Brazilians dare to hope crackdown on corruption is real

Normally, live coverage of events in Brazil is reserved for football matches. But in the recent weeks, the law professors at the Getulio Vargas Foundation (FGV), a Brazilian educational institution, have been running live commentary on something entirely different, the Mensalão (or big monthly allowance) case in the Supreme Court. So unprecedented is the case, in which court, in televised hearings, has convicted senior members of Brazil’s former Workers’ Party, the PT, of corruption, that the professors have set up an on-campus “situation room” to provide live commentary to the media. With the judges now moving to sentencing, interest in the trial is picking up. “This case is a result of the strengthening of rule of law in Brazil,” said Oscar Vilhena Vieira, director of law at the FGV. (source: Joe Leahy – Financial Times / The Washington Post – 31/10/2012)

Some Brazilians, jaded by decades of scandals in Brasília in which perpetrators seemed to act with impunity, are suddenly daring to hope old ways of doing business may finally be changing in the vast emerging-market. Those convicted in Mensalão include former top lieutenants of former president Luiz Inácio Lula da Silva, such as former chief of staff José Dirceu, who were found guilty of using the public money to pay secret monthly stipends to opposition politicians in the National Congress in return for their support. Scores of people have been found guilty. The few sentences handed out so far have been tough. “Brazil is taking this seriously because they see it as part of their role as an emerging power”, said Alejandro Salas, regional director for the Americas at the organization Transparency International, which ranks Brazil at 3.8 out of 10 in its corruption perceptions index (10 being regarded as “very clean”). This compares with fellow members of the big BRIC emerging markets: Russia at 2.4, India at 3.1, China at 3.6. “They will differentiate themselves with other emerging economies by doing this, improving governance”. One only needs to look at past cases, such as that of Ronaldo Cunha Lima, to understand the excitement in Brazil over Mensalão. Cunha Lima, a former governor of northern state of Paraíba as well as a former senator, deputy of the lower house of Congress and a municipal council member, shot and wounded a colleague in a restaurant in 1993. He died of cancer this year after having spent only 3 days in detention for the crime. When his case finally came before a local court, he escaped judgment by becoming a senator in 2003. In Brazil, only Supreme Court can handle criminal cases against federal politicians. When Supreme Court finally found time to hear case in 2007, Cunha Lima resigned from the Senate, returning the matter to square one in inefficient local court system. “This man has maneuvered and used tricks to escape trial for 14 years,” Joaquim Barbosa, Supreme Court justice who is leading the Mensalão case, was quoted as saying at the time. Yet the case was only one of many: from that of Fernando Collor, former president, who is today a senator despite being impeached when he was in office for corruption, to that of his father, Arnon Mello, senator who shot dead a colleague in the Senate in 1963 but never faced trial. Indeed, in past 30 years, 72 politicians have been murdered in Brazil, according to list compiled by Carta Capital magazine. Corruption+political violence remain entrenched. The Mensalão case points to a wider changes taking place in Brazil, according to Transparency International’s Salas.

Brazil is managing to couple institutional improvements with a more robust enforcement. Traditionally, Latin American countries have struggled to do both in tandem. Among the institutional reforms, Brazil has introduced the ficha limpa, “clean slate” law, which prevents people convicted of crimes from running for public office. A law also prevented the Supreme Court from trying federal politicians without prior approval from Congress has been revoked. On the enforcement side, the role of Supreme Court and independent public prosecutors, envisaged in Brazil’s 1988 post-dictatorship constitution as a check and balance on executive, is beginning to take effect. “It`s early to celebrate, but at least the process has started,” says Salas. Others caution the optimism should not be overdone. Campaign finance, a source of much corruption, remains murky, as are public contracts for jobs such as construction works and bus lines. They also point to growing size of government spending in Brazil. “Government is becoming interventionist, so you have more opportunities for corruption,” says Luciano Dias, a political consultant in Brasília. Still, Mensalão is leading some people, especially the young, to dare to take an interest in politics again, says Oliver Stuenkel, assistant professor of international relations at the FGV. “It’s amazing to see optimism without cynicism,” he says. 

