestó que Suramérica avanza en la definición de mecanismos para “mostrarle al mundo” que hay otra forma de resolver los conflictos y controversias. El objetivo del Consejo de Defensa de la Unasur es crear “nuestra propia soberanía, propia doctrina en materias de defensa. Es también mostrarle al mundo que también hay otras formas de solucionar nuestras controversias”, señaló la secretaria general. Mejía resaltó que “a pesar de las diferencias ideológicas o de modelos de desarrollo, en las mesas de trabajo los grupos técnicos tanto de las cancillerías como de los ministerios de Defensa se puedan sentar” a trabajar. En la cita, que concluirá mañana, los delegados suramericanos avanzarán en la aspiración regional de construir y consolidar a Suramérica como una zona de paz y asegurar que sus habitantes ejerciten su derecho a vivir en paz y con seguridad. Unasur, cuya sede está en Quito, está integrada por Argentina, Brasil, Bolivia, Chile, Colombia, Ecuador, Paraguay, Perú, Surinam, Uruguay, Venezuela y Guayana, quien ostenta la presidencia pro témpore durante este año. (Fuente: Agencia Venezolana de Noticias – 08/07/2011)

La suma y el resto

(El ex presidente del Brasil, Fernando Henrique Cardoso, cumplió 80 años el mes pasado. Los saludos y felicitaciones que recibió motivaron las reflexiones personales y políticas que, a modo de balance y visión, vuelca en esta columna.)

Tomo prestado el título La suma y el resto (La Somme et le reste) de la autobiografía del sociólogo, filósofo e intelectual francés, Henri Lefebvre, que rompió con el Partido Comunista y publicó sus razones para ello en 1959. Años más tarde, en 1967-1968, fui colega de Lefebvre en la Universidad de Nanterre en París. Y en esa época iniciamos – junto con los sociólogos franceses Alain Touraine y Michel Crozier, y con el español Manuel Castells, entonces adolescente estudiante académico de ciencias sociales y comunicaciones – una experiencia de renovación de la vieja Sorbonne en el área de las ciencias humanas. (Fuente: The NYTimes Syndicate / Infobae / Agencia O Globo – 05/07/2011)

Siempre me gustó el título del libro de Lefebvre y ahora, al escribir estas líneas -sin ninguna pretensión de devaneos psicoanalíticos- recuerdo también que Lefebvre tenía gran semejanza física con mi padre. Pero el hecho es que hay momentos para hacer un balance. En el caso, Lefebvre deducía lo que el Partido Comunista le arrancaba o él mismo veía lo que quedaba: la experiencia dramática de las revelaciones del 25 de febrero de 1956, cuando Nikita Khruschev, primer secretario del Partido Comunista de la Unión Soviética (1953-1964), hiciera la exposición de los horrores estalinistas. Esto, sumado a la invasión de Hungría en 1956, provocó una agitación crítica entre la intelectualidad europea, que no dejó de afectar a la brasileña y a mí mismo.

Ahora, al cumplir 80 años, ante el hecho ineluctable de que el tiempo va pasando y de que a veces no deja piedra sobre piedra, yo, que no soy dado a hacer balances de mí mismo (ni de otros), sentí cierta comezón de ver lo que falta por hacer y la suma de las cosas que he estado haciendo. Pero no, no se asuste el lector: El espacio de una crónica no da para inventariar el esfuerzo de ocho decenios tratando de construir algo en la vida, mucho menos para enlistar los muchos errores que cometí, que podrían superar las piedras que eventualmente quedaran en pie. Además de eso, prefiero mirar para adelante que voltear para atrás. Cuando algún reportero me pregunta lo que pienso que dirá de mí la Historia, acostumbro decir, con el realismo de quien está familiarizado con ella, que de aquí a cien años, probablemente nada; tal vez una línea que diga que fui presidente de Brasil de 1995 a 2003. Cuando insisten en que hice esto o aquello, otra vez mi realismo pondera que, en el transcurrir de la Historia, quien queda en ella es visto y revisado por la posteridad ya sea de modo positivo o negativo, dependiendo de la atmósfera reinante y de la tendencia de quien revise los acontecimientos pasados. Por lo tanto, es mejor no dejarnos mecer por la ilusión de que habrá piedras que queden y que serán siempre alabadas. Por lo demás, y dicho con un poco de ironía, si el juicio que vale para los políticos, e incluso para los intelectuales, es el de la Historia, ¿de qué sirve lo que digan de nosotros después de muertos?