Empresas argentinas viajan a Vietnam en una misión comercial multisectorial

Más de 200 empresas argentinas participarán, hoy y hasta mañana martes 30, de una misión comercial multisectorial a Vietnam, con el objetivo de presentar ante contrapartes locales los productos y servicios innovadores de diversos sectores de la economía de nuestro país. La misión, que se desarrollará en la Ciudad Ho Chi Minh, es organizada por las Secretarías Comercio Interior y Exterior del Ministerio Economía y Finanzas Públicas y por Cancillería argentina, a través Secretaría Relaciones Económicas Internacionales y la Embajada argentina en Vietnam, con el apoyo de la Cámara de Industria y Comercio de ese país. Además de los empresarios argentinos, formarán parte de la delegación las autoridades de las Secretarías de Comercio Interior y de Comercio Exterior del Ministerio de Economía y Finanzas Públicas, Subsecretaría Desarrollo Inversiones y Promoción Comercial de la Cancillería y de Secretaría Integración Nacional. Los funcionarios argentinos mantendrán reuniones con representantes sector público y privado vietnamita. En este marco, empresarios argentinos presentarán a sus contrapartes vietnamitas productos y servicios en una amplia gama de sectores, incluyen alimentos y bebidas, químicos y laboratorios, equipamiento médico, maquinaria e industria, manufacturas, textiles y calzados, construcción, y software y servicios de tecnologías de la información. Relación comercial bilateral entre Vietnam y Argentina se encuentra en pleno crecimiento: en 2004, comercio entre ambas naciones era de 157,9 millones de dólares, cifra que en 2011 había alcanzado los 859,2 millones de dólares, lo que significa una suba del 444,13%. El comercio bilateral presenta excelentes oportunidades para ambos, la misión comercial multisectorial busca capitalizar con la profundización de los vínculos empresariales. La misión multisectorial a Vietnam es parte de una estrategia nacional activa que busca la expansión de las exportaciones argentinas y el establecimiento de vínculos con socios estratégicos en mercados emergentes y dinámicos, a fin de contribuir al proceso de crecimiento con creación empleo calidad que está en marcha desde 2003. (Cancillería, Argentina – 29/10/2012)

Seis países suramericanos promocionan turismo ante operadores chinos

Los representantes de Brasil, Chile, de Colombia, Uruguay, Venezuela y Argentina celebraron este viernes un acto de promoción de sus atractivos turísticos ante representantes agencias y prensa especializa en Pekín, con el que buscan atraer a una China que ya es la tercera emisora mundial de turistas. En 2011 más de 60 millones de chinos viajaron al extranjero y fueron el tercer colectivo de viajeros que más gastó (tras Alemania y EEUU), pese a la lejanía geográfica y falta de vuelos directos, el turismo China fue el que más creció en muchos países de Suramérica. Aunque hay que llegar al gran público para dar a conocer el continente a los chinos, según los representantes suramericanos en el evento primer paso es contactar con agencias para que ofrezcan paquetes turísticos a viajeros del país, que ya muestran interés por destinos tales como el Carnaval brasileño o la Antártida de Argentina y Chile. En la presentación, muchos de los países buscaron ir más allá de tópicos, por ejemplo, Brasil quiso demostrar que no sólo tiene las playas de Río de Janeiro o las Cataratas de Iguazú, sino también joyas “desconocidas” como la moderna arquitectura de Brasilia, la vida nocturna en Belo Horizonte o la belleza colonial de Olinda. Marcus Sasse, Instituto Turismo de Brasil, presentó éstos y otros atractivos de un país que, recordó, espera muchos visitantes con el Mundial de Fútbol de 2014 y las Olimpiadas de 2016 en Río. Carolina Valenzuela, de Turismo Chile, destacó el atractivo de un país “lleno de contrastes, con secos desiertos en que no ha llovido en 300 años junto a maravillas como la Patagonia”, y planteó a los operadores turísticos chinos la promoción del turismo enológico, aprovechando la calidad de los vinos chilenos. El turismo chino a Chile es uno de los que más ha crecido en pasadas temporadas (60% en 2011) pero aún es pequeño en cifras absolutas (10.000 viajeros de los 3 millones que llegan al país suramericano). Colombia presentó las bellezas de su país, desde el Amazonas a la arquitectura de Cartagena de Indias o la vida cosmopolita de Bogotá, con 2 testigos chinos de excepción. Éstos fueron Jenny Ye, trabajadora de la Embajada colombiana en Pekín que pasó su infancia en el país suramericano, y el bloguero Fan Yibo, quien escribe la más popular bitácora de viajes de China, que relató su visita a tierras colombianas. La representante de Uruguay, Paula Morán, contó que su país busca salir turismo estacional playa y balnearios (representado por principal destino, Punta del Este) y desarrollar otros puntos fuertes como capacidad para organizar congresos, sus viñedos o sus casinos. Por Venezuela, José Rivas, Inatur, dio repaso a la geografía de su país y se detuvo tanto en los lugares más famosos para el turista internacional, tales como playas de Isla Margarita o cataratas Salto del Ángel, como en otros menos conocidos. Entre ellos, el Teleférico de Mérida, en plenos Andes (la estructura más alta y larga de su tipo en el mundo), las bellas Cuevas del Guácharo o las desérticas estampas de los Médanos de Coro. Finalmente, el consejero comercial Embajada de Argentina en Pekín, Juan Carlos Paz, paseó virtualmente a los asistentes por los muchos atractivos del país, desde el Glaciar Perito Moreno o el lado argentino Iguazú hasta el tango, el polo, el asado o el fútbol. (Agencia EFE – 26/10/2012)

Liberty or Debt

The Liberty is being held hostage. At the request of N.M.L. Capital, a subsidiary of the investment firm Elliot Capital Management, a judge in Ghana has barred the Argentine Navy’s training frigate, A.R.A. Libertad, from leaving the eastern port of Tema since Oct. 2. The fund, run by the billionaire Paul Singer, seeks payment from Argentina’s record debt default a decade ago and is demanding $20 million to let the 100-meter-long vessel go, only a fraction of the more than $1.6 billion it is owed according to U.S. courts. (source: Daniel Politi – NYTimes – 18/10/2012)

What was supposed to be a brief stopover in Ghana during a 6-month journey to South American, European and African ports is turning into a stark example of the lingering specter of Argentina’s $95 billion default in late 2001. It also illustrates how President Cristina Fernández de Kirchner’s government seems unable to react quickly to unexpected crises and avoids taking the responsibility for its mistakes. The government waited more than one week after initial court ruling to send a diplomatic mission to Ghana. Amid growing controversy, it pushed out the Navy chief, Carlos Alberto Paz, on Monday shortly after removing two other senior Navy officials, one of whom had publicly said the ill-fated stop in Tema was an “interministerial decision.” Foreign Relations Secretary Eduardo Zuain seems to have warned the Defense Ministry that frigate could face trouble, particularly in European ports. But warning was ignored, even though such incidents aren’t unheard of: creditors tried to seize Argentine state assets, including planes and the Libertad itself in 2002. So now the government is eager to pin the blame on Navy officials, even if it’s unlikely the stopover could have happened without approval from Foreign Ministry. It’s unclear why the decision was made. Perhaps it was ill-conceived extension of government’s recent attempts at making inroads in Africa. (Kirchner went to Angola in May on a trade mission). Or perhaps it was born of hubris. Kirchner frequently boasts Argentina has flourished by shunning international markets and has successfully renegotiated its debt. This is only partly true. The government managed to restructure about 93% of outstanding bonds in debt exchanges offered some 30 cents on the dollar in 2005 and 2010. But it has done little to deal with outstanding creditors and the remaining $4.5 billion they hold.

And it has turned alienating powerful allies almost into a sport. It has nationalized country’s largest energy company, boosted protectionism and ignored I.M.F.’s admonishments over unreliable inflation figures. Small surprise that no country has publicly come to Argentina’s defense over Libertad saga. The embarrassing crisis has put country’s isolation on display. Despite estimated $50,000 per day it is being charged in mooring fees, government insists it won’t give any money to what it has long called a vulture fund: N.M.L. Capital was among several investors that bought Argentina’s defaulted debt at fire-sale prices in the hope of later recouping its full value through courts. Negotiations have begun, but Argentina says it will take issue to an international tribunal if necessary: frigate, it argues, should have never been seized because it enjoys immunity as a military vessel. Even if Argentina wins such a suit, though, the media attention will have reminded the world of the country’s scofflaw ways, giving investors a reason to look elsewhere. A decade after defaulting, Argentina still needs to watch its back. European debtor nations might see in this story a cautionary tale: the painful consequences last for a long, long time. 