Pues bien, si es así, si lo que vale es el ahora, no tengo palabras para agradecer a tantos, y fueron muchos, que se refirieron a mí con generosidad en este pasado mes de junio. Incluso conociendo, repito, lo efímero de los juicios, es bueno escuchar a personas cercanas, a otras no tan cercanas y algunas incluso distanciadas por divergencias que procuraron ver más el lado bueno, cuando no sólo ése. Expresaron opiniones que me dejaron lisonjeado y, a despecho de mi propio realismo, casi mecido en la ilusión de que hice más de lo que pienso que he hecho. Como no puedo agradecer a cada uno personalmente, ni quiero dejar de lado a nadie ni a los muchos que me expresaron personalmente palabras de estímulo, o las registraron en cartas, correos electrónicos o en la Web, aprovecho esta crónica para reiterar que no sé cómo expresar lo mucho que me emocionó la solidaridad de los contemporáneos. No puedo quejarme de la vida. Viví la mayor parte del tiempo días alegres, si bien muchas veces tensos. Así como sentí las pérdidas que son parte de sobrevivir. En estos 80 años, he perdido a mucha gente cercana o que admiraba a distancia. Padres, hermanos, mujer, amigos, compañeros de la vida política y académica. Aun ahora, porque no todo fueron rosas, en la víspera de mi aniversario perdí a un compañero de la universidad con quien conviví cerca de 50 años, el sociólogo brasileño Juarez Brandão Lopes. Y en el momento en que escribo estas líneas, veo la noticia de la muerte de Paulo Renato Souza, compañero, colaborador, gran ministro de Educación (1995-2002) durante mi administración, y compañero en el exilio.

Las pérdidas, para quien está vivo, son relativas. Aprendí a convivir en la memoria con las personas queridas e incluso con algunas más distantes, con las que “converso” de vez en cuando en la imaginación para reubicar lo que pienso o lo que digo. Tomo en cuenta lo que dirían los que ya no están por aquí, pero que dejaron en mí marcas profundas. En suma, no cabe duda, mantuve más amigos que adversarios. No siento rencor por nadie, tal vez hasta por una característica psicológica, pues olvido pronto las cosas que no me gustan y procuro recordar aquellas que me gustan y por las que siento apego. En fin, para no escribir una página muy azucarada, me reconforta tener tantos amigos y recibir de ellos tanto apoyo; y si bien aprecio la amistad por encima de casi todo, debo confesar que, a pesar de que mi inclinación intelectual es fuerte, en el fondo soy un Homo politicus. Herencia de mis padres y de algunas generaciones de ancestros, vivo la vida en el tono del servicio público, de la polis, y para mí el público ahora no sólo es el brasileño sino que tiene una dimensión global.

Puede parecer “cosas de viejo”, pero a estas alturas de la vida estoy convencido de que cada vez más, estamos aproximándonos a una época en la que debemos encontrar una estrategia común para la sobrevivencia de la vida en el planeta y para la mejoría de las condiciones de vida de los pobres en cada país. Si no, habrá riesgos efectivos de ruptura en el equilibrio ecológico y en el tejido social. No es el caso especificar estas cuestiones en estos momentos. Pero cabe dejar una palabra de advertencia y optimismo: En algunos temas es difícil encontrar caminos que permitan la marcha en común, pero no es imposible. Tratemos. Vi tanta buena voluntad alrededor de mí en estas últimas semanas que la mejor manera de retribuirla es diciendo: espero poder ayudarlos a todos y a cada uno a ser más felices y a disponer de mejores condiciones de vida. Guardaré las armas del interés personal, partidista e incluso los egoísmos nacionales siempre que vislumbre una estrategia de convergencia que permita días mejores en el futuro. Con confianza y determinación, esos días podrán llegar.