Los costos que puede tener dialogar con Irán

La bomba contra la sede de la AMIA en Buenos Aires el 29 de julio de 1994 constituyó, en su momento, atentado más grave perpetrado en el contexto del conflicto de Medio Oriente lejos de su ámbito geográfico. La diplomacia argentina reaccionó de inmediato. Con evidencias obtenidas por los servicios de inteligencia locales, solicitó una reunión urgente del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas. La misma, que fue gestionada por el embajador Emilio Cárdenas, tuvo lugar el 7 de agosto con la participación del canciller Guido Di Tella, quien fundamentó el caso con documentos elaborados por la Cancillería (A/49/603). El Consejo aprobó una Declaración condenando enérgicamente el ataque terrorista, destacando la necesidad de hacer frente a esos ataques de manera efectiva (S/PRST/1994/40). (Fuente: Fernando Petrella – Clarín, Argentina – 16/10/2012)

Fue la primera vez que el Consejo de Seguridad debatía un atentado terrorista en el continente americano. Con el respaldo del Consejo se iniciaron reservadamente contactos con Irán. El primer encuentro lo mantuvo el canciller Di Tella con su contraparte iraní, Velayati, en 1995, en Copenhague, durante la Conferencia sobre Desarrollo Social. Este diálogo permitió poner en claro a Irán objetivos argentinos. Estos contactos siguieron a distintos niveles, siempre dentro una cuidadosa reserva y pocos resultados. Cuando Argentina ingresó al Consejo de Seguridad en el periodo 1999/2000, Irán mostró nuevamente predisposición para dialogar, probablemente en razón del tradicional protagonismo argentino en ese ámbito y problemas que enfrentaba, a causa de su programa nuclear. Algo parecido podría estar aconteciendo ahora, en vísperas del ingreso argentino al Consejo para el período 2013/14. Es que para Irán, Argentina no es cualquier otro país que ingresa al Consejo. Argentina fue el primero en América Latina en desarrollar energía nuclear, autorrestringiéndose para no dar uso militar a esa tecnología; actualmente protagonista en las discusiones sobre desarme y, por encima de todo eso, fue quien ayudó a organizar los programas nucleares de Irán a partir de los años 60 hasta su suspensión, de mutuo acuerdo, en 1994. No debería caber duda de que, cuando se considere la cuestión de Irán, la opinión argentina en el Consejo y frente a Irán tendrá fuerte influencia. Pero desde esas primeras conversaciones con Irán sobre el atentado a la fecha, circunstancias han cambiado de forma sustancial. Primero, Argentina se comprometió públicamente a encarar negociaciones formales con Irán, descartando “conversaciones”, como había hecho en pasado. Implica alguna transparencia, aceptar opiniones no necesariamente basadas en nuestras constancias judiciales. Es decir, traerán a la mesa otros elementos, posiblemente, otros actores.

Segundo, el gobierno iraní ha negado reiteradamente el Holocausto y proclama, como política, la destrucción del Estado de Israel. Argentina no debería sentarse en mesa formal con autoridades iraníes sin antes explícitamente repudiar ambas manifestaciones. Seria un contrasentido pretender que Irán admita discutir su participación en el ataque a la comunidad judía argentina y al mismo tiempo callar cuando dicho gobierno sostiene la desaparición de Israel, que es miembro de Naciones Unidas y amigo de la Argentina. En tercer lugar, Irán se encuentra hoy en una situación mucho más comprometida que en el pasado. Esta bajo un estricto régimen de sanciones en razón de su falta de cooperación con las Naciones Unidas que compromete la estabilidad de la región. En cuarto lugar, atento las complicaciones en todo el Medio Oriente, la cuestión de Irán es el polvorín que puede poner en peligro la paz. En combinación con la crisis financiera y la desocupación, el riesgo se acrecienta. Finalmente, es posible que la crisis de Irán eclosione durante mandato argentino en el Consejo. De allí que habrá que actuar con cuidado necesario para que la negociación sobre ataque a la AMIA no influya sobre las posiciones en el Consejo y viceversa. Seremos uno de los muy pocos países que mantendrá, en momentos cruciales, intercambios formales con gobierno marginado por Occidente, por sus vecinos y además, divorciado de las mejores tradiciones de su pueblo. Cometer algún error en tan delicadas circunstancias podría hacer pagar, una vez más, un muy alto costo al Gobierno y al pueblo argentino. 

REFLEXIONES EN TORNO A DOS EXPERIENCIAS

¿Qué factores permiten preservar la integración voluntaria entre naciones soberanas? A pesar de las profundas diferencias, existen elementos comunes entre las experiencias de la UE y del Mercosur. Ellos permiten plantear algunas reflexiones motivadas por las crisis que actualmente están encarando en sus procesos de integración. ¿Qué tienen de común ambas experiencias?: un espacio geográfico regional compartido por un grupo de naciones soberanas y conectadas entre sí; el carácter voluntario de una asociación entre naciones que no pretenden dejar de ser soberanas y procuran lograr objetivos comunes que tienen un alcance multidimensional –políticos, económicos, sociales, culturales-; la ausencia de una garantía de la irreversibilidad de la asociación pactada, a pesar de tener en lo formal un carácter permanente. ¿De qué podría depender la sostenibilidad en el largo plazo de la idea estratégica de trabajar juntas naciones que comparten un espacio geográfico regional?: la adaptación a la dinámica de cambios contextuales; la flexibilidad en los métodos de trabajo, fortaleza de algunos factores de sustentabilidad de la voluntad asociativa. ¿Qué criterios permitirían apreciar potencial de irreversibilidad de una asociación voluntaria entre naciones soberanas que comparten un espacio geográfico regional?: la precisión de los diagnósticos sobre las opciones de inserción internacional de cada uno de los países asociados; calidad de mecanismos de concertación de los intereses nacionales, y densidad de intereses ofensivos de cada uno de los asociados y, en especial, la identificación de los ciudadanos con el proyecto común. Tres son las conclusiones tentativas de una reflexión basada en la comparación de las crisis por las que están atravesando ambos procesos de integración: no existe un modelo único sobre cómo tornar sustentable en el tiempo la construcción de asociación permanente entre naciones soberanas que comparten un espacio geográfico regional; objetivos y métodos de trabajo conjunto deben ser continuamente adaptados a cambios contextuales; variable clave para explicar y predecir irreversibilidad de este tipo de procesos integración, calidad de estrategias de inserción externa de cada país participante (…..)

Link: http://www.felixpena.com.ar/

Brasil y Argentina dialogan sobre inclusión de Venezuela en MERCOSUR

Cancilleres de Brasil, Antonio Patriota, y de Argentina, Héctor Timerman, dialogaron en Buenos Aires sobre la marcha proceso de inclusión de Venezuela en MERCOSUR, entre otros asuntos bilaterales, informó la cancillería en un comunicado. Patriota y Timerman “conversaron sobre la marcha de trabajos relativos a inclusión de Venezuela al MERCOSUR y evolución del proceso electoral en Paraguay”, se indicó en declaración del Palacio San Martín (sede protocolar), donde no hubo conferencia de prensa de los ministros. La nota diplomática no dio precisiones sobre la evolución de los mencionados trabajos de incorporación de la nación caribeña, en la que acaba de ser reelegido Chávez con 55,25% de votos. La entrada formal de Venezuela al bloque se registró 31 de julio durante Cumbre de Brasilia, momento en el cual MERCOSUR se convirtió en la quinta economía del mundo, después Estados Unidos, China, Alemania, Japón. Una cumbre del bloque regional celebrada el 29 de junio pasado en Mendoza, resolvió simultáneamente suspender a el Paraguay, único de los 4 miembros que se oponía al ingreso de Venezuela, hasta que celebre elecciones en abril de 2013 y aprobar la entrada de Venezuela a la unión. La sanción contra Paraguay, que no tiene efectos económicos, fue decidida al considerar los socios que había sido irregular la destitución del presidente Lugo el 22 de junio pasado, tras un juicio sumario en el Congreso “por un mal desempeño de sus funciones”, y la asunción del vicepresidente, Federico Franco. En otra decisión que ratifica su postura frente a la región, el Senado de Paraguay rechazó este jueves por una abrumadora mayoría el protocolo adicional de “compromiso con la democracia” de UNASUR, firmado por el expresidente Lugo en Guyana 2010. UNASUR suspendió a Paraguay de la membresía en aquella cumbre en Mendoza por no respetar la cláusula democrática. Otro paso en contra de este tipo de cláusulas lo dieron los legisladores paraguayos este jueves al instar a Franco que envíe al Senado protocolo adicional “compromiso con la democracia” MERCOSUR, “Ushuaia II”, para también rechazarlo. (Fuente: Agencia AFP – 15/10/2012)

Los árabes llegan a Latinoamérica para competir con las empresas españolas

Latinoamérica se está situando en el foco de inversores globales, a las empresas españolas y estadounidenses les han empezado a salir competidores de debajo de las piedras. Desde otros países europeos a los emergentes asiáticos, sobre todo, el último en llegar, monarquías árabes, como demuestra las sensaciones percibidas en la reciente cumbre celebrada en Lima (ASPA). El interés entre latinos y árabes es recíproco. De allí podrían los árabes importar buena parte de los 600.000 millones de dólares productos y servicios que necesita cada año, sobre todo ese 5% en alimentos y materias primas. Por su parte, los petrodólares serían como un maná para abordar con garantías la mejora de la red energética, el segmento de hidrocarburos y potenciar la creciente actividad turística en Latinoamérica. Para las sociedades directamente vinculadas a las familias que dirigen los destinos de las principales naciones del Golfo Pérsico, países como México, Brasil, Panamá, Chile, Perú y Colombia son los más atractivos en sectores como los recursos naturales, terrenos agrícolas, inmobiliario, infraestructura, energía, comercio y servicios financieros. Tampoco está de más recordar los 20 millones de latinoamericanos de origen árabe, el 35% de ellos en Brasil. Quizá sea este una de las razones por las que el gran coloso del Cono Sur, además de por el tamaño de su mercado y los eventos deportivos a celebrar entre 2014 y 2016 (Mundial de Fútbol y Juegos Olímpicos), va un paso por delante en cuanto a inversiones árabes en una Sudamérica, con ese crecimiento del 28% registrado el pasado año. De momento, esa inversión árabe solo representa 1% del total, pero a nadie se le escapa que ese porcentaje va a subir de manera exponencial en lo que queda de década, sobre todo en actividades comerciales, los hoteles de lujo y modernos complejos inmobiliarios. En esa toma de posiciones, mayor fondo soberano del mundo posee inversiones inmobiliarias en Rio y ya cotiza en el mercado bursátil de São Paulo. Para dar una cobertura a esta mejora de las relaciones comerciales, Emirates Airlines vuela diariamente entre Dubai y São Paulo, y entidades financieras brasileñas como el Banco Itaú o el Banco do Brasil que ya disponen de pequeñas oficinas de representación en Dubai. (Fuente: InmoDiario.com, España – 15/10/2012)

Avanza integración plena de Venezuela al MERCOSUR y evalúan ingreso de Ecuador

La integración plena de Venezuela al MERCOSUR y avances en las tratativas para el próximo ingreso de Ecuador serán algunos de los temas que analizará Grupo Mercado Común, órgano ejecutivo, durante su próxima reunión, que tendrá lugar en Cuiabá, Brasil del 16 al 18 de octubre. La agenda del encuentro, difundida por Secretaría del MERCOSUR, con sede en Montevideo, incluye los temas tradicionales de la relación económica y comercial, y prevé además que funcionarios del área analicen aspectos operativos suspensión de Paraguay como socio, tras el golpe que destituyó a Fernando Lugo. En particular, se tratará la participación paraguaya en el Foro Consultivo Económico y Social MERCOSUR; y la ejecución del proyecto de construcción de Costanera Norte de Asunción, financiada mediante Fondo Convergencia Estructural (Focem). Con respecto a la participación de Venezuela en el bloque, el GMC analizará el informe ejecutivo de avances en el compromiso de adhesión a la nomenclatura arancelaria regional, presentado a fines de septiembre a los negociadores “ad hoc”. Según estimó ministra venezolana de Comercio, Edmeé Betancourt, para fines de este año estarán listos los 10.031 códigos arancelarios involucrados en la negociación. Nomenclatura Comunidad Andina de Naciones, a la que pertenecía el país caribeño, sólo incluía 6.800 posiciones. Las tratativas de Venezuela con los otros socios del MERCOSUR, incluyen adaptación al acervo normativo; los niveles arancelarios; el proceso de desgravación; y el fortalecimiento productivo. La segunda fase de la negociación comercial con Caracas comenzará en 2013, con la elaboración de la lista de productos y períodos en los que se concretará la desgravación, con plazos que irían desde cuatro hasta diez años. En cuanto a incorporación normativa de Venezuela al MERCOSUR, la presidencia pro témpore del grupo (semestre Brasil) ya entregó los documentos respectivos, clasificados en cinco apéndices. Se propuso al respecto trabajar con un modelo de matriz para consolidar un archivo único. En cuanto al proceso de adhesión de Ecuador, la reunión del GMC evaluará los avances del grupo de trabajo creado a fines 2011, luego de que el país andino fuera invitado a formar parte del MERCOSUR, durante la cumbre presidencial de junio del año pasado, según el informe distribuido por la autoridad regional. El repaso de los progresos en ese sentido dará pie a la II Reunión Informal MERCOSUR-Ecuador, que tendrá lugar en Brasilia en noviembre próximo. Otras tratativas intra-regionales incluirán análisis Acuerdo Complementación Económica (ACE) número 62, con Cuba; y aproximación con los países centroamericanos. En lo que respecta a las relaciones extra-bloque, la reunión del GMC discutirá preparativos para XXV Comité de Negociaciones Birregionales MERCOSUR-Unión Europea. Asimismo, se evaluarán los diálogos en curso con Canadá, China, Japón, Australia y Nueva Zelanda, a la luz de los compromisos definidos en la reunión de las cancillerías del MERCOSUR, realizada a fines de agosto en Brasilia. (Fuente: Agencia Télam – 11/10/2012)

El Supremo declara a Dirceu, exministro de Lula, culpable de corrupción

Supremo Brasil ha condenado este martes a José Dirceu, ex ministro del ex-presidente Lula, por corrupción activa en proceso llamado mensalão. Faltan aún dos magistrados por votar. Lo harán este jueves y ya dieron a entender días atrás que también emitirán sentencia condenatoria. Junto con José Dirceu han sido condenados entonces presidente PT, José Genuino, y el tesorero, Delubio Soares. Los tres constituían en el año 2003 núcleo fuerte del PT y han sido condenados por haber sobornado con dinero público a 4 partidos, hoy aliados del Gobierno, y varios diputados para que apoyaran el primer Gobierno de Lula. Los tres serán también procesados más tarde por “formación de cuadrilla” (un delito equivalente al de organización criminal). El Supremo ya había condenado a políticos de cuatro partidos por corrupción pasiva. Este martes lo ha hecho con los corruptores. La condena más difícil era la de José Dirceu, ya que las pruebas contra él no eran tan evidentes como las de los otros implicados. El mismo juez Ricardo Lewandowski, que absolvió a Dirceu, advirtió de que la absolución no significaba que José Dirceu no fuese el jefe de la trama, sino que él no había hallado en los actos una prueba concreta de su culpabilidad. La mayoría de los magistrados, sin embargo, se basó en la teoría de indicios junto con pruebas testimoniales recurriendo a lo que ocurre en las organizaciones criminales y de la mafia. En estos casos, los capos “no dejan huellas” y hay que llegar a su culpabilidad a través de lo que llamaron “conjunto de la obra”. Con la condena del llamado núcleo político de la trama, cuya autoría, según acusación, recayó en Dirceu, cae la tesis de la defensa de que no existió el mensalão como trama organizada para que el PT se perpetuase en el poder, sino algunas conductas delictivas aisladas. Lo que más ha extrañado de la condena de José Dirceu, considerado el segundo político más poderoso del país, después de Lula, es que haya sido consumada por un Supremo en el que, de los 11 magistrados, ocho fueron designados por Lula y por la presidenta Rousseff. Hasta el juez instructor ha confesado que él votó siempre por Lula y Rousseff. No se ha tratado, pues, de una condena llevada a cabo desde las filas de la oposición, sino de magistrados amigos todos de Lula da Silva. Los analistas políticos lo han visto de manera positiva, como si se hubiese tratado de una catarsis de tipo ético llevada a cabo internamente por simpatizantes del partido condenado. La presidenta Dilma había dado orden en la mañana del martes a sus ministros para que no se manifestaran ante la ya esperada condena de Dirceu. Se espera ahora la declaración del ex-presidente Lula da Silva, que siempre ha considerado este proceso, retransmitido en directo por televisión, como un “golpe político” por parte de los que no soportaron que tornero mecánico llegase al poder y acabase triunfando, como él mismo declaró. No sería imposible que Dirceu recurriese a una Corte Internacional, ya que hasta el último momento ha declarado que es inocente y que ha sido condenado sin pruebas. (Fuente: Juan Arias – El Pais.com – 10/10/2012)

